© Peter Staples/ATP Tour

Novak Djokovic está buscando esta semana su sexto título en las Nitto ATP Finals.

Djokovic: "Thiem Estuvo Fenomenal"

El serbio medirá el jueves a Federer.

Novak Djokovic ha jugado 1.076 partidos a nivel de gira, incluidos 49 en las Nitto ATP Finals. Pero pocas veces se ha visto a Djokovic sufriendo tantos ataques como ante Dominic Thiem el martes por la noche en Londres.

Thiem conectó 51 tiros ganadores y venció a Djokovic por cuarta vez en sus últimos cinco encuentros, y por primera vez en cancha dura. En definitiva prevaleció por 6-7 (5), 6-3, 7-6 (5) para seguir invicto en el torneo de final de temporada y llegar a las semifinales.

“No creo que haya experimentado demasiados partidos como este donde mi oponente solo va por cada tiro”, dijo Djokovic, quien queda con récord de 1-1 en el evento. “Fue increíble, y en algunas etapas fue increíble que literalmente golpeara la pelota tan fuerte como pudiera y que entrara”.

Djokovic, cinco veces campeón de las Nitto ATP Finals, tuvo que haberse sentido confiado al llegar al tie-break del tercer set. Había ganado sus últimos nueve tie-breaks y poseía el mejor porcentaje de victorias (85%, 11-2) en sets decisivos en la historia de las Nitto ATP Finals.

Pero Thiem también tenía razones para creer: lideraba el ATP Tour en efectividad de sts decisivos esta temporada, y nuevamente encontró un camino contra Djokovic, remontando un 1/4 para ganarle por cuarta vez al serbio, que todavía lidera 6-4 el historial FedEx ATP Head2Head entre ambos.

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“Él estaba aprovechando cada oportunidad para golpear la pelota tan fuerte como podía. No falló demasiados golpes de revés paralelos, realmente. Fue increíble. Lo he enfrentado antes. Conozco su juego. Pero lo que hizo esta noche fue algo fuera de lo común”, dijo Djokovic.

“Sé que puede jugar a un alto nivel, pero esta noche fue fenomenal. Tuve que pelear, y lo hice. Estoy orgulloso de remontar el 5-6 [en el tercer set]. Él estaba sirviendo para el partido”.

“Tuve el desempate. Estuve 3/0, 4/1 y 5/4 arriba. Tal vez debería haber jugado un poco más agresivo en esos momentos, pero hay que reconocerlo”.

El segundo sembrado Djokovic ahora se enfrentará al tercer sembrado Roger Federer el jueves en un partido de eliminación directa: el perdedor se irá a casa, el ganador avanzará a las semifinales. Djokovic lidera 26-22 el historial FedEx ATP Head2Head entre ambos, y ha ganado los últimos cuatro enfrentamientos.

“Todavía estoy en el torneo. Nos enfrentaremos cara a cara con Roger. El ganador va a semifinales. El perdedor no califica. Tan simple como eso”, dijo Djokovic.

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