© Aaron M. Sprecher/US Clay

El norteamericano Steve Johnson avanza a la segunda final consecutiva en Houston luego de dejar en el camino a cuatro compatriotas.

Steve Johnson, A Un Paso De Defender El Título En Houston

Su contrincante en la final será el sorprendente Tennys Sandgren, quien buscará su primer título en el ATP World Tour.

Este domingo en la final del Fayez Sarofim & Co. U.S. Men's Clay Court Championship en Houston se enfrentarán dos jugadores norteamericanos con contextos que contrastan. Steve Johnson, campeón del 2017, buscara defender el título y llegar a tres en su carrera en el ATP World Tour. Tennys Sandgren, por su parte, debutará en una instancia definitiva en el circuito luego de ganar este sábado su primera semifinal. Los arrastran la confianza de haber superado difíciles rivales durante el camino.

Johnson, por ejemplo, tuvo que saber sufrir y batallar durante una dos horas y 20 minutos para eliminar a su compatriota Taylor Fritz con parciales de 7-5, 6-7(4), 6-2. El No. 51 del Ranking ATP llegó a tener ventaja de 5-2 en la primera manga, desperdició cuatro oportunidades para tener dos quiebres a favor, pero solo pudo cerrar el parcial al aprovechar su quinto set point.

En el segundo set también tuvo problemas para cristalizar. En el 6/5 al resto tuvo dos bolas para partido, pero su rival, estrella de la #NextGenATP, ganó 11 de los siguientes 15 puntos que sirvieron para remontar, ganar el tie-break y forzar un tercer parcial. Fue allí donde consiguió efectividad, ganando los dos break points que generó al resto y ganando con autoridad todos sus juegos de servicios.

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Será la primera vez en el ATP World Tour que enfrente a Sandgren, su rival en la final. Sin embargo, este último prevaleció en los dos cruces que tuvieron en un torneo ITF Futures disputado en 2009 y un certamen del ATP Challenger Tour en 2013. Será un contrincante peligroso, considerando los antecedentes y el envión anímico que significa clasificar a la primera final del ATP World Tour.

Tennys Sandgren lo consiguió superando 7-6(2), 7-6(4) al croata Ivo Karlovic, el semifinalista más veterano (39 años) del ATP World Tour desde Jimmy Connors en San Francisco 1993. Más allá del resultado del domingo, el No. 56 del Ranking ATP se asegura subir al menos nueve casillas en el escalafón, logrando la primera irrupción de su carrera en el Top-50. Si logra su primer título ATP, será el nuevo No. 44 del mundo.

Un gran ascenso considerando que su primer ranking del año, antes de debutar en el Abierto de Australia como cuartofinalista de Grand Slam, fue el No. 96. Hace un año, ocupaba la casilla No. 157 y superaba por primera vez una fase previa del circuito. Mejora progresiva para el norteamericano de 26 años.

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