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Rod Laver y Novak Djokovic son dos de los tres jugadores que han logrado ganar cuatro Grand Slams de forma consecutiva en toda la historia.

Laver Sobre El 'Nole Slam': "No Sé Cómo Lo Hace"

El serbio buscará en Roland Garros su cuarto Grand Slam consecutivo.

Tras ganar su 15º Grand Slam en el Abierto de Australia, Novak Djokovic aseguró que hacer historia en el tenis es un motivo de ilusión para él.

En la víspera de Roland Garros, el No.1 mundial se prepara para escribir otro capítulo en los libros de historia. El serbio se podría convertir en el segundo jugador en toda la historia del tenis en ostentar de forma simultánea los cuatro títulos de Grand Slam en dos ocasiones, uniéndose al australiano Rod Laver, que levantó los cuatro grandes en 1962 y 1969. El americano Don Budge fue el otro jugador que logró ganar cuatro Slam de forma consecutiva, imponiéndose en todos ellos en 1938.

“Novak tiene un talento increíble para mantener esos períodos amplios de dominio. No estoy muy seguro de cómo lo hace en el deporte actual”, dijo Laver a ATPTour.com. “Es un competidor formidable y saca su mejor tenis en los momentos importantes”.

Djokovic completó su primer ‘Nole Slam’ en 2016 en Roland Garros - donde nunca antes había ganado - batiendo a Andy Murray en la final. “Es uno de los mayores desafíos que tienes como tenista”, aseguró el serbio en el momento de coronar cuatro grandes de forma consecutiva.

Como hiciera en 2016, Djokovic llega a París como principal cabeza de serie. Aunque no lograse encontrar su mejor forma entre marzo y abril, pisando apenas unos cuartos de final en tres torneos tras ganar en Melbourne, Djokovic volvió a tomar velocidad con el título de Madrid y la final de Roma, donde exigió tres mangas al 11 veces campeón de Roland Garros Rafael Nadal, pese a emplear mucho más tiempo que el balear hasta llegar al partido decisivo.

“Históricamente he jugado muy bien y con grandes resultados en París. He ganado una vez el título, pero he llegado varias veces a la final, tengo bastantes semifinales,…”, dijo Djokovic. “Sé lo que se necesita para llegar lejos en un Grand Slam”.

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Si alguien sabe lo que se precisa para lograr lo que Djokovic desea, ése es Laver. Aunque el australiano compitiera en otra era, con diferentes condiciones y tecnología, reconoce perfectamente el potencial cuando lo ve.

“Ya ha ganado los cuatro grandes de forma simultánea en una ocasión”, asegura Laver sobre Djokovic. “Es increíble. Es un gran talento y está jugando bien de nuevo. Está sacando a grande nivel, sus golpes son sólidos, disfruta subiendo a la red y hace muchas dejadas, una buena táctica sobre tierra batida”.

Pero Djokovic sabe que triunfar en París supondrá un enorme desafío. Nadal ha recuperado la forma con su noveno título del Internazionali BNL d’Italia. El austriaco Dominic THiem ha mostrado que puede competir con cualquiera sobre arcilla, y el campeón de 2009 Roger Federer vuelve a competir en Roland Garros por primera vez desde 2015.

Otro aspecto interesante de este torneo es que Djokovic ha jugado tres torneos en las últimas cinco semanas, mientras que apenas disputó un torneo previo al Abierto de Australia. El campeón de 74 títulos individuales en el circuito normalmente disputa dos torneos en los cerca de dos meses previos sobre pista dura camino del US Open.

“La preparación para Roland Garros es diferentes respecto de otros Grand Slam porque no tienes tanto tiempo”, asegura Djokovic. “En comparación con otros grandes, en las semanas previas al Abierto de Australia, por ejemplo, tienes al menos siete días de entrenamiento en Australia. Sucede lo mismo con el US Open. Pero aquí es algo distinto por la cantidad de competición que tienes que afrontar”.

“No busco tener tanto entrenamiento en Roland Garros. me enfoco en jugar bien, estoy en buena forma. Físicamente me siento bien, estoy motivado. Así que no voy a cambiar muchas cosas”.

Puede que Djokovic solo haya ganado un título en el Grand Slam sobre arcilla, pero ha avanzado al menos hasta las semifinales en siete ocasiones. El No. 1 mundial ha sido batido antes de cuartos de final en apenas una ocasión desde 2005, y es uno de los dos jugadores (junto a Robin Soderling) en haber batido a Nadal (86-2) en Roland Garros.

Es sencillo olvidar lo ocurrido un año atrás, cuando Djokovic buscaba algún síntoma de buena forma. El serbio se sometió a una operación del codo derecho tras el Abierto de Australia 2018 que le vio descender hasta el No. 22 del Ranking ATP en junio. Tres Grand Slams después, esa experiencia es un recuerdo lejano.

Roland Garros fue una vez más un punto clave para Djokovic, así que quizá tenga la oportunidad de escribir otro capítulo en la historia del tenis.

“Realmente tiene una buena oportunidad de levantar un Grand Slam”, dice Laver. “No solo por ostentar los cuatro a la vez, sino para completar todos en la misma temporada. Está en su raqueta.

- Contenido adicional aportado por James Buddell