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Mi Primer Título Challenger: El Triunfo De Ferrero En Nápoli 1999

ATPTour.com reseña el momento que catapultó la carrera de Juan Carlos Ferrero, en el 20º Aniversario De Su Primer Título En El ATP Challenger Tour En Nápoli, Italia.

Cada leyenda ha tenido su comienzo aquí. Independientemente del potencial y lo que promesa, todos los jugadores han pasado por el ATP Challenger Tour a medida que comienzaron su ascenso a los niveles más altos del Tour. Sin embargo, no todas las rutas hacia la cima son iguales. Mientras que algunos disfrutan de progresiones lentas y constantes a lo largo de muchos años, otros se han beneficiado de ascensos muy rápidos. Tal fue el caso de Juan Carlos Ferrero.

Muchos recuerdan al 'Mosquito' por su increíble juego completo, basado en una agilidad impresionante y un golpe de derecha impecable. El español alcanzó el pináculo en 2003, llegando al No. 1 en el ranking ATP después de ganar el título en Roland Garros. Pero pocos recuerdan dónde Ferrero inició su meteórica marcha hacia la cima.

El año fue 1999. Ferrero, de 19 años, se embarcó por primera vez en su aventura profesional. Pocos sabían que sería el trampolín de la temporada que lo lanzó al Top 100, al Top 50 y más, todo en el lapso de siete meses.

Ferrero estaba ubicado en el No. 200 del ranking ATP cuando ingresó en su tercer cuadro principal de Challenger en Nápoles, Italia. Una invitación que causaría un impacto inmediato,  bajando al máximo favorito y al No. 48 Davide Sanguinetti en la primera ronda, camino al título. A la edad de 19 años y un mes, fue campeón del Challenger.

"En ese momento, estaba jugando muy bien", dijo Ferrero a ATPChallengerTour.com. "Había ganado cuatro eventos consecutivos de nivel inferior y me invitaron a jugar algunos Challengers. Nápoli fue mi tercero, pero tan joven como era, estaba en gran forma y estaba motivado para competir. Recuerdo que la final fue muy difícil. Siempre bajo presión, pero logré obtener el segundo set en un tie-break y eso cambió todo. Estaba muy motivado en el tercer set y mi oponente se derrumbó".

La final a la que se refiere Ferrero fue contra un clasificado español llamado Juan Albert Viloca-Puig. Eventualmente triunfaría 3-6, 7-6 (4), 6-1. Y el futuro No. 1 no se frenó allí, agregando una segunda corona Challenger en las canchas de arcilla de Maia, Portugal, solo dos meses después.

"Jugar solo tres Challengers y ganar uno ya me hizo darme cuenta de que podía estar allí, compitiendo con los mejores. Me animó a hacerlo aún mejor. Hay jugadores que tardan varios años en saltar a los torneos más grandes. Tuve suerte de pasar rápido, jugando solo seis o siete Challengers antes de competir en el ATP Tour ".

Esa segunda victoria sobre la tierra portuguesa impulsó al español al Top 100. Y celebraría un título aún más grande hacia el final de esa fructífera campaña de 1999, cuando prevaleció en el ATP Tour por primera vez en Mallorca. Desde el No. 200 de la apertura de la temporada hasta el fin de año como No. 44 en el Ranking ATP. El ascenso al número 1 estaba en marcha.

Campaña De Ferrero En 1999

Mes Torneo
Resultado Ranking ATP
Septiembre
Mallorca ATP Won title
No. 68
Julio
Graz Challenger
Runner-up No. 97
Junio
Maia Challenger
Won title
No. 113
Mayo
Prostejov Challenger
Runner-up No. 126
Abril
Napoli Challenger
Won title
No. 200

Veinte años después, el impacto de Ferrero en el ATP Challenger Tour continúa. De jugador a director del torneo, ha pasado a dirigir el espectáculo en el Ferrero Challenger Open en su ciudad natal, Villena. La semana pasada, el torneo celebró su segunda edición, con Pablo Andújar reteniendo su título sobre la tierra batida española.

Celebrado en la JC Ferrero Equelite Sport Academy de 39 años de edad, la instalación de clase mundial cuenta con 10 canchas de tierra batida, ocho canchas duras, una cancha de césped, así como una pista de carreras de 400 m, campo de fútbol, campo de golf de nueve hoyos, gimnasio totalmente equipado, residencias para jugadores y una escuela.

Para Ferrero, establecer un evento ATP Challenger Tour en Villena, y así traer al tenis profesional a su región natal, es una gran fuente de orgullo. Es una parte integral de una nueva gira española de tres semanas en abril, junto a los torneos en Marbella y Murcia.

"Siempre estamos organizando muchos torneos en la academia, pero tener uno a este nivel me hace sentir muy orgulloso", agregó Ferrero. "Todos los fans del tenis en esta área se pierden el [Abierto ATP] Valencia Open y nos encanta poder ofrecerles un torneo profesional nuevamente. Estoy orgulloso del resultado y ahora tenemos un evento juvenil y el Challenger en semanas seguidas. Se necesita mucho trabajo, pero estamos encantados de poder ofrecer esto en la academia ".

Ferrero

Ferrero también admite que si bien ha habido una curva de aprendizaje en la organización de un torneo profesional, su perspectiva única como ex jugador lo ha ayudado a proporcionar una experiencia de clase mundial.

"Saber lo que quieren los jugadores es muy útil. Es más fácil administrar un torneo y tener un claro y entender lo que quieren todos los bandos. Como director, te das cuenta de que cuando eres un jugador no eres consciente de lo bueno, el esfuerzo que hacen por ti en el torneo. Ese es mi objetivo. Asegurarme de que tengan todo lo que necesitan y que sea una gran experiencia".

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