© AFP/Getty Images

Novak Djokovic jugará ante Diego Schwartzman por un cupo en cuartos del Australian Open 2020.

Novak Djokovic, El Alumno De Kobe Bryant y Cristiano Ronaldo

El serbio confiesa cómo es su relación con ambas estrellas del deporte mundial.

Los tenistas a menudo hablan sobre lo que aprenden de otros jugadores, activos y retirados, y sobre cómo esas lecciones impactan en sus propios juegos y carreras. Pero no todos los días una superestrella de otro deporte entra en la conversación.

El siete veces campeón del Abierto de Australia, Novak Djokovic, reveló el sábado durante una entrevista con ESPN que ha aprendido mucho de la leyenda retirada del baloncesto Kobe Bryant, especialmente cuando el serbio cayó fuera del Top 20 del FedEx ATP Ranking hace dos años y estaba lidiando con una lesión en el codo.

“Kobe ha sido uno de mis mentores”, dijo Djokovic. “He tenido varias conversaciones telefónicas con él y también, por supuesto, cuando nos vimos en vivo en los últimos años. Cuando estaba pasando por la lesión con el codo y luchando para manejar mental y emocionalmente todas estas cosas diferentes que me estaban sucediendo, cuando caía en el Ranking y luego tuve que subir de nivel, él fue una de las personas que realmente estuvo ahí conmigo para darme valiosos consejos y pautas para creer y confiar en mí mismo y en el proceso de que volvería”.

“Estoy muy agradecido con él por estar allí para mí, por ser muy solidario. Amo a Kobe, ¿quién no? Es un tipo increíble y uno de los mejores jugadores y atletas de baloncesto de todos los tiempos”.

Bryant visitó el US Open el año pasado, y en ese momento, en su propia entrevista con ESPN, reflexionó sobre una conversación específica que tuvo con Djokovic sobre la superación de obstáculos como una lesión y la adaptación a los juegos de estrellas en ascenso mientras envejecía.

“Él estaba pasando por un proceso de: ‘Físicamente, no estoy donde solía estar. ¿Cómo te ajustaste y cambiaste tu juego?’”, recuerda Bryant. “Hablamos de eso por un tiempo y tuvimos la aceptación de un atleta para decir: ‘No soy lo que solía ser’”.

“Novak es mi chico. Tenemos una relación. Hemos tenido una relación durante mucho tiempo”.

También Podría Interesarle: Diego Schwartzman: Por Qué La Estatura No Me Define

Djokovic publicó un video en diciembre de sí mismo entrenando en un gimnasio con la estrella de fútbol Cristiano Ronaldo. Ambos hombres estaban saltando en un intento por tocar su cabeza con un trozo de cuerda, como si estuvieran subiendo por un cabezazo.

“Básicamente me estaba enseñando a saltar. Es considerado como uno de los mejores jugadores de fútbol de todos los tiempos, obviamente. Lo que me encanta de este tipo es su ética de trabajo y su constante necesidad de mejorar. Es un gran profesional”, dijo Djokovic. “Él tiene en su casa todos estos dispositivos y cosas de recuperación. Siempre está tratando de encontrar la manera de ser el mejor del mundo y dejar una gran marca no solo en su deporte, sino en todos los deportes. Es una bestia, es un atleta increíble. Entrenamos juntos ese día, y fue una gran experiencia”.

Djokovic se toma muy en serio todas estas interacciones y ve la oportunidad de no solo pasar tiempo con algunos de los mejores atletas del mundo, sino también aprender de ellos mientras intenta mejorar su juego.

“Estar rodeado de gente como Kobe y Cristiano es obviamente un gran placer y honor para mí. Cuando estoy al lado de ellos, me convierto en un estudiante. Intento tener los oídos bien abiertos y escuchar lo que tienen que decir y hacer preguntas”, dijo Djokovic. “No tengo miedo de hacer preguntas y ellos tampoco. Creo que es una excelente manera de intercambiar algunas experiencias y cosas que tal vez podrías usar en tu deporte, en tu vida, en tu carrera. Es simplemente increíble compartir esas historias de vida con ellos”.

Djokovic se enfrentará este domingo al sembrado No. 14 Diego Schwartzman en la cuarta ronda del Abierto de Australia.