© Andrew Eichenholz/ATP Tour

Juan Carlos Ferrero, finalista en Cincinnati 2006, regresa este año como entrenador de Carlos Alcaraz.

Por Qué Ferrero No Está “Súper Sorprendido” Del Ascenso de Alcaraz

El ex No. 1 del mundo habla con ATPTour.com sobre Alcaraz en Cincinnati

Juan Carlos Ferrero acogió bajo su tutela a Carlos Alcaraz cuando tenía 15 años. Ahora, a los 18, ya ha irrumpido en el Top 100 del FedEx ATP Rankings, siendo el No. 54 del mundo que luce esta semana su posición más alta.

Después de superar la fase previa del Western & Southern Open su estreno en este ATP Masters 1000, Ferrero habló con ATPTour.com sobre su trabajo juntos, su personalidad fuera de la pista, la competitividad con el resto de estrellas #NextGenATP y mucho más.

¿Cuánto está disfrutando este camino junto a Carlos?
Obviamente es divertido, por todo lo que estoy trabajando con Carlos. Es un camino similar al que viví cuando era joven. Subí en el ranking muy rápido y jugué muy pronto los torneos grandes. Es lo mismo que Carlos está haciendo ahora. Es también divertido ver cómo juega. Para mí, es divertido. El resto es responsabilidad y todo el mundo mete presión con lo que Carlos puede llegar a ser, pero esa parte no es tan divertida.

Carlos parece que siempre ha manejado muy bien esa parte. ¿Cuánto ha madurado desde que empezó a trabajar con él?
Es más maduro que un chico normal de 18 años. Pero aún es muy joven, todavía necesita mejorar muchas cosas. Madurar le dará mucha más experiencia en la pista para manejar las situaciones. Lo importante para él ahora es ganar experiencia jugando, tener más experiencia para jugar todos los torneos que ahora son nuevos para él como el US Open, Cincinnati, Winston-Salem o los que vengan por primera vez. Está mejorando muy rápido y todo está pasando demasiado rápido a veces, pero lo está manejando muy bien.

¿Hay algo que destaque de todo lo que ha hecho hasta ahora?
Realmente, no. En el momento en el que empecé a trabajar cono él, me di cuenta de su potencial. Después de toda la experiencia que tenía como jugador y entrenador, te das cuenta de lo rápido que puede ser [el desarrollo de un jugador] o no.

En el caso de Carlos, vi desde el inicio que todo podía ir muy rápido. Estaba en lo cierto, y quizás es por lo que ahora no estoy súper sorprendido con lo que está pasando. Cada semana espero que pueda pasar algo importante, porque sé el potencial que tiene.

¿En qué ha cambiado su juego en comparación a su irrupción en el ATP Tour el año pasado en Río de Janeiro?
Creo que físicamente ha cambiado mucho y ha sido muy importante para su mejora. Puede estar en el partido más fresco o tener más potencia que antes durante todo el partido. Recuerdo el tercer set contra Albert Ramos Viñolas, que estaba acalambrado y me dijo que estaba con el tanque vacío. Ahora ha ganado dos o tres kilos de músculo, se ha hecho más grande y tiene mucha más confianza.

¿Qué cuota hay de trabajo y cuánto es talento natural?
Es parte del trabajo que está haciendo. Es parte del plan que él tiene que mejorar en esta parte del camino para ser mejor. Jugar este tipo de torneos con objetivos, con oportunidades para hacer cosas importantes como ganar el torneo en Umag. Necesitaba físico allí porque había mucha humedad y todos los partidos fueron duros. Si no estás fuerte o bien preparado, es casi imposible.

Carlos Alcaraz

¿Cuánto ha cambiado la preparación física desde que era jugador?
Ha cambiado mucho la prevención. Los días que los jugadores no tienen partidos, todo el mundo trabaja en el gimnasio para prevenir lesiones. Si tienen más días libres, la gente se prepara físicamente. Creo que esto ha cambiado mucho.

En mi época, jugábamos partidos y los días libres descansábamos completamente, quizás algunos masajes. Pero también quizás no viajábamos con fisioterapeuta ni hacíamos preparación física todo el año, y es algo que es muy importante. Es importante trabajarlo y si tienes ala alguien para ti todo el tiempo, es más fácil estar bien.

Pasa mucho tiempo con Carlos. ¿Qué es lo que más le gusta de él fuera de la pista?
Es muy humilde, una persona muy cercana. Puedes hacer lo que necesites con él. No es el tipo de persona que está súper enfocado en una cosa y no quiere hacer otra cosa, porque no es supersticioso. Es muy fácil ir con él a todos lados y a veces cuando las cosas no salen en la pista o no salen como él quiere, se enfada. Pero en situaciones normales, es muy humilde y muy natural.

Rafael Nadal es conocido por jugar a juegos de mesa con su equipo. ¿Qué hacen fuera de pista?
También jugamos al parchís, al billar y a otros juegos que tenemos en la zona de jugadores.

Ha pasado de trabajar con un niño a hacerlo con un jugador que está cerca del Top 50 del FedEx ATP Rankings. ¿Qué ha cambiado?
No ha cambiado mucho. Es el mismo chico que conocí cuando tenía 15 años. A veces me sorprende, por ejemplo, cómo llevó ganar un torneo. Cuando salió de la pista estaba muy feliz, pero tres o cuatro horas más tarde estaba muy normal y centrado en lo que tenía que hacer. Es muy natural. No me sorprende del todo lo que está haciendo. Sabe perfectamente de lo que es capaz de hacer en pista y es muy natural ante todas las cosas que le han ido ocurriendo.

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¿Tienen un objetivo en mente para el resto del año? A veces es peligroso hablar sobre estas cosas. Tal y como van las cosas, creo que tenemos que estar tranquilos. El objetivo al inicio del año era alcanzar el Top 100. Desde entonces ha ido muy rápido, el objetivo era el Top 65 y ahora para él, no voy a decirte un número, pero es mejor que el 65.
Tenemos objetivos, pero tenemos que mantener la cabeza fría y dejar que las cosas vayan sucediendo. Si el número llega, muy felices por ello. Pero si no, seguiremos trabajando. Creo que va por un muy buen camino.

Si se clasifica para las Next Gen ATP Finals de Milán este año, una de las innovaciones es que podría hablar con él a través de auriculares. ¿Qué le parece?
Lo vi hace dos años. Es algo que va a ser nuevo para él y para mí. Será divertido. La comunicación que es muy importante para la gente. Es muy divertido verlo, muy interesante.

Cuando veo en televisión a cualquier entrenador de baloncesto, por ejemplo, puedes escuchar lo que dice a sus jugadores y a veces es muy interesante. La gente está muy feliz de escuchar esta comunicación, la manera de jugar, lo que va a cambiar. Está bien.

Hay muchas estrellas #NextGenATP ahora mismo que son bastante jóvenes como Lorenzo Musetti, Sebastian Korda o más, y usted también lo fue cuando era joven. ¿Es importante que haya un grupo emergente de esta generación?
Hay muchos jugadores que vienen con buen nivel. Creo que es bueno para el tenis. Es bueno para ellos para intentar ser mejores que los demás. Cuando yo era joven estaban Lleyton Hewitt, Marat Safin y otros como Andy Roddick o Roger Federer, peleando por el No. 1 o el Top 10, así que es bonito ver que después del Big-3 habrá una buena pelea por quién será el mejor.