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Rafael Nadal y Novak Djokovic durante su partido a cinco sets en semifinales de Wimbledon 2018.

Wimbledon 2018: Un Capítulo Aparte En La Rivalidad De Djokovic Y Nadal

Revive el duelo entre ambos en semifinales de aquel torneo.

Novak Djokovic se enfrentó a una prueba masiva en las semifinales de Wimbledon 2018. El serbio se sometió a una ‘pequeña intervención médica’ a principios de ese año en su codo derecho después del Abierto de Australia, y luego sufrió su primera racha de tres derrotas consecutivas desde 2007. En junio, cayó al número 22 en el FedEx ATP Ranking, su posición más baja en más de una década.

Pero el serbio tuvo una oportunidad de oro contra uno de sus mayores rivales, el No. 1 del mundo Rafael Nadal, para demostrar que estaba en forma al llegar a la final en el campeonato. Nadal acababa de ganar su undécimo título de Roland Garros, y después de luchar contra Juan Martín del Potro en un thriller de cuartos de final, estaba ansioso por avanzar al partido por el campeonato en SW19 por primera vez desde 2011.

Si Djokovic iba a triunfar en el césped de Londres, necesitaba encontrar su mejor tenis en su duelo número No. 52 en el historial ATP Head2Head contra Nadal. Eso es exactamente lo que hizo el serbio en una memorable victoria por 6-4, 3-6, 7-6 (9), 3-6, 10-8 en cinco horas y 15 minutos.

“Estoy muy, muy contento. También estuve muy emocionado después del partido, porque han sido 15 meses largos para mí, tratando de superar diferentes obstáculos”, dijo Djokovic. “Estar donde estoy en este momento es bastante satisfactorio”.

Djokovic

Djokovic se mudó a su quinto partido por el título en The Championships, obteniendo su victoria número 250 en Grand Slam para poner fin a la racha ganadora de 16 semifinales de Nadal en Grand Slams.

El juego fue suspendido el viernes por la noche debido al toque de queda después de tres sets, con Djokovic liderando dos sets a uno. No había duda de que el español saldría balanceándose en el cuarto set con la espalda contra la pared. Y después de salvar dos puntos de quiebre en el primer juego de la reanudación del sábado, Nadal rompió a Djokovic con un resto agresivo, dictando el juego con su derecha. Ganó el cuarto set, pero no fue suficiente para el segundo preclasificado.

“Creo que jugué un gran partido”, dijo Nadal. “No tengo mucho más dentro de mí. Di lo mejor de mí, y eso es todo. Es justo decir que fue un gran partido y me ganó. Bien hecho por él. Eso es todo. Eso es deporte”.

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Nadal tuvo cinco puntos de quiebre en el quinto set, y una en el 7-7 que parecía letal. Djokovic, el duodécimo sembrado, respondió a la presión de Nadal con un golpe de derecha que cruzó la cancha y le hizo un gesto a la multitud para que animara.

Cinco juegos después, Djokovic cerró su victoria en el maratón, avanzando a la final en la que venció a Kevin Anderson por su cuarto título de Wimbledon. Fue el primer triunfo del serbio en Grand Slams desde Roland Garros 2016.

Fue una pérdida decepcionante para Nadal, pero el español mantuvo el primer puesto en el FedEx ATP Ranking. Sin embargo, eso no duró todo el año, ya que Djokovic cerró el círculo en su regreso, ganando el US Open y regresando al No. 1 del mundo el 5 de noviembre, terminando finalmente como el No. 1 de fin de año por quinta vez.