Federer Sigue Sumando 20 Años Después De Debutar En Césped

El suizo jugó en 1999 su primer partido del ATP Tour en la superficie, en la que ahora registra 177 victorias tras batir a John Millman este martes en Halle.

Ha pasado mucho tiempo ya desde que Roger Federer debutó en canchas de césped. La semana pasada, incluso, se cumplieron 20 años de esa génesis de su relación con la superficie. Es verdad que no empezó como el suizo hubiera querido, pues siendo el No. 104 del Ranking ATP, perdió con parciales de 6-3, 6-0 frente a Byron Black, de Zimbabue y preclasificado No. 13 en ese certamen realizado en Queen’s Club. Pero no es como se empieza sino como se termina. Que lo digan sus 18 títulos en este tipo de canchas.

Su primer partido ganado en la superficie se daría en el año 2000. Ante el galo Arnaud Clement y en primera ronda de Halle, precisamente el torneo en el que este martes empezó con éxito su 17ª participación. Dos décadas después de su debut en césped, el suizo de 37 años llegó a 177 victorias en la superficie para consolidarse como el segundo tenista con más triunfos en este tipo de cancha (solo por detrás de las 185 de Jimmy Connors).

Todo gracias a su contundente triunfo en el Día 2 del Noventi Open 2019 frente al australiano John Millman, su sorpresivo verdugo en la última edición del US Open. El primer preclasificado del certamen se impuso con parciales de 7-6(1), 6-3 tras una hora y 17 minutos de juego y luego de salvar en el game final la única oportunidad de ruptura que enfrentó con su servicio en el partido.

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Este resultado también le permite llegar a 64 triunfos en Halle, donde ha sido nueve veces campeón y donde está buscando por primera vez en su carrera el doble dígito de títulos en un solo torneo. Por ahora, Federer queda con récord de 2-1 frente a Millman, cobra revancha de su derrota en el US Open y obtiene su primera victoria en sets corridos frente al australiano de 30 años.

Además, aumenta su invicto en primeros partidos en Halle (récord de 17-0). Su próximo rival será Jo-Wilfried Tsonga, un viejo amigo con el que ha chocado 17 veces en el pasado. Federer lidera 11-6 el historial FedEx ATP HeadToHead entre ambos, pero el francés ha sido dominante en las últimas veces.

El francés de 34 años, que viene de batir a su compatriota Benoit Paire, ganó en su último duelo con el suizo y también prevaleció en el único duelo entre ambos sobre césped, disputado en Wimbledon 2011. Lo más impresionante de ese antecedente es que Tsonga ganó tras remontar un 0-2 en sets. Pero Federer está invicto en partidos de octavos de final en Halle y ante Tsonga buscará su 17ª clasificación consecutiva a cuartos de final del certamen.

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