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Andre Agassi lidera a Patrick Rafter 10-5 en sus cruces ATP Head2Head.

Agassi, Rafter Y Magia Por Triplicado En Wimbledon

El duo disputó tres enfrentamientos consecutivos en semifinales

Las batallas de Wimbledon entre Andre Agassi y Patrick Rafter fueron un contraste en los estilos de juego que se adaptaban perfectamente al tenis en canchas de césped. El incansable servicio y volea de Rafter y las vertiginosas devoluciones de Agassi produjeron rallies de alto octanaje que con frecuencia dejaban a la multitud de la Cancha Central jadeando en sus asientos.

Rafter y Agassi se enfrentaron en tres semifinales consecutivas de Wimbledon de 1999-2001, y el australiano prevaleció en dos de ellas. ATPTour.com analiza sus enfrentamientos épicos en el el All England Club.

2000

Rafter había caído al No. 21 en el Ranking ATP de FedEx después de someterse a una cirugía de hombro en octubre anterior, pero una vez más encontró su mejor forma a tiempo para Wimbledon. Saltando alrededor de la red para bloquear las poderosas devoluciones de Agassi con voleas ganadoras y acrobáticas, el jugador de 27 años resistió el poder de referencia de Agassi para prevalecer 7-5, 4-6, 7-5, 4-6, 6-3.

"Hoy fue un partido que no podría haber jugado mejor en estas circunstancias, en una cancha grande contra uno de los mejores jugadores de la historia", dijo Rafter. "Creo que probablemente fue muy satisfactorio haberlo hecho por estos motivos".

Aunque Agassi no podría haber tenido un mejor desempeño desde el fondo, su servicio lo decepcionó en momentos cruciales. Se rompió en cero en el 3-4 en el tercer set y logró recuperar el quiebre en el siguiente juego, pero golpeó un par de costosas dobles faltas en el 5-6 para ayudar a Rafter a tomar una ventaja dominante.

Otra doble falta en el 2-3 en el set final le otorgó a Rafter un punto de quiebre que convirtió con un viaje oportuno a la red. La ligera ventaja era todo lo que necesitaba. Tras alcanzar el 80 por ciento de sus primeros servicios en el set decisivo, Rafter mantuvo el impulso para convertirse en el primer australiano en llegar a una final de singles de Wimbledon desde Pat Cash (1987).

"No estaba satisfecho con las semifinales. Llegué a las semifinales el año pasado y quería ir un paso más allá ahora”, dijo Rafter. "Nunca consideras que tus posibilidades sean tan buenas cuando juegas contra Andre, pero hoy jugué muy bien".

Rafter cayó ante Pete Sampras en el partido por el campeonato, lo que permitió al estadounidense superar a Roy Emerson como el líder general de mayor cantidad de títulos de Grand Slam con su corona número 13. Fue una derrota que le dolió a Rafter hasta el año siguiente en Wimbledon.

Rafter Wimbledon 2000 SF

2001

La semifinal de 2001 de Agassi y Rafter atrajo mucha atención después de su emocionante choque el año anterior y el partido de alta calidad estuvo a la altura de las expectativas. El estadounidense sirvió para el partido y estuvo a dos puntos de la victoria, pero Rafter, quien estuvo detrás durante la mayor parte del set final, volvió a marcar para anotarse un triunfo por 2-6, 6-3, 3-6, 6-2, 8-6.

"Cuando es al mejor de cinco, sé que hay tiempo para resolver las cosas y probar cosas diferentes", dijo Rafter. “Seguía siendo agresivo, como el año pasado. Tenía que serlo. Tuve que arriesgarme y darme oportunidades, con suerte conseguir el rebote correcto de la pelota. Y funcionó de la misma manera ".

Rafter salvó cuatro puntos de quiebre en el 0-2 en el set decisivo, luego borró otro en su próximo juego de servicio. Agassi continuó manteniendo el servicio cómodamente hasta que tuvo la oportunidad de terminar el partido. Sirviendo 5-4, 30/30, un error de línea base estableció un punto de quiebre para Rafter y el australiano lo resolvió con un tiro ganador de volea.

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El drama fuera de los rallies también jugó un papel crítico. Agassi se gritó a sí mismo después de perder un punto en el 6-6 y una jueza de línea corrió hacia el árbitro para informar lo que dijo, causando que el estadounidense reciba una violación del código. Más tarde admitió que el incidente lo sacudió ya que una serie de errores no forzados lo hicieron quedarse atrás 0/40 en el próximo juego. Rafter golpeó un tiro ganador de revés en su tercer punto de partido y levantó los brazos logró llegar a otra final de Wimbledon.

“Cuanto más te acercas a ganar, más difícil es aceptarlo. Ganó el quinto set el año pasado. Este año tuve muchas oportunidades. Es más decepcionante”, dijo Agassi. "Tienes que sacudirte, tratar de seguir adelante. ¿Qué más puedes hacer?"

Rafter estaría a dos puntos del título, pero cayó ante Goran Ivanisevic en un partido que todavía se considera una de las mejores finales en la historia del torneo.

Rafter 2001 Wimbledon SF

1999

La primera semifinal de Wimbledon entre Agassi y Rafter proporcionó poco de la teatralidad que tendrían sus futuros encuentros. Agassi nunca le dio al partido la oportunidad de calentarse, ya que produjo una actuación impecable en la cancha central, conectando 48 tiros ganadores con solo 10 errores en su victoria 7-5, 7-6 (5), 6-2.

Rafter tuvo una leve ventaja en el 4/2 en el tie-break del segundo set, pero Agassi respondió golpeando a cuatro tiros ganadores, incluyendo una devolución de revés en el set point, para obtener una ventaja de dos sets. El jugador de 29 años lo vertió en el set final y no alcanzó un solo error no forzado, rompiendo a Rafter dos veces para llegar a su primera final de Wimbledon en siete años.

Aunque sufrió una derrota convincente ante Pete Sampras en el partido por el campeonato, la carrera de Agassi a la final le permitió derrotar a Sampras como No. 1 del mundo el lunes siguiente.

Agassi Wimbledon 1999 SF