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Novak Djokovic enfrenta a Daniil Medvedev en las semifinales del Western & Southern Open de Cincinnati.

Previa: Djokovic Busca Revancha Ante Medvedev

Gasquet medirá a Goffin en Cincinnati.

Novak Djokovic, primer cabeza de serie y vigente campeón, ha ganado 33 títulos ATP Masters 1000. El octavo sembrado Daniil Medvedev, el preclasificado No. 16 David Goffin y Richard Gasquet están buscando su primera corona. Todos tendrán la oportunidad de quedar a un paso de la copa este sábado en el Western & Southern Open, donde el serbio ampliará su rivalidad ante el ruso, mientras que el belga tendrá que verse las caras con el francés.

Djokovic ha regresado a la competición con el mismo brío con el que levantó el mes pasado su quinto título de Wimbledon (d. Federer). El No. 1 mundial ha avanzado hasta las semifinales sin ceder un set y ha mejorado su nivel cada vez que ha saltado al Stadium Court de Cincinnati.

El mayor rival del serbio en el torneo será un encendido Medvedev, que ha firmado un balance de 12-2 en sus últimos tres torneos. El ruso fue subcampeón en el Citi Open (p. ante Kyrgios) y pisó su primera final ATP Masters 1000 la semana pasada en la Coupe Rogers (p. ante Nadal). Si Medvedev tiene fatiga por la acumulación de partidos, desde luego no lo está mostrando. Tampoco ha perdido una manga en toda la semana y apenas ha cedido ocho juegos en sus últimos dos encuentros.

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“Está en forma. Tiene mucha confianza y no está fallando una desde el fondo. No parece estar cansado pese a la cantidad de partidos jugados. Al contrario, le están sirviendo bien”, dijo Djokovic. “Cuando ganas tantos partidos seguidos tu confianza se dispara y buscas tus mejores golpes. Va a ser un partido muy duro y creo que bastante físico. Me preparado para lo mejor”.

Djokovic lidera su historial FedEx ATP HeadHead (3-1), pero Medvedev ganó su duelo más reciente en el Rolex Monte-Carlo Masters en abril. Los grandes partidos ante grandes rivales no son ya intimidatorios para el ruso, que ha demostrado estar entre los mejores del mundo esta temporada.

“Creo que la clave es la experiencia de jugar estos grandes partidos, en grandes torneos. En mi primer año en el ATP Tour no me veía capaz de ganar un Masters 1000”, reconoció Medvedev. “He estado ganando experiencia al jugar estos torneos. Eventos donde puedes perder muchos puntos en caso de derrota. “Ahora creo que estoy preparado”. 

Goffin y Gasquet serán los primeros en saltar al Stadium Court este sábado buscando uno de los grandes momentos de sus carrera. Goffin firma un balance de 0-4 en semifinales de Masters 1000, mientras que Gasquet lleva sin alcanzar una final de este nivel desde Toronto 2012. Presentan igualdad en su historial FedEx ATP Head2Head (1-1), siendo ambos precedentes sobre superficie dura.

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Gasquet está jugando a toda velocidad después de superar una operación en la pierna en enero. El francés regresó al circuito en mayo y ha ido recuperando la forma, hasta lograr su primera victoria Top 10 tras su vuelta ante Kei Nishikori la semana pasada en Montreal. Dando continuidad a ese resultado, Gasquet comenzó la semana batiendo a Andy Murray en el regreso del británico a la competencia individual, para después sumar sendas victorias ante Diego Schwartzman y Roberto bautista Agut, asegurando su octava semifinal ATP Masters 1000.

“Nunca sabes qué puede suceder cuando tienes una operación. No tienes la certeza de volver a jugar. A veces es complicado incluso antes tras un entrenamiento”, dijo Gasquet. “Día a día me he ido sintiendo mejor. Notaba que podía jugar a este nivel y eso ha marcado la diferencia”. 

Goffin ha encontrado una marcha extra en los últimos dos meses, firmando un balance de 11-3 en sus cuatro torneos más recientes incluyendo el subcampeonato en Halle (p. ante Federer) y sus primeros cuartos de final de Wimbledon. El belga se ha plantado entre los cuatro más fuertes de Cincinnati sin ceder un set, logrando por primera vez dos semifinales en un mismo torneo ATP Masters 1000.

A diferencia de sus anteriores semifinales de Masters 1000, donde se ha enfrentado a Djokovic, Rafael Nadal y Roger Federer, Goffin saldrá al Stadium Court siendo el jugador de mejor ranking. Pero el belga cuenta con suficiente experiencia como para confiarse ante Gasquet, y es consciente de que tendrá que sacar su mejor nivel.

“Sobre el papel es una gran oportunidad si tienes en cuenta los rivales que he tenido en el pasado. También será mentalmente duro si lo ves como una oportunidad. Porque es una chance igualmente para mi rival”, dijo Goffin. “Trataré de jugar mi mejor tenis y ser agresivo. La clave será buscar la victoria y no arrepentirse de nada”.