Djokovic Completa Un Notable Regreso Al No. 1

El jugador serbio vuelve a tocar la cima dos años después.

El serbio Novak Djokovic regresó este lunes a la cima del Ranking ATP para iniciar un cuarto período al frente del tenis profesional masculino. Casi dos años después de que Djokovic ocupara el No. 1 por 223ª semana, el balcánico reemplaza a Rafael Nadal en la posición de cabeza.

Djokovic es el primer jugador que logra escalar desde fuera del Top 20 hasta el No. 1 en la misma temporada desde Marat Safin en 2000. Safin llegó a ocupar el No. 38 el 28 de febrero de 2000 antes de convertirse en No. 1 el 20 de noviembre de ese mismo año. Cuando Djokovic cayó al No. 22 el 21 de mayo de 2018, firmó su ranking más bajo desde que ocupase el No. 22 con apenas 19 años de edad el 2 de octubre de 2006.

“Cuando pienso en lo que atravesé el año pasado, es un logro extraordinario”, afirmó Djokovic. “Y, por supuesto, estoy muy feliz y orgulloso por ello. Hace cinco meses, si me hubieran dicho donde estaría hoy… Siempre he creído en mí mismo, pero era altamente improbable en aquel momento teniendo en cuenta mi ranking y la manera en que me sentía en pista… Seré capaz de hablar con más profundidad sobre ello cuando termine la temporada si finalmente y como deseo termino en el No.1”.

"Lo que Novak ha conseguido esta temporada queda en la historia del deporte como uno de los mayores regresos de siempre. Ha sido una recuperación del mejor nivel difícil de imaginar seis meses atrás. Merece completamente su vuelta al No. 1 del Ranking ATP y puede estar muy orgulloso de lo conseguido en una temporada excepcional".

Djokovic se sometió a una operación en su codo derecho en enero tras el Abierto de Australia, el primer torneo que disputó en seis meses. Volvió a trabajar con su antiguo entrenador Marian Vajda en el Rolex Monte-Carlo Masters en abril y accedió al Internazionali BNL d’Italia en mayo con un balance de 6-6 en la temporada. Desde entonces, Djokovic ha acumulado un registro de 43-5, incluyendo un balance de 31-2 desde el inicio de Wimbledon.

El serbio levantó dos títulos de Grand Slam en Wimbledon (d. Anderson) - su primer major desde que levantara Roland Garros en junio de 2016 - y en el US Open (d. Del Potro) por tercera vez en la misma temporada (también en 2011 y 2016). Como No. 21 mundial en Wimbledon, se convirtió en el campeón de Grand Slam con ranking más bajo desde que Gastón Gaudio levantara Roland Garros 2004 como No. 44. Batió a Nadal por 10-8 en el quinto set de la semifinal de Wimbledon, estirada hasta las cinco horas y 15 minutos.

Al batir a Roger Federer en agosto en el Western & Southern Open de Cincinnati, Djokovic se convirtió en el primer jugador en levantar la copa en los nueve torneos ATP World Tour Masters 1000 desde que esta categoría de eventos comenzase en 1990. Conquistó su cuarto título del Rolex Shanghai Masters (d. Coric) el mes pasado y también salió subcampeón en el Fever Tree Championships en The Queen’s Club (p. ante Cilic) en junio y en el Rolex Paris Masters (p. ante Khachanov) la semana pasada.

Djokovic y Nadal batallarán ahora por convertirse por quinta ocasión en No. 1 del Ranking ATP al cierre de la temporada en las Nitto ATP Finals, el evento broche de curso a disputar en The O2 en Londres del 11 al 18 de noviembre.

MÁS SEMANAS COMO NO. 1 DEL RANKING ATP (DESDE 1973)
Un listado con el número total de semanas ocupando el No. 1 en la historia del Ranking ATP (desde 1973):

Jugador Semanas Como No. 1
Roger Federer (SUI) 310
Pete Sampras (USA) 286
Ivan Lendl (CZE/USA) 270
Jimmy Connors (USA) 268
Novak Djokovic (SRB) 224 (a 5 de noviembre de 2018)
Rafael Nadal (ESP) 196
John McEnroe (USA) 170
Bjorn Borg (SWE) 109
Andre Agassi (USA) 101
Lleyton Hewitt (AUS) 80
Stefan Edberg (SWE) 72
Jim Courier (USA) 58
Gustavo Kuerten (BRA) 43
Andy Murray (GBR) 41
Ilie Nastase (ROU) 40
Mats Wilander (SWE) 20
Andy Roddick (USA) 13
Boris Becker (GER) 12
Marat Safin (RUS) 9
Juan Carlos Ferrero (ESP) 8
John Newcombe (AUS) 8
Yevgeny Kafelnikov (RUS) 6
Thomas Muster (AUT) 6
Marcelo Rios (CHI) 6
Carlos Moya (ESP) 2
Patrick Rafter (AUS) 1