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Lleyton Hewitt no perdió sets en el camino hacia el título del Libema Open en su debut en el torneo en 2001.

Antes De Que Federer Venciera A Sampras, Hewitt Derrotó A Federer

Descubra cómo ambos jugadores disfrutaron de grandes avances más adelante en 2001

La semifinal de ‘s-Hertogenbosch 2001 entre Roger Federer y Lleyton Hewitt fue un vistazo al futuro.

Hewitt ya estaba metido en el Top 10 del Ranking FedEx ATP y acababa de triunfar en el Queen’s Club. Federer, de diecinueve años, seis meses más joven que el australiano de 20 años, ganó su primer título ATP Tour a principios de ese año en Milán. Ese día fue la quinta de los 27 partidos ATP Head2Head entre ambos, y sería la más desproporcionada a favor de Hewitt. El australiano solo necesitó 75 minutos para despachar a Federer 6-4, 6-2.

"He llegado a conocer muy bien la superficie de la cancha de césped", dijo Hewitt esa semana.

Federer ha ganado 19 títulos a nivel ATP sobre césped, incluidos ocho trofeos de Wimbledon. Pero ese día en los Países Bajos, Hewitt rompió el servicio del suizo cinco veces, y Federer solo pudo ganar el 57 por ciento de sus puntos de primer servicio.

"Estoy aprendiendo a jugar mejor y mejor [en el césped] todo el tiempo", dijo Hewitt.

Federer ha jugado 214 partidos sobre césped a nivel del Circuito, y ese porcentaje ganador del primer servicio es su segundo más bajo. El suizo solo ganó el 45 por ciento de sus puntos de primer servicio en una derrota en sets corridos contra Byron Black en el Queen’s Club de 1999, el primer evento ATP Tour de Federer sobre césped.

Hewitt vs. Federer Estadísticas - 's-Hertogenbosch 2001

 Estadística  Lleyton Hewitt  Roger Federer
 Puntos Ganador Con El Primer Saque  70%   57%
 Puntos Ganador Con El Segundo Saque  47%  35%
 Break Points Convertidos  5/8  2/6

Hewitt levantó el trofeo de 's-Hertogenbosch, derrotando a Guillermo Canas en la final. Aunque Nicolas Escude molestó al australiano en la cuarta ronda en Wimbledon, Hewitt disfrutó de la mejor temporada de su carrera.

El jugador de 20 años ganó su primer título de Grand Slam en el US Open de 2001, triunfó en la Tennis Masters Cup y alcanzó el No. 1 del mundo por primera vez. Hewitt ganó 80 partidos esa temporada, y sumó el título de Wimbledon al año siguiente.

Federer no se desanimó por su derrota en ‘s-Hertogenbosch. Obtuvo la mayor victoria de su carrera una semana más tarde en Wimbledon, donde dejó atrás a Pete Sampras en la cuarta ronda para romper la racha ganadora de 31 partidos del estadounidense en The Championships.

"Esta es mi mayor victoria en mi vida", dijo Federer.

Aunque la victoria de Hewitt contra Federer en 's-Hertogenbosch no fue la más apremiante de su rivalidad, fue una mirada temprana a dos leyendas futuras.