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Nicola Kuhn levantó su primer título ATP Challenger Tour en su segunda participación en cuadro principal, en Braunschweig.

Campeón #NextGenATP Por Primera Vez En Un Challenger: Nicola Kuhn

El español habla en ATPWorldTour.com después de ganar su primer título ATP Challenger Tour en Braunschweig (Alemania)

Nicola Kuhn dejó huella en el circuito profesional este sábado, levantando su primer título ATP Challenger Tour en el prestigioso Sparkassen Open de Braunschweig (Alemania). Con solo 17 años y 3 meses, Kuhn se convirtió en el segundo campeón más joven este año y el 14 más joven de la historia de los Challenger.

Además, es el séptimo jugador que procedente de la fase previa conquista un trofeo en 2017, acumulando siete victorias en ocho días para levantar su primera corona. Kuhn ha hecho que el salto a los Challenger parezca fácil, ya que la de Braunschweig era sólo su segunda participación a este nivel. Ahora escala 259 posiciones hasta el No. 242 del Emirates Ranking ATP gracias a este título.

Su éxito inmediato a nivel profesional no debería ser una sorpresa, ya que durante esta temporada ya ha conseguido ganar a un Top 100 en la previa del Mutua Madrid Open, cuando derrotó a Nikoloz Basilashvili por 7-5, 6-0. Kuhn nació en Austria, su padre es alemán, su madre rusa y reside en Torrevieja (España). Entrenó en la Academia de Juan Carlos Ferrero durante cinco años antes de volver con su antiguo coach.

Un caso similar al también joven Alex de Miñaur, se trasladó con su familia a España cuando eran pequeños. Kuhn lleva el éxito del deporte grabado en su ADN, puesto que su padre fue campeón del mundo de Taekwondo y su madre una figura del patinaje.

El español habló con ATPWorldTour.com tras su triunfo en Braunschweig...

Felicidades, Nico. ¿Cómo te siente tras ganar tu primer título Challenger?
Estoy sin palabras. Esta es la mejor semana de mi vida, eso es seguro. Estoy feliz de acabar y poder descansar para preparar los próximos torneos.

Ha sido una actuación increíble, llegar desde la previa y ganar siete partidos. ¿Qué se dio esta semana?
Creo que tuve una muy buena preparación física. El día que jugué dos partidos fue realmente duro. Traté de darlo todo estos días y trabajé. Jugué un gran tenis y estuve muy fuerte de cabeza.

¿Qué disfrutaste más de Braunschweig en la primera vez que juegas aquí?
Es un gran torneo. Tal y como sabía, este es el mejor Challenger del mundo. Todo es increíble, especialmente el público. Las pistas son fantásticas también. Fue un placer para mí jugar en la gran pista central.

Fue solo tu segundo cuadro de Challenger. ¿Esperabas este éxito tan rápido?
Estaba trabajando muy duro para ello y esperaba conseguir este objetivo. No esperaba llegar de la previa y ganar el torneo, pero según iban pasando los días, gané mucha confianza. Eso me ayudó mucho a ganar.

¿Qué estás trabajando con tu entrenador para mejorar tu juego?
Estamos trabajando todo. Hay que mejorar todo. Estamos trabajando en mis golpes de fondo, jugar más adelante y agresivo. Tratando de incorporar todos los golpes a mi juego. No hay nada especial, sólo hacer lo que siempre he hecho. Seguir subiendo el ritmo y tratar de jugar sólido sin cometer muchos errores.

Has subido más de 200 posiciones para irrumpir en el Top 250 del Emirates Ranking ATP. ¿Tienes algún objetivo para este año?
Al principio del año, mi objetivo era alcanzar el Top 200. Estoy muy cerca ahora y estoy seguro que puedo conseguirlo este año. Obviamente sería genial ganar un torneo ATP [World Tour], quizás un 250, pero esto está un poco lejos. Necesito seguir trabajando y disfrutar de cada partido. Me gusta jugar el Challenger Tour porque puedo competir con estos chicos. Ascender en el ranking aquí y conseguir entrar en la previa del Abierto de Australia, ese es el objetivo. Si pierdo hoy o mañana, no importa. Sé que estoy a este nivel. Jugué bien en el Masters 1000 de Madrid y en algún [ATP World Tour] 500. Perdí por algunos pequeños detalles, pero no porque no tuviese el nivel.

Acabaste tu carrera junior en Roland Garros, alcanzando la final individual y ganando el título de dobles. ¿Qué sacas de esa experiencia?
Fue especial, por supuesto. Fueron grandes sensaciones conseguirlo y fue un poco de mala suerte que en dos días tuviese que jugar cinco partidos. Con el tiempo, es uno de los torneos más duros que puedes tener en el año y creo que lo hice bien. Fue un buen resultado.

¿Quiénes han sido tus ídolos?
Roger Federer, Boris Becker y Steffi Graf. Empecé a jugar al tenis por Becker y Graf. Solía ver sus partidos y le pedí a mi padre que me comprase una raqueta. Tenía tres años. El caso de Roger, es Roger. Todos sus grandes partidos y victorias en Wimbledon.

¿Qué aprendiste de tu estancia en la Academia Juan Carlos Ferrero en España?
Es siempre especial cuando puede pelotear con alguien como Ferrero y te ayuda a mejorar mucho. Especialmente mi juego en tierra. Puedes aprender mucho de un ex No. 1 del mundo y campeón de Roland Garros. Ha sido positivo para mí. He disfrutado jugando y entrenando con él en su academia.

Tus padres son de Alemania y Rusia y afincado en España, pareces culturizado. ¿Estás de acuerdo?
Por supuesto, me siento muy culturizado. Para ser honesto, me aburre hablar con la gente de mi edad. Siempre hablo con gente mayor que yo. Soy más maduro. En España, me gusta el tiempo. No se puede igualar. En Alemania, tienen un poco de todo. Es un gran país. En Rusia, me gusta la comida. De Rusia tengo muchos recuerdos de infancia. Pasé temporadas allí, así que tengo grandes recuerdos.