© Regina Cortina/ATP Tour

¿Calentar O Alentar? Djokovic & Nadal Buscan El Equilibrio En La ATP Cup

Los múltiples roles de los mejores del mundo en Australia.

A mitad del primer set del partido de Dusan Lajovic contra Lloyd Harris, de Sudáfrica, el serbio tuvo una oportunidad de quiebre, pero falló una derecha. De inmediato, el No. 2 del mundo Novak Djokovic se dio una palmada en la pierna y se recostó en la Zona de Equipos del Team Serbia. Una muestra más de lo que se repite en la ATP Cup.

Djokovic y otros jugadores que son los No. 1 de sus respectivos países juegan en el segundo turno de las series de la ATP Cup, lo que significa que su rutina previa al partido puede, y a menudo incluye, apoyar a su compañero de equipo en el primer turno. Por eso ha pasado en este evento que mientras ‘Nole’ calienta para su encuentro, hace fuerza por su compañero en la televisión del gimnasio.

“Realmente es una especie de equilibrio entre las dos cosas. Debido a que es una competencia de equipo, siempre encuentras esa energía, fuerza y motivación adicionales que probablemente siempre sean diferentes en torneos individuales, porque todo se trata de ti”, dijo Djokovic. “Y aquí está, a pesar de que existe ese factor individual y de elementos de un torneo individual, sigue siendo una competencia de equipo”.

El No. 2 del mundo permaneció durante 12 juegos del partido de Lajovic contra Harris antes de dirigirse al vestuario para calentarse. Su oponente esa noche, Kevin Anderson, siguió la misma rutina, ofreciendo manos empuñadas y palabras de aliento a Harris antes de salir de la Pat Rafter Arena.

El sudafricano tiene años de experiencia en equipos de tenis, después de haber jugado tenis universitario en la Universidad de Illinois, y en en el Team World en la Laver Cup 2018 en Chicago.

“Simplemente encuentro ese equilibrio bastante cómodo... ese equilibrio de salir y estar emocionado, pero obviamente darse cuenta de que todavía tienes que jugar después”, dijo Anderson. “Al final del día, gritar a toda velocidad no va a ayudar demasiado a Lloyd. Es solo estar allí, ser solidario. Es más valioso estar ahí afuera”.

Aunque tanto Djokovic como Anderson vieron gran parte del primer partido de singles, otros tienen estrategias diferentes que les han funcionado a lo largo de los años. El No. 1 del mundo Rafael Nadal, por ejemplo, vio solo tres juegos del partido de singles de Roberto Bautista Agut el sábado antes de partir para prepararse para su debut en la ATP Cup en Perth.

“Soy viejo en estas situaciones. Tengo mucha experiencia... Sabemos cómo manejar la situación”, dijo Nadal. “Si las cosas no van bien, no es porque perdamos energía en momentos que no deberíamos”.

El equipo croata, que ya lleva dos triunfos en Sídney, ha sabido alternar la presencia y la ausencia de los jugadores individuales en la Zona de Equipos. Borna Coric, por ejemplo, no ha estado tan visible para alentar en los partidos de su compatriota Marin Cilic, a quien desplazó del No. 1 de Croacia el año pasado.

Cilic, sin embargo, se mostró distinto en el debut. Llegó después de su partido para apoyar a Coric y ver al joven de 23 años enfrentarse al No. 1 de Austria, Dominic Thiem. Coric logró la sorpresa contra el No. 4 del mundo para lograr su primera victoria ante un Top 10 en más de un año (récord de 0-3 en 2019).

“Fue realmente bueno para él que viniera a mi partido después, porque su apoyo significa mucho para mí”, dijo Coric sobre Cilic. “Es mayor y aún así, aunque es el número 2 en este momento, siento que es nuestro líder. Entonces significó mucho que él también viniera. Obviamente estaba jugando un partido muy largo, pero eso solo muestra su carácter”.

Djokovic y otros jugadores individuales número 1 también se esfuerzan por apoyar a sus compatriotas que están jugando dobles y terminando la serie, pero los movimientos de Djokovic durante el primer partido de individuales no siempre son tan metódicos como parecen.

Por ejemplo, si Lajovic hubiera ido a un desempate en el tercer set con Harris, Djokovic habría trotado de vuelta a la cancha y se habría parado junto a sus compañeros de equipo para apoyar a su compatriota.

“Te importa, eres un apasionado, quieres estar ahí para tu compañero de equipo”, dijo.