© Peter Staples/ATP Tour

Rafael Nadal acumula 10 victorias esta temporada antes de enfrentarse en cuartos de final de Indian Wells a Karen Khachanov.

Nadal Y Federer, A Un Paso De Encontrarse en Indian Wells

El español y el suizo deben superar a Khachanov y Hurkacz, respectivamente

Si estás deseando un nuevo duelo entre Rafael Nadal y Roger Federer, el BNP Paribas Open podría deparar el capítulo No. 39 de la legendaria rivalidad. Sin embargo, para que se produzca aún hay que esperar. Al menos un día más. Y es que para que eso suceda, tanto el español como el suizo deben superar el partido de este viernes correspondiente a los cuartos de final de Indian Wells antes de volver a encontrarse frente a frente.

El No. 2 del Ranking ATP se cruzará ante Karen Khachanov, un rival que llega después de sorprender al cabeza de serie No. 8 John Isner en cuarta ronda por 6-4, 7-6(1). Si bien el FedEx ATP Head2Head es claramente favorable a Nadal por 5-0, en la retina aún está grabado el duelo que ofrecieron en la tercera ronda del US Open, donde el ruso exigió al máximo al español (5-7, 7-5, 7-6(7), 7-6(3).

El campeón de 33 títulos ATP Masters 1000 se presenta a estas alturas del torneo sin haber cedido un set y con una media de dos juegos entregados por cada manga (13 en total en todo el torneo). Tras un plácido debut ante Jared Donaldson, confirmó su gran nivel frente a Diego Schwartzman y Filip Krajinovic. Ahora, Khachanov será el nuevo peldaño si quiere seguir avanzando en el torneo.

Nadal acumula 10 victorias en 12 partidos a lo largo de esta temporada (83,3%) y persigue avanzar a semifinales en Indian Wells, una ronda que no alcanza desde 2016 (p. ante Novak Djokovic). El español ha levantado el título en tres ediciones: 2007, 2009 y 2013.

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Por ese mismo lado avanza Federer, que también tratará de abrirse paso en semifinales este viernes. En este caso, el cabeza de serie No. 4 tendrá que superar a Hubert Hurkacz, una de las grandes sensaciones de esta edición en el desierto californiano.

El polaco ha ido descabezando su lado del cuadro tumbando a tres favoritos como el No. 28 Lucas Pouille, el No. 6 Kei Nishikori o el No. 24 Denis Shapovalov, antes de pisar los primeros cuartos de final de un ATP Masters 1000 en su carrera. Hasta ahora nunca había pasado de primera ronda en un torneo de esta categoría, en sus dos participaciones anteriores en Cincinnati 2018 (p. ante Marton Fucsovics) y Shanghái 2018 (p. ante Hyeon Chung).

Es un camino distinto al que ha trazado Federer, quince años mayor que su rival. El suizo ha ido devorando con facilidad a Peter Gojowczyk, Stan Wawrinka y Kyle Edmund para llegar hasta sus 15º cuartos de final en Indian Wells. Será la primera vez que se enfrenten el helvético y el polaco.

En el horizonte, Nadal y Federer tienen una cita en Indian Wells pero antes deben superar un duelo nada sencillo ante dos jugadores dispuestos a impedirlo.