© Peter Staples/ATP Tour

Novak Djokovic tiene un record de 72-8 en el Australian Open.

El Trabajo De Novak Por El Tenis Serbio No Está Terminado

El jugador de 32 años habla sobre la estructura y el éxito del tenis en su país

Con 77 trofeos a nivel ATP y habiendo terminado cinco veces No 1 a fin de año en el Ranking FedEx ATP, la carrera de Novak Djokovic se ha definido por un éxito constante.

El jugador de 32 años tendrá la esperanza de agregar otro trofeo importante a su colección en el Abierto de Australia de este año, donde está persiguiendo un octavo título como récord. Una victoria no solo reduciría la brecha ante los grandes rivales Roger Federer y Rafael Nadal en la carrera por los títulos de Grand Slam, sino que también se sumaría al creciente interés por el tenis en Serbia.

"Obviamente ayuda cuando se tiene éxito a nivel mundial", dijo Djokovic. “Por supuesto, tiene un impacto muy positivo en mi país. Serbia realmente no tenía una tradición de tenis exitosa o larga antes de Bobo Zivojinovic y Monica Seles. Esa fue probablemente la primera generación de tenistas exitosos provenientes de nuestro país"

"Entonces, de repente, no creo en las coincidencias en la vida, pero se parecía mucho a una coincidencia porque no había un sistema o estructura que apoyara nuestro avance hacia el tenis profesional, pero en un momento tuvimos tres No. 1 del mundo [con] Ana Ivanovic [y] Jelena Jankovic en el lado femenino. Cuatro en realidad, dobles, Nenad Zimonjic, también. Janko Tipsarevic [estaba en el] Top 10.

“Fue una década increíble para nuestro tenis. Eso obviamente ayudó a la popularidad del deporte en nuestro país. Hubo mucho interés, muchos jóvenes eligieron agarrar una raqueta de tenis”.

Con un gran éxito en varias disciplinas en el deporte durante la última década, los niños en Serbia han disfrutado de una serie de modelos exitosos para idolatrar. Pero la falta de estructura y los altos costos han dificultado que las familias vean el tenis como una opción sostenible en un país donde los deportes de equipo han demostrado ser particularmente populares.

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"El problema que tenemos sigue siendo la infraestructura, pero también es el sistema que realmente no ha seguido el éxito tan bien como debería", dijo Djokovic. “Me considero también responsable de intentar hacer algo cuando no este jugando.

“A través del club de tenis que estamos administrando en Belgrado, en mi tiempo libre, trato de ayudar a la federación... a establecer un sistema que sea un sistema a largo plazo que permita a los niños y a los padres tener una vida más fácill de acceso al tenis, acceso más barato al tenis, raquetas, canchas de tenis, cosas como esta"

“Para una familia promedio en Serbia, es realmente caro jugar tenis. Esa es la realidad. Lo más probable es que elijan, si se trata de economía, basquet, fútbol, handball o voleibol. Esos son deportes realmente exitosos en nuestro país... Todavía tenemos mucho trabajo por hacer para conseguir, en el nivel de base, más jugadores ".

Los fanáticos del tenis serbio continúan inspirados por Djokovic, quien llevó a su nación al título inaugural de la ATP Cup a principios de este mes. Pero hay dos niños que no tienen que encender la televisión o asistir a un evento para inspirarse en el 16 veces campeón de Grand Slam. ¿Podrían los hijos de Djokovic, Stefan y Tara, liderar el futuro del tenis serbio?

"Hasta ahora, ha sido excelente en términos de la relación de tenis con mi hijo. Está dispuesto a jugar conmigo", dijo Djokovic. "Está muy expuesto al tenis cuando viaja conmigo y en la televisión. Él sabe lo que está pasando. Él conoce a Roger y Rafa, un par de los otros muchachos.

“Su tiro favorito hasta ahora es la derecha. Estoy tratando de hacer que golpee algunos reveses, pero me ha estado diciendo que nació con el revés ...

"Primero soy padre. Realmente no puedo ponerme en el papel del entrenador. Realmente quiero que él y mi hija expresen el sincero deseo de tomar la raqueta y una pelota y simplemente jueguen... estaría más que feliz de apoyarlos en una carrera de tenis, pero aún es demasiado pronto para hablar de eso. Eso es lo que dice mi esposa ".