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El japonés Taro Daniel, quien no había alcanzado nunca una semifinal ATP World Tour, se corona campeón del TEB BNP Paribas Istanbul Open.

Daniel Lo Hizo: Campeón En Estambul

El japonés no había alcanzado una semifinal ATP World Tour antes de esta semana.

Taro Daniel no había alcanzado nunca hasta esta semana el lote de los últimos cuatro jugadores en un evento ATP World Tour y, el viernes, estaba bien cerca de no poder romper esa racha, cuando estuvo a apenas un punto de quedar 0-5 en el set final en los cuartos de final ante Rogelio Dutra Silva.

Lejos de entregarse, Daniel revirtió ese encuentro para alcanzar su primera semifinal y, este domingo, cerró su mejor semana de manera soñada: el No. 114 del mundo levantó su primer trofeo ATP World Tour en su primera definición tras vencer 7-6(4), 6-4 ante Malek Jaziri, otro debutante en finales, en el TEB BNP Paribas Istanbul Open.

A principio de año, Daniel había dado que hablar al vencer al cinco veces campeón del BNP Paribas Open Novak Djokovic en Indian Wells. Sin embargo, luego de ese gran resultado, le costó mantener la regularidad, y cayó en cuatro de sus siguientes partidos en cualquier nivel, alternando entre torneos ATP World Tour y el Challenger Tour. “Estoy sorprendido de que haya ganado mi primer ATP, pero cosas como estas pueden pasar y ahora yo soy uno de ellos”, reconoció el tenista de 25 años.

No obstante, vaya si revirtió la realidad esta semana en Estambul. De hecho, Daniel reconoció que no estaba en sus planes jugar en Estambul… estaba en Amsterdam entrenando, su idea era disputar la clasificación en Estoril (estuvo allí entrenando) pero al ingresar directo al cuadro principal tomó la decisión, lógicamente. “Gané la primera ronda y dije… algo bueno puede suceder acá”, afirmó.

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Hoy, tras dos horas y 22 minutos de juego necesitó Daniel, quien nació en Nueva York, se crió en Japón y se entrenó en España como adolescente, coronó el mejor momento de su carrera con 25 años y después de un trabajado triunfo. “Obviamente estoy muy feliz. Fue un gran partido, con rallies largos desde el principio hasta el final, pude sacar bien que era uno de mis objetivos porque sabía que tendría chances de llevarme el encuentro si lo hacía”, afirmó Taro, quien tuvo sus primera dos oportunidades para cerrar el partido con Jaziri sirviendo 3-5 en el set final, pero, entre nervios y ansiedad, no pudo Daniel cerrar esos dos primeros match points.

Al juego siguiente, afrontó la responsabilidad de cerrar el triunfo con su saque y lo hizo en el cuarto punto de partido, con un tiro ganador de revés tras un rally de 19 intercambios y se dejó caer sobre sus rodillas.

“Antes del partido estaba muy nervioso, pero estoy seguro que el también. Eso me ayudó y cuando comenzó el partido me pude calmar”, sintetizó el campeón. El triunfo no solamente le dará al residente en Tokio un cheque por  €76,020, también le permitirá mejorar su ranking hasta la ubicación más alta en su carrera como No. 82 del mundo este lunes.

¿Qué objetivos se pone de acá en adelante? “Ahora quiero ganar otro torneo ATP”, bromeó. “Esta semana no tenía ningún objetivo particular… solo mejorar y poder llevar a la cancha las cosas que he estado trabajado desde el año pasado y así pueda ser regular, primero meterme Top50 y quizá llegar al largo plazo en el Top20”, dijo el campeón.

Jaziri, por su parte, también cierra una más que positiva semana pese a no poder quedarse con el trofeo pero alcanzando por primera vez una definición ATP World Tour.

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