© Edwin Verhoef

Stefan Kozlov disfrutó de la mejor semana de su carrera en el ATP World Tour.

La Primera Incursión De Kozlov

El estadounidense, a sus 18 años, firmó sus primeros cuartos de final del ATP World Tour.

Un exponente de la nueva generación que se abre paso. Stefan Kozlov, número 196 del Emirates ATP Rankings y una de las principales piezas de futuro del tenis estadounidense, acaparó la atención en el Ricoh Open Grass Court Championships de Hertogenbosch al ganarse una plaza en su primeros cuartos de final en ATP World Tour. El norteamericano, invitado por la organización, ofreció una demostración de valentía para dejar su marca de cara al vestuario: apartó a dos rivales de los 100 primeros (Yoshihito Nishioka, Steve Johnson); logró las dos primeras victorias de su carrera en un cuadro final del ATP World Tour; y quedó a un paso de buscar cotas mayores, cediendo ante Sam Querrey (6-3 6-0) mientras optaba a una plaza en las semifinales del torneo.

El estadounidense, finalista de Wimbledon junior en 2014, demostró sus habilidades sobre el césped holandés atrayendo numerosas miradas. “Estoy realmente contento”, valoró tras frenar en los octavos de final a su compatriota Johnson, un perfil curtido que llegó a estar entre los 30 primeros del ranking semanas atrás. “Siento una gran liberación ahora mismo, especialmente por haberlo hecho sin sacar a buen nivel en absoluto”, señaló Kozlov, capaz de manejar a un rival ocho años más veterano pese a competir con el lastre de un 45% de puntos con primer servicio. 

“Estoy ligeramente en shock ahora mismo”, declaró el estadounidense todavía agitado sobre la pista tras dar forma a la mayor victoria de su carrera profesional. Su triunfo, el primero que logra ante uno de los 40 mejores del Emirates ATP Rankings, le permite colocar una marca de autoridad en pleno proceso de crecimiento, ganar confianza en su escalada hacia los grandes torneos e ir puliendo una suave transición desde el circuito junior a la competición absoluta

El aprovechamiento de la invitación en Hertogenbosch actúa como punto de continuidad a su crecimiento, después de firmar destacadas actuaciones sobre distintas superficies en torneos del ATP Challenger Tour. A destacar, su segunda final en la categoría sobre la superficie dura Le Gosier (p. ante Malek Jaziri) y sendos cuartos de final sobre la arcilla de Tallahaassee (p. ante James McGee) y Vincenza (p. ante Edoardo Eremin).

La campaña 2016 está sirviendo de propulsión para el de Skopje, que prácticamente ha reducido a la mitad su ranking desde el principio de la temporada. Comenzando el curso en el puesto 351 y asegurándose un lugar entre los 180 mejores jugadores del circuito tras su segunda victoria sobre la hierba de Hertogenbosch.

 Sobre la hierba de Holanda, donde el tenis transcurre a toda velocidad desafiando los reflejos de los jugadores, la irrupción de un talento de la #NextGen.

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