© Sunita Sigtia

Sunita Sigtia vio a Roger Federer jugar en directo por primera vez en Wimbledon en 2008.

¿Por Qué Esta Superfan Considera A Roger Federer Su 'Jaanu'?

Las duras calles de Calcuta se encuentran lejos de la admirada hierba de Wimbledon, pero la pasión por Roger Federer no entiende de fronteras

Conforme Roger Federer prepara su regreso al ATP Tour la próxima semana en Doha tras 13 meses alejado de las pistas, te traemos la historia de dos grandes aficionadas que encarnan la nostalgia que el mundo del tenis ha sentido hacia la leyenda suiza. Hoy comenzamos con la india Sunita Sigtia.

Cuando los clientes entran en la tienda de Sunita Sigtia en Calcuta (India) y escuchan gritos desde la parte trasera del local saben que un partido de Roger Federer puede estar en disputa. Ms. Sigtia regente un negocio textil, The Masspoint, proveyendo de material a diseñadores, y sus clientes habituales saben que no deben molestarle cuando está ocupada apoyando a Federer desde la distancia de su oficina.

Para Sunita los partidos de Federer son sagrados y su relación con Roger está repleta de pasión. A veces grita 'vamos mi januu!', algo equivalente a 'vamos querido!' en hindú. [Ms. Sigtia tiene mascotas con el nombre de los rivales de Federer, pero digamos que no reciben el tratamiento januu].

Su rostro se ilumina cuando mencionan a Roger, a quien considera su héroe y modelo a seguir. Preguntada por las veces que ha dicho a Roger Federer que le ama en persona, ella se ríe de forma histérica. "Muchísimas veces", afirma. Al preguntar a Sunita cuánto dinero ha empleado en ver a Roger jugar durante más de 100 partidos alrededor del mundo, se ríe con más fuerza si cabe.

"No podría calcularlo", reconoce. "Pero siempre merece la pena". Sus hermanas una vez le preguntaron por la cantidad empleada siguiendo a Federer hasta Dubái, Londres, Basilea y otros torneos. "Roger es mi pasión, es mi ídolo", les dijo. "Voy a gastar todo mi dinero en él".

Ms. Sigtia, soltera ya cumplidos los 40 años, fue una campeona de bádminton en la Universidad pero no había practicado tenis hasta hace cuatro años. Por supuesto, aprendió a golpear el revés a una mano en honor de Federer. Sunita ha seguido el tenis durante años. Antes de convertirse en una apasionada seguidora de Roger alrededor de 2003 era admiradora de Pete Sampras, Stefan Edberg y Boris Becker. Pero su devoción por esas estrellas no es comparable con la que siente por el campeón de 28 títulos ATP Masters 1000. 

No gastó el dinero que tanto le costó ganar viajando para ver sus partidos, ni se despertó en mitad de la noche para verles jugar como hace con Federer. Y nunca consultó a un gurú para descubrir qué sucedía con sus juegos durante malos momentos, como hizo años atrás cuando Roger sufrió en pista. [El gurú sugirió a Federer vestir de esmeralda, así que ella le llevó un amuleto de ganesha en color esmeralda durante un torneo en 2012].

"Hay algo especial y encantador en él", reconoce. "Está su juego, por supuesto, la facilidad con la que compite. Cuando le conoces, hay algo que te empuja hacia él. Simplemente te sientes atraída, por la manera en que te trata, te hace sentir parte de su amplia familia".

Tras acampar para ver por primera vez a Federer en Wimbledon 2008, ha regresado prácticamente cada año desde entonces. "No podía parar de temblar la primera vez que le vi en la Centre Court", recuerda.

Ms. Sigtia tiene dos tatuajes de Federer - uno con el logo RF en su espalda y el otro con la firma de Roger en su brazo derecho. Ella eligió este último después de que Federer ganara el Abierto de Australia en 2017, uno de sus títulos favoritos de Roger. De hecho, conserva esa inesperada victoria con tanta fuerza que ha visto los últimos cinco juegos de ese partido casi cada noche durante la pandemia.

Federer inspiró a Ms. Sigtia a comenzar su propia acción de caridad - SIIRF [Some Immensely Inspired Roger Federer Fans] - que dota de asistencia a recogepelotas en situación desfavorecida de su club de tenis. A través de esta iniciativa conoció a los doblistas indios Vishnu Vardhan y Sriram Balaji, quienes le entregaron un pase de acceso completo durante un día en Wimbledon en 2018. Para entonces, ella ya había encontrado a Federer en las canchas exteriores de entrenamiento y en estadios alrededor del mundo, pero siempre con los nervios de cualquier otro seguidor. En esta ocasión, pudo ver a su januu y hacerse una fotografía con él en un área restringida para aficionados.

"Roger estaba impactado de verme en un área de jugadores", recuerda con una sonrisa.

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Pero su momento favorito con Federer ocurrió en Basilea en 2012 en el día del Roger Federer Fan Club, cuando Roger le sorprendió recordando su nombre en el momento en que ella le regaló un cencerro suizo hecho a mano con mensajes de apoyo grabados.

"Casi me desvanezco cuando me llamó por mi nombre", recuerda. "Ni siquiera recuerdo lo que le dije. Estaba sin palabras. ¡Recordaba mi nombre!"

Ms. Sigtia dice que ha sido complicado no tener partidos de Federer para ver durante un tiempo tan difícil para su país y para el mundo. No obstante, se preocupa tanto por Roger que se sintió aliviada ante el anuncio de que no volvería a competir en 2020. "No quería que viajara en estos tiempos porque no quiero que contraiga el coronavirus", indica. "Fue un alivio saber que no tendría que preocuparme durante el resto del año".

Sunita ha tenido mucho tiempo durante los confinamientos de India para poner en perspectiva lo que Federer significa para él. "Viviré con todos los momentos y recuerdos que he compartido con él", reconoce. "De eso fui consciente durante el confinamiento. Agradezco haber tenido la oportunidad de seguir mi sueño y mi pasión".

Ella está convencida de que Federer va a regresar al circuito con fuerza y confía en que pueda llegar a romper el récord de 109 títulos individuales que ostenta Jimmy Connors. Ms. Sigtia dice que aprendió a lidiar con las derrotas de Federer, pero todavía llora. Y convive con la fría realidad de que algún día su superhéroe suizo se retire. Pero afirma que ha hecho las paces con esa opción porque Federer ya ha dado muchas alegría a todos los aficionados.

"Nos ha dado todo lo que tiene", afirma sobre su januu. "No se trata simplemente de números, hay mucho más para Roger que el número 20 [de Grand Slam]. No quiero llorar cuando se retire, quiero celebrarlo con él".

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