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Feliciano Se Prolonga En El Tiempo

El español cumple este lunes 40 años

Son las 12.30 pm de este lunes 20 de septiembre de 2021 y Feliciano López espera en el Aeropuerto de Madrid-Barajas Adolfo Suárez un vuelo que saldrá una hora más tarde con destino a Boston para disputar a partir del próximo viernes la Laver Cup. Lo curioso de este viaje es que lo hace el día de su 40 cumpleaños. Y es que el español es una de las raquetas que aún compite al máximo nivel en el ATP Tour.

“Yo no me imaginaba estar compitiendo a estas alturas de mi carrera, pero no hablo ya a los 40, sino desde hace unos años y por eso lo estoy disfrutando tanto. No me lo esperaba para nada”, reconoce el toledano antes de partir a Estados Unidos para formar parte del Team Europa.

Feliciano es uno de los pocos jugadores que aún resisten en los torneos ATP Tour, alcanzando los cuarenta junto a Roger Federer, de su misma generación, e Ivo Karlovic (42 años). “Federer ha sido el abanderado de esta generación y, tras él, entre los jugadores que hemos podido competir tan mayores y a buen nivel, quizás de esa edad esté yo después de él. No hay nadie nacido en 1981 o 1982 que con tantos años siga jugando a este nivel”.

Lo cierto es que no ha sido una suma de años en balde. Las mejores temporadas de su carrera han llegado con la veteranía. Su posición más alta en el FedEx ATP Rankings (No. 12) la alcanzó a los 33 años, mientras que cinco de sus siete títulos los levantó superada la treintena.

No obstante, con 35 y 37 años conquistó el trofeo en Queen’s. “Es verdad que a partir de los treinta años me decía: “¡Qué bien me encuentro!” y era una sorpresa, pero luego vi que era una realidad e incluso que podía seguir. Cuando tenía 35 años y gané Queen’s por primera vez era sorprendente que lo hiciera con tanta edad. Luego me di cuenta de que no era flor de un día, que me encontraba muy bien físicamente y que podía seguir tirando para delante unos años más”.

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Tanto ha resistido en el ATP Tour, que ya es uno de los once jugadores en activo que ha rebasado la barrera de las 500 victorias en el circuito profesional, mientras que en los Grand Slam ostenta el récord en solitario de participaciones consecutivas con un total de 78. Además, con el paso de los años no sólo se ha consolidado como una estrella en la pista, también ha asumido el cargo de director del Mutua Madrid Open.

“Al principio cuando empecé a jugar al tenis, todos teníamos la imagen de que a partir de los 30 años los profesionales ya empezaban a plantearse la retirada”, recuerda Feliciano. “Siempre tienes eso en mente y genera mucha incertidumbre. Una vez que cumplí 30, también tenía dudas pero los años eran buenos. Fueron los mejores de mi carrera, así que dejó de ser una sorpresa”.

El paso del tiempo en el ATP Tour ha hecho que a día de hoy tenga rivales a los que dobla la edad o, incluso, que no habían nacido cuando él ganó su primer partido profesional en 1998.

“Es tremendo”, reacciona ante ese dato. “Algunos contra los que he jugado no habían nacido cuando empecé como profesional como Carlos Alcaraz, por ejemplo. También jugué con De Miñaur, al que le doblaba la edad. Es lógico cuando tienes 40 años y juegas con los jóvenes, porque los mejores con 18 o 19 años ya están a este nivel. Más allá de los números, me quedo con haber aprovechado tantos años de carrera y haberlos disfrutado tanto”.

Y en esta última lectura es donde incide Feliciano en el día de su 40 cumpleaños: “Más allá del hecho de ir compitiendo, que es muy bonito, me han pasado cosas muy buenas en estos últimos años: he ganado Queen’s dos veces, he ganado una Copa Davis en Madrid, en mi ciudad, ahora voy a jugar la Laver Cup, quién sabe si pueda jugar la Davis de nuevo en casa… Me están pasando muchas cosas buenas en los últimos años, por eso lo estoy disfrutando tanto”.

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