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Djokovic: "Me Considero El Mejor"

El serbio reflexiona tras conquistar Wimbledon.

¿Quién es el mejor jugador de todos los tiempos entre Novak Djokovic, Roger Federer y Rafael Nadal? Comprensiblemente, a Djokovic se le hizo esa pregunta después de vencer a Matteo Berrettini en la final de Wimbledon para ganar su vigésimo título de Grand Slam e igualar los registros del suizo y el español.

“Me considero [el] mejor y creo que soy el mejor, de lo contrario no estaría hablando con confianza sobre ganar Slams y hacer historia”, dijo Djokovic. “Pero ya sea que sea el mejor de todos los tiempos o no, dejo ese debate a otras personas. Dije antes que es muy difícil comparar las épocas del tenis”.

“Pero es un gran honor para mí ser definitivamente parte de la conversación”.

El No. 1 del mundo ha ganado los primeros tres majors de la temporada, y ahora está a un trofeo del US Open de convertirse en el segundo hombre en la Era Open en reclamar el Grand Slam del año calendario (también Rod Laver en 1969). Pero la superestrella serbia no siempre fue tan dominante.

Djokovic perdió siete de sus primeras 13 finales de Grand Slam, y todas esas derrotas en partidos de campeonato fueron contra Nadal (4), el ex No. 1 del mundo Andy Murray (2) o Federer. No pudo llevar ninguno de esos siete encuentros a un quinto set.

“Perdí algunas finales en Grand Slams donde sentí que estaba cerca de ganar, pero luego me retiré”, admitió Djokovic. “Como solía decir Michael Jordan: ‘Fallé, fallé, fallé, y por eso al final lo logré’”.

El jugador de 34 años ha mejorado mucho su juego mental, que ha sido prácticamente impenetrable en los momentos más importantes de los últimos años.

“Desde hace 15 años hasta hoy, el viaje por el que he pasado ha sido muy gratificante para cada segmento de mi juego y también para mi fuerza mental. [He ganado] la experiencia [y la] comprensión de cómo hacer frente a la presión en los grandes momentos, cómo ser un jugador clave cuando más importa”, dijo Djokovic. “Eso es probablemente, si tengo que elegir uno, el que señalaría como el punto culminante de mi mejora en mis activos... Simplemente la capacidad de hacer frente a la presión”.

“Cuanto más juegas los partidos importantes, más experiencia tienes. Cuanta más experiencia tengas, más creerás en ti mismo. Cuanto más gane, más confianza tendré. Todo está conectado”.

Djokovic reveló que la “batalla constante” que tiene en la cancha es permanecer presente y no dejar que su mente divague en puntos o momentos críticos del pasado, o que se desvíe hacia el futuro y lo que podría venir. Durante la final del domingo, el serbio tuvo el peso de una persecución histórica sobre sus hombros, y dejó escapar el primer set para quedarse atrás de Berrettini. Pero nunca entró en pánico y mostró pocas emociones hasta el cuarto set, cuando el partido estaba bien controlado.

“Siento que si estás constantemente dividido entre [el] pasado y el futuro, es difícil mantener la calidad del tenis que realmente deseas”, dijo Djokovic. “Eso es generalmente cuando los jugadores se ponen tensos [y] se retiran bajo presión. Me pasa a mí. Por supuesto, he sido muy afortunado de ser tan fuerte en los momentos decisivos de los torneos más importantes de mi carrera”.

Novak Djokovic
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Después de tener marca de 6-7 en sus primeras 13 finales de Slam, Djokovic desde entonces ha marcado un récord de 14-3 con importantes trofeos en juego.

Debido a su éxito, a Djokovic inevitablemente se le pregunta sobre su búsqueda de la historia en cada torneo que juega. A principios de este año, el serbio rompió el récord de Federer durante la mayoría de las semanas en el No. 1 del mundo, y ahora ha empatado al suizo y a Nadal en la cima de la tabla de títulos de Grand Slam. Pero incluso Djokovic no siempre estuvo seguro de poder llegar a este punto.

“Probablemente comencé a pensar en intentar alcanzar el récord de la mayoría de los Grand Slams ganados, la mayoría de las semanas en el No. 1 históricamente, hace dos o tres años. Antes de eso parecía un poco fuera de alcance”, dijo Djokovic. “Siempre he creído que podría jugar mi mejor tenis en Grand Slams y tener una buena oportunidad de ganar cualquier Slam en cualquier superficie porque sé de lo que soy capaz. Sé que tengo un juego muy completo que ha demostrado ser exitoso en todas las superficies en el pasado”.

“Pero solo [en] los últimos dos años y medio, o tres años, comencé a darme cuenta de que en realidad puedo alcanzar las semanas en el número 1 [récord], que era mi objetivo principal en los últimos dos años, y también [la] marca de Grand Slams”.

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Djokovic dijo que está “50-50” para ir a los Juegos Olímpicos de Tokio. Pero de cualquier manera, el campeón de 85 veces a nivel de gira sabe que tiene la oportunidad de unirse a Laver como el segundo hombre en la Era Abierta en completar el Grand Slam del año calendario en menos de dos meses. El jugador de 34 años ha ganado ocho de los últimos 12 majors que ha jugado y será el gran favorito en Flushing Meadows.

“Obviamente todo se está juntando”, dijo Djokovic. “Para mí, la edad es solo un número. Lo he dicho antes. No siento que sea viejo ni nada de eso”.

“Obviamente las cosas son un poco diferentes y tienes que ajustarte y adaptarte a las fases que atraviesas en tu carrera. Pero siento que probablemente soy el jugador más completo que he sido en este momento en toda mi carrera”.

Esa es una declaración aterradora para el resto de jugadores del ATP Tour.

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