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Campeón Por Primera Vez: Taro Daniel

El japonés se estrenó con su primer título en Estambul

Taro Daniel llegó al TEB BNP Paribas Istanbul Open sin haber llegado nunca a unas semifinales en el ATP World Tour. El japonés estuvo cerca de despedirse en cuartos de final, cuando caía 0-4 en el set definitivo. Pero después de una espectacular actuación este domingo frente a otro rival que jugaba su primera final como Malek Jaziri, consiguió levantar su primer trofeo ATP World Tour.

Daniel habló con ATPWorldTour.com después del partido sobre la que la victoria significa para él, cómo afronta el momento y mucho más.

¿Qué se siente al levantar el primer trofeo ATP World Tour?
Obviamente estoy muy contento, pero también muy sorprendido. Perdí en primera ronda en un Challenger hace dos semanas, así que ganar un torneo ATP World Tour es increíble.

¿Era un objetivo de infancia ganar un trofeo ATP World Tour?
Es algo que siempre soñé, pero nunca dije: '¡Oh, sería bueno ganar algo!'. Sólo confié en el proceso. Ha sido un camino realmente divertido.

Era la primera final para ambos hoy. ¿Cómo afrontaste y te sentiste cuando entraste a la pista?
Creo que los dos estábamos nerviosos porque era una gran oportunidad para ganar nuestro primer título ATP [World Tour]. Quizás él estuvo un poco más nervioso, tenía más que perder que yo. Me dije en todo momento esto, porque estaba nervioso. Pero si él estaba más nervioso, entonces estaría un poco más relajado.

¿Puedes hablarnos sobre tu camino hacia la final? Remontaste un break en el tercer set dos veces en semifinales frente a Jeremy Chardy y también en cuartos de final frente a Rogerio Dutra Silva.
Cuando gané el primer partido aquí frente a [Matteo] Berrettini, me sentí muy bien. Fue un buen partido, y sentí que podía hacer algo decente. Y después de derrotar a [Aljaz] Bedene realmente bien. Jugué muy bien en ese partido y luego confíe en ganar. Derroté a Dutra Silva y Chardy en partidos muy duros, con un poco de suerte porque en ambos remonté en el terer set. Pero cuando ganas estos partidos, creo que todo puede ocurrir.

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¿Qué hiciste mejor esta semana? ¿Remontar los partidos que casi estaban perdidos?
La llegada a este torneo fue muy caótica porque fui a Estoril a jugar la previa y al no entrar vine aquí casi en el último momento, así que no tuve mucho tiempo para pensar sobre nada. Esto me hizo jugar un poco más suelto y sin nada que perder.

Llegaste al torneo con tu posición más baja en el Ranking ATP y el lunes irrumpirás en la mejor posición de tu carrera con el No. 82. ¿Podrías hablarnos sobre este ascenso en el ranking?
He estado en el Top 100 o 110 en los últimos dos años y medio o quizás tres. Así que es genial tener mejor ranking otra vez. Cuando piensas sobre ganar un torneo ATP, creía que el salto sería mayor. Pero esos 250 puntos van a permitirme ser paciente con los resultados de nuevo.

Ahora que has alcanzado tu mejor posición en el Ranking ATP, ¿tienes un nuevo objetivo en cuanto a posición esta temporada?
Sería genial irrumpir en el Top 80, que es algo que nunca he hecho. Veremos. Nunca he jugado bien cuando pienso que quiero lograr algún resultado en cuanto a ranking, así que sólo me mantendré concentrado en mi proceso de mejora.

¿Hay alguien al que quieras dar las gracias por ayudarte en este momento en tu carrera?
A mis padres, especialmente a mi padre porque es quien me introdujo en el tenis. Siempre ha estado ahí. Nunca me ha presionado como quizás otros padres, así que estoy muy agradecido por ello. Y obviamente todos los entrenadores que he tenido, pero especialmente con los que estoy trabajando ahora en la Federación de Japón.