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Novak Djokovic compitió en Umag cada temporada entre 2004 y 2007, alcanzando la final en 2006.

Recordando El Debut ATP De Djokovic: "¡Este Chico Es Muy Bueno!"

Volandri comparte con ATPTour.com sus recuerdos de jugar ante Djokovic en Umag 2004

Novak Djokovic hizo su debut ATP Tour en el Plava Laguna Croatia Open Umag 2004 menos de dos meses después de cumplir 17 años. Filippo Volandri superó al serbio por 7-6(5), 6-1, pero el joven dejó una gran impresión.

“Fuera de la cancha estaba hablando con algunos amigos y les dijo ‘¡este chico es bastante bueno!’”, recuerda Volandri. “Todos los jugadores me decían ‘venga, podrías haber ganado 6-1, 6-1’. ¡Pero yo tenía razón!”.

Volandri, que más avanzada la semana vencería al tres veces campeón defensor Carlos Moyà en dos mangas, recuerda dominar 5-1 a Djokovic en el primer set. Nunca había visto jugar al joven balcánico, pero el partido parecía bajo control.

“Iba ganando con facilidad. Yo ya era un buen jugador y él tuvo una reacción que me sorprendió”, reconoce Volandri. “Aunque estaba sufriendo con su respiración, tuvo una reacción que tienes dentro de ti o no la tienes. Puedes trabajarla, pero la mayoría de los jugadores nacen con algo dentro de ellos que les impide rendirse y siempre intentar reaccionar [cuando están por debajo]. Ese tipo de reacción, con 1-5 abajo, fue realmente impresionante”.

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Djokovic forzó un tiebreak en el primer set, pero Volandri pudo contener el empuje del serbio. El italiano usó su experiencia en un día caluroso para mantener el impulso en el segundo set. En cualquier caso, vio un enorme potencial en Djokovic, que logró romperle en cuatro ocasiones el servicio.

“A nivel físico y en términos de flexibilidad, ya estaba en un nivel diferente. Era muy potente. Saltaba [por todas partes] en la pista y colocaba mucho efecto en la pelota sin tener mucho peso [en su cuerpo], dice Volandri. “Esa es la diferencia entre los campeones y los jugadores normales. “No necesitan mucho peso para colocar efecto en la pelota, y también velocidad”.

Volandri creció jugando en su etapa junior con Roger Federer, y no le resultaba extraño competir ante talento joven de élite.

“Cuando alguien tiene algo diferente es difícil de explicar”, reconoce Volandri. “Lo ves cuando están en pista, su actitud y su capacidad mental. Djokovic gestionaba los momentos delicados como un profesional siendo muy, muy joven”.

“Quizá jugase demasiado por detrás [de la línea de fondo], pero eso es bastante habitual. Cuando no tienes mucho peso, cuando eres joven, es complicado mantenerte sobre la línea. Eso lo ha mejorado mucho. Ha hecho bastante cambios técnicos, especialmente en su servicio durante su carrera. Pero creo que lo que marcó la diferencia es lo cerca que puede jugar de la línea de fondo. Ahora no se despega”.

Su duelo en la primera ronda de Umag fue el único enfrentamiento ATP Head2Head entre ambos. Desde entonces, Djokovic ha ganado 79 títulos, incluyendo 17 coronas del Grand Slam y ha cerrado la temporada como No. 1 del FedEx ATP Rankings en cinco ocasiones.

“Es extraño, sin duda. Obviamente no podía decir tras ese partido que iba a ser No. 1 mundial ni que fuera a serlo durante tantas semanas. Incluso al crecer junto a Federer… podías ver que tenía algo diferentes a los demás. Pero, claro, no podías afirmar ‘este chico va a ser No. 1 mundial”, indica Volandri. “[Novak tiene] uno de los mejores reveses de siempre, y es uno de los mejores restadores de la historia. En los momentos más importantes, es un campeón”.