© Clive Brunskill/Allsport

Kuerten Salva Match Point & Defiende El Título En Roland Garros 2001

Recordamos una de las remontadas más épicas del brasileño.
Todo lo que se necesita es un punto para alterar el curso de un torneo.

El estadounidense Michael Russell estuvo a un punto de una hazaña que horas antes había parecido inconcebible: anotar una victoria en sets corridos contra el mejor sembrado y el campeón defensor Gustavo Kuerten, en cuarta ronda de Roland Garros 2001. Pero después de que el brasileño salvó punto de partido al prevalecer en un largo rally en el 3-5 del tercer set, se recuperó para anotar una dramática victoria con parciales de 3-6, 4-6, 7-6 (3), 6-3, 6-1.

Después del partido, Kuerten talló un gran corazón en la arcilla con su raqueta y se arrodilló en medio de ella. Se convertiría en su marca registrada por el resto del torneo mientras defendía su título y levantaba su tercera corona en París.

“Fue muy especial, quizás uno de los mejores sentimientos de toda mi vida en la cancha de tenis”, dijo Kuerten. “Me gustan estos desafíos, pelear y darlo todo. Pero una recuperación como esta es más de lo que puedes pedir”.

También Podría Interesarle: Recuerdos De Roland Garros: El Dominio De Nadal, Grand Slams Completados Y Más


Si bien algunos jugadores pueden haber estado devastados por estar tan cerca de una victoria que cambió su carrera, Russell, de entonces 23 años, pudo sacudirse rápidamente. Su carrera inspirada en París lo empujó al Top 100 del FedEx ATP Ranking por primera vez.

“Tuve punto para partido en contra en la primera ronda de preclasificación y luego tuve un punto de partido contra el No. 1 del mundo, por lo que hubo mucha locura en un período de tres semanas”, recordó Russell a ATPTour.com. “Pude superar la pérdida muy rápido, pero mucho de eso tenía que ver con ser tan joven. Hubo tantos récords de carrera que no me dieron la oportunidad de ser negativo. Sentí que tenía toda mi carrera por delante y esto era una plataforma de lanzamiento”.

Aunque esa carrera memorable de Russell en París seguiría siendo su mejor resultado de Grand Slam, disfrutaría de una larga carrera en el ATP Tour y alcanzaría el puesto número 60 en el ranking. Incluso desarrolló una relación con Kuerten y la pareja mencionó casualmente su batalla épica en el transcurso de sus carreras.

“Bromeamos sobre eso después, pero obviamente es más fácil bromear cuando eres el tipo ganador”, dijo Russell, riendo. “Pero incluso caminando por los terrenos de París hoy, los fans a veces se acercan a mí y me dicen que recuerdan haber visto ese partido y lo especial que fue. Es realmente agradable tener aún ese apoyo. Ese partido me ayudó durante el resto de mi carrera porque me hizo creer que podía ganar cada partido cuando pisaba la cancha”.