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Fernando González ganó el primero de sus once títulos ATP en Orlando 2000, y el último en Viña del Mar 2009.

‘Feña’ González: “Garín Podría Perfectamente Ser Mejor Que Yo”

El chileno reflexiona 20 años después de ganar su primer título en el ATP Tour.

En el último tiempo han sobrado razones para que el chileno Fernando González visite el pasado en su mente y repase su increíble victoria durante mayo del 2000 en el Fayez Sarofim & Co. U.S. Men's Clay Court Championship. En 2019 fue inevitable recordarla viendo a su compatriota Cristian Garín conquistando el mismo torneo. Y en 2020 hay una razón más simple aunque no menos poderosa para volver a evocar aquel torneo de principios de siglo: se cumplen 20 años desde que allí se estrenó como campeón ATP.

El 7 de mayo del 2000, con apenas 19 años y ocupando el puesto No. 352 del FedEx ATP Ranking, ganó la final de dicho certamen disputado en Orlando, Florida (desde 2001 se disputa en Houston, Texas). Sin embargo, ‘Feña’ comenzó a urdir su hazaña semanas antes entrenando en Miami bajo la tutela de su entrenador, el ecuatoriano Raúl Viver, y con la ayuda del argentino José Luis Clerc, actual comentarista en ESPN. Entre los tres se ingeniaron un cambio fundamental en el futuro de González.

“Siempre había tenido muchos problemas para esa época con el servicio. Esa vez en Miami acortamos el movimiento y cambiamos el lanzamiento. ‘Batata’ [Clerc] me dio una ayuda importante. El ajuste que hicimos me ayudó muchísimo. De hecho, saqué súper increíble en ese torneo de Orlando”, recuerda ‘Feña’ en conversación con ATPTour.com. Además de conectar el servicio más rápido del evento (134 millas por hora), González se apoyó en su renovada arma para ganar las ocho batallas de la semana en Orlando, tres de ellas de cuadro clasificatorio.

Todos los resultados de Fernando González en el cuadro principal de Orlando 2000

De hecho, tuvo match point en contra en segunda ronda de la fase previa frente al italiano Giorgio Galimberti. Y debió lidiar con el cansancio de competir todos los días de sábado a domingo. “Incluso hubo un día de la qualy que jugué dos partidos en un día”, confiesa Fernando, quien añade con buen humor que debido a la apretada programación “no pude ir esa semana a Disney World”. Su ambición por escalar pronto en el circuito pudo con todos los obstáculos en pista.

Incluido el más grande, personificado por el también chileno Nicolás Massú, su contrincante en la final, el rival con mejor ranking de la semana (No. 89) y su verdugo el mes anterior en segunda ronda del evento ATP Challenger Tour en San Luis Potosí, México. ‘Feña’ obtuvo revancha en aquella final disputada en la tarde de Orlando, ganando en 78 minutos y sin enfrentar oportunidades de ruptura.

“Fue una semana importantísima en mi carrera. Me sirvió mucho, fue un gran avance”, reconoce el diestro nacido en 1980 sobre el primero de los once títulos que ganaría en su carrera. “Pero también debo decir que después de ese torneo no es que haya madurado completamente y haya cambiado. De hecho, después se me complicó la cosa en los torneos Challengers, y pasó como un año y medio o más para ganar mi segundo título (en Viña del Mar 2002)”.

Recibir el trofeo de campeón en Orlando fue una inyección de confianza para su incipiente carrera, y al mismo tiempo significó su granito de arena para inspirar a cientos de niños chilenos. Uno de ellos: Cristian Garín, quien en 2019, también en el Fayez Sarofim & Co. U.S. Men's Clay Court Championship, se estrenaría como campeón ATP.

“Fue curioso en el buen sentido de la palabra que Garín ganara su primer título casi en el mismo torneo en el que yo obtuve el mío”, reflexiona González, ganador de 370 partidos a nivel de gira, el último de ellos en el ATP 250 de Buenos Aires en 2012 (v. a Ramos-Viñolas). “Además, Garín luego gana en Múnich, donde yo también fui campeón (en 2008). Es anecdótico, pero súper bueno para el tenis chileno”.

De alguna manera se puede decir que Garín, actual No. 18 del mundo, está siguiendo los pasos del ‘Bombardero de La Reina’. ¿Podrá llegar a superar su legado? ‘Feña’, No. 5 del mundo en 2007, contesta ilusionado sobre la comparación: “Garín es un tremendo jugador. Va a depender de él hasta dónde llega. Claramente, está en un gran momento, con su mejor ranking, y puede seguir subiendo. ¿Sobre si puede ser mejor que yo? Creo que perfectamente podría serlo. Va a depender de él”.

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