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Challenger Q&A: Grandes Esperanzas En Heilbronn

La Neckarcup realizará su cuarta edición en el ATP Challenger Tour de 2017.

Un trayecto de 45 minutos en carro desde Stuggart, dentro del área rural de Alemania, lo llevará al TC Heilbronn am Trappensee, un club de tenis fundado en 1892. Ha pasado un siglo, pero el club, con 600 miembros, mantiene la tradición rodeado de un entorno rural tranquilo.

Esta semana, el lugar recibe el torneo Challenger Tour de 64.000 euros llamado Neckarcup, que en 2017 celebra su cuarta edición. No es solamente un escenario que hace de la Neckarcup un evento especial. El torneo tiene el propósito de continuar evolucionando e incentivando un centro de tenis bajo techo, así como campos iluminados para realizar partidos en horario nocturno.

Casper Ruud, quien está en cuartos de final esta semana, espera seguir los pasos de su compañero #NextGenATP Alexander Zverev, campeón aquí en 2015. “El torneo es realmente grandioso, con una gran organización”, dijo Ruud. “No es la ciudad más grande, Heilbronn, pero no es algo malo cuando tienes un club genial y puedes enfocarte más en el torneo. Creo que los clubes alemanes en general son muy buenos y siempre tienen buenas canchas y buena comida en el lugar. El clima ha sido genial también, así que no hay de que quejarse”.

El Director del torneo, Metehan Cebeci está orgulloso de lo que han logrado hasta ahora en cuatro años, pero está ansioso por ver la Neckarcup crecer y evolucionar. Aquí están los pensamientos de Cebeci sobre el desarrollo del torneo y el ATP Challenger Tour…

¿Qué ha cambiado desde la apertura de la Neckarcup en 2014 y cómo ha evolucionado el torneo?

Estoy muy feliz con el desarrollo de mi torneo. Por supuesto, ha sido un gran trabajo, pero la Neckarcup no resultó de una sola noche de trabajo. He tenido tiempo para planear el torneo. Me he beneficiado de mi experiencia en torneos ITF. Desde el inicio, fue mi ambición darle a los profesionales el mejor torneo posible con la mayor comodidad. Segundo, he revisado los intereses de la ATP, los espectadores en las graderías, y finalmente, mis requisitos como Director del torneo. Por ejemplo, para este año tenemos algo nuevo, tendremos sesiones nocturnas por primera vez gracias al sistema de iluminación.

¿Cómo ha logrado organizar el Challenger en Heilbronn?

Como ex jugador y luego como entrenador de tenis, siempre ha sido mi meta crear un torneo de esta magnitud. Fue importante para mi encontrar la fecha precisa. Desde que Alemania es predominantemente un lugar para la tierra batida, definitivamente quise organizar un torneo sobre polvo de ladrillo, idealmente antes del Abierto Francés. Afortunadamente se logró.

¿Cuáles son sus pensamientos sobre el crecimiento de los torneos Challenger en Alemania?

La atención ha crecido, pero podría ser aún mejor. Claro, eso depende de los organizadores del torneo, porque ellos lo promocionan. Para la ATP, la importancia del ATP Challenger Tour ha aumentado. Esto significa que la distancia entre los torneos Challenger y los ATP World Tour no es tan grande como lo era antes. Hay jugadores grandiosos que vienen a competir.

¿Cuáles son sus metas para el torneo?

Queremos seguir creciendo. Quisiera aumentar de categoría y llevar la Neckarcup a ser un torneo de 85.000 o 100.000 euros. Necesitamos el apoyo financiero a largo plazo. Hasta ahora hago todo lo que puedo y realmente quiero que este torneo sea exitoso, no importan el esfuerzo y el estrés. La sonrisa de los jugadores y la alegría que veo al final del día compensa todo.

¿Hay otros torneos de los que haya aprendido?

Los directores de los torneos ATP Challenger Tour en Alemania tienen un gran intercambio entre todos. Visitamos nuestros torneos y nos reunimos al menos una vez al año. También miro cómo otros torneos van creciendo.

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