Djokovic Sobrevive A Una Épica Ante Monfils En Dubái

El serbio levanta tres puntos de partido y avanza a la final en Dubái.

Con los brazos extendidos y con la mirada clavada en el cielo. Novak Djokovic avanzó a la final del Dubai Duty Free Tennis Championships tras completar un esfuerzo supremo, levantando tres pelotas de partido en un pulso crítico ante Gael Monfils. El serbio colocó el 17-0 en su rivalidad ATP Head2Head ante el jugador francés y también en su balance de temporada 2020, donde ya queda en solitario como tenista con más victorias del año. En su impecable arranque de curso una realidad queda bien clara: pocos dominan las situaciones límite como el jugador de Belgrado.

El No. 1 mundial sobrevivió a Monfils por 2-6, 7-6(8), 6-1 tras dos horas y 35 minutos de batalla. Porque el partido no tuvo respiro. Los reflejos de Novak se engranaron a la velocidad de piernas de Gael y el encuentro tuvo su fruto: múltiples puntos por encima de los 20 golpes, la extenuación al cierre de cada intercambio y dos jugadores dispuestos a todo, mostrando sus virtudes desde las posiciones incómodas posibles.

“Es como estar al borde del precipicio”, dijo Djokovic sobre las pelotas de partido salvadas. “Sabes que no hay vuelta atrás, así que debes saltar y encontrar una manera de sobrevivir. Rezar y creer que puedes lograrlo, que encontrarás algo de ayuda. Es algo que sentí en ese momento. Vale, un punto aquí y un tiro allá. No hay marcha atrás. Es así, aceptas la situación e intentas dar lo máximo”.

Si las coronas de Marsella y Róterdam lanzaban a Monfils con la mejor racha de victorias de su carrera (12), el francés salió sin ningún temor al partido. Y pronto se encargó de demostrarlo. Gael domó un inicio partido vertiginoso, con la capacidad de supervivencia de Djokovic como escollo mayúsculo. Si el serbio se empeñó en lanzar dejadas por doquier, rompiendo el ritmo de fondo al francés, allí estuvo Monfils para subrayar su capacidad de reacción. El galo dominó el primer set arrebatando dos turnos de servicio, sin encarar una pelota de rotura y mirando a los ojos al primer cabeza de serie. Lejos de ser un paseo, la dureza necesaria para ganar cada punto fue evidente golpe tras golpe. 

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Pese a la altura del rival, la inercia de juego de Monfils no encontraba freno. El parisino llegó a colocarse con 6-2, 3-1 en el marcador, enseñando a Djokovic el borde del precipicio. Allí, con una situación de dominio amplio, el francés se encontró de frente con la realidad: un jugador habituado a resistir en condiciones límite.

Novak consiguió nivelar el parcial y anduvo cerca de girar bruscamente el rumbo del partido. Con una presión atroz desde el resto, Monfils necesitó levantar hasta cinco pelotas de set camino del desempate. Incluyendo las tres salvadas en el duodécimo juego del parcial, un juego agónico que rozó los 10 minutos.

La muerte súbita fue otro ejercicio de resistencia mental para Monfils. Nuevamente en ventaja, el francés dispuso de una triple pelota de partido (6-3) para cerrar el encuentro. Sin embargo, allí se topó con la magnitud de Djokovic, resuelto como ninguno para sortear la derrota a un punto de distancia. El serbio sobrevivió hasta caer colapsar a Monfils, que entregó el desempate (8-10) con una doble falta.

“Pudo ganar cualquiera”, dijo Djokovic. “Él ha ganado muchos partidos seguidos y venía jugando casi cada día, es impresionante... Espero poder recuperarme. Espero poder estar a mi mejor nivel porque necesito comenzar mejor que hoy. Ojalá pueda conseguir el título”, aseguró el serbio.

“No aproveché mis oportunidades cuando logré jugar intercambios en esos [cinco primeros] puntos de set. Pero todo cambió desde ese 3/6 en el tiebreak. Desde ese momento sentí mucho mejor la pelota”, dijo Djokovic.

El golpe fue tremendo en la dinámica del partido. Con un balón de oxígeno en sus pulmones, Djokovic se lanzó a dominar ante un rival mermado anímica y físicamente. El serbio gobernó el parcial decisivo con mano de hierro, aceleró hacia la victoria y la consiguió cediendo apenas un punto al saque en todo el tercer acto.

“Obviamente [en el] tercer set es complicado de valorar porque él estaba lesionado desde el tercer juego. Ni siquiera se acercó al nivel de las primeras dos horas”.

El cuatro veces campeón (2009-2011, 2013) buscará este sábado su quinta corona en el emirato. Djokovic disputará la final del Dubai Duty Free Tennis Championships ante el griego Stefanos Tsitsipas, No. 6 mundial y vigente subcampeón del torneo. La igualdad reina (2-2) en el historial ATP Head2Head entre ambos, una rivalidad íntegramente desarrollada en torneos ATP Masters 1000 hasta el momento.

Aunque el serbio se llevó el duelo más reciente en el Rolex Paris Masters de 2019, el heleno ha vencido en los dos precedentes sobre pista dura al aire libre en la Coupe Rogers 2018 y en el Shanghai Rolex Masters 2019

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