© Nico Aguilera/Cordoba Open

Juan Manuel Cerúndolo venció a Albert Ramos Viñolas para ganar la final del Córdoba Open y su primer título en el ATP Tour.

El Lado Gamer De Juan Manuel Cerúndolo

El argentino de 19 años habla de su afición por la Play Station y del equipo de fútbol virtual que conforma junto a otras estrellas del tenis argentino como Guillermo Coria.

En el mundo del tenis, Juan Manuel Cerúndolo es conocido por ser un jugador tranquilo, calculador, mesurado, estratega; y desde hace poco, gracias a conquistar el Córdoba Open, por ser el tenista argentino más joven en ganar un título en el ATP Tour desde nada menos que Guillermo Coria en Viña del Mar 2001. Pero Juan Manuel, zurdo de 19 años, también es bien conocido por su afición a los videojuegos.

Más concretamente al FIFA. “Me encanta, pero no soy un enfermo”, acepta entre risas. En este videojuego, el único que le gusta, juega en la división uno (de diez posibles) de Ultimate Team, la más prestigiosa y difícil de esta modalidad individual que enfrenta virtualmente a millones de usuarios a nivel mundial. Pero Juan Manuel también juega en la modalidad Clubes Pro, en el que tiene un equipo llamado Deportivo Ichi e integrado por varias figuras argentinas del presente e incluso del pasado del ATP Tour.

“En la pandemia no teníamos nada qué hacer, entrenábamos poco y teníamos muchas horas libres. Y se armó un lindo grupo. Nos reíamos mucho. Jugábamos todo el día”, reconoce Cerúndolo. El equipo, por cierto, tiene cuenta de Instagram y canal de YouTube con lo más y, sobre todo, lo menos destacado de sus partidos.

Cada uno desde su casa maneja a su propio jugador, personalizado a imagen y semejanza de cada usuario. Y entre todos se enfrentan de manera online con otros equipos inscritos en la modalidad. El extremo izquierdo de Deportivo Ichigo, por ejemplo, es manejado por Guillermo Coria, ex No. 3 del FedEx ATP Rankings. Y hay otros tenistas ATP actuales como Federico Coria, Guido Andreozzi y Camilo Ugo que también integran el equipo.

El papel de Juan Manuel es fundamental. Y tiene muchas similitudes con su estilo como tenista. “Juego de cinco”, reconoce. Es decir, recupera, ordena, saca limpio el balón desde atrás y organiza la estrategia del equipo. No solo porque “soy uno de los gamers del equipo”, sino también porque el menor de los Cerúndolo es un estratega innato y lo dejó claro al conquistar el Córdoba Open en su primer cuadro principal en el ATP Tour y luego de pasar la fase previa.

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Federico Coria, víctima de Juan Manuel en semifinales de Córdoba, da fe de ello. “Juanmi es súper inteligente, jugamos juntos a la Play en un equipo online y le decimos ‘La Compu’. Es el planificador del equipo, es muy inteligente en todo, una máquina”.

Quizá su rapidez mental en pista la trabaja frente a la pantalla jugando al Fifa. O viceversa. Lo cierto es que Juan Manuel lleva su Play Station a todos los torneos. O a casi todos. “En Córdoba no porque pensé que iba a estar solo unos tres días y no valdría la pena llevarla. No esperaba llegar hasta la final”, reconoce entre risas.

De hecho, pocos esperaban su carrera hacia el título en este evento. Pero gracias a su increíble semana en el ATP 250 de Córdoba, ahora es más conocido en el mundo del tenis que en el virtual.

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