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John Isner, Mohamed Lahyani y Nicolas Mahut en la pista 18 del All England Club.

El Isner-Mahut Según El Juez De Silla

El juez de silla Mohamed Lahyani habla en exclusiva con ATPTour.com sobre el épico partido de Wimbledon 2010 entre Isner y Mahut

“El primer día, cuando comencé, no fue nada especial. Fue como un partido normal. Habían ganado dos sets cada uno, eso puede suceder. En Wimbledon hay muchas veces una suspensión debido a la oscuridad porque se hace tarde", dijo Lahyani. “No estaba pensando en nada. El segundo día fue cuando comencé a pensar en el medio del partido que estaba ocurriendo algo increíble”.

La duración del partido se hizo cada vez más impresionante a medida que los juegos transcurrían el segundo día, 23 de junio. Lo que quizás fue una sorpresa más grande para Lahyani fue la llamada telefónica que recibió de su esposa, Mariam, que estaba en Tánger, Marruecos, 15 minutos antes de entrar en la pista para comenzar el quinto set.

"Mi esposa me llamó justo antes y me dijo que solo quería hacerme saber que teníamos noticias especiales: “¡Es un niño!”, recordó Lahyani sobre el momento en el que descubrió que iban a tener un hijo. “Le dije que terminaría mi partido y luego hablaríamos. Terminará en una hora y luego hablaremos. ¡Eso fue increíble, y ella estuvo esperando más de siete horas!”

Mariam no vio el partido, por lo que no se dio cuenta de que su esposo estaba presidiendo algo histórico.

"Ni siquiera pude dormir esa noche porque era demasiado", dijo Lahyani. “Fue un sentimiento especial”.

Lahyani no se dio cuenta de en qué se convertiría el partido. Pero tampoco le importó: se enorgullece de tratar cada partido por igual.

“La gente siempre piensa en la final, final, final. Pero no necesita ser una final para ser el mejor partido. Este fue un partido de primera ronda. Les digo a los jóvenes árbitros: "Hay que tratar a todas las rondas de la misma manera. Mi mejor partido fue en la primera ronda. No pienses que la final debería ser lo mejor", dijo Lahyani. "Nunca sabes. La final podría ser la más fácil. La mayoría de los partidos más difíciles están en la primera ronda. Debes tratar cada partido de la misma manera, incluso si es en la pista 18. Cada partido es importante”.

Lahyani está muy orgulloso de que en el transcurso de los tres días, no hubo problemas con ninguno de los jugadores. Por eso, el sueco agradeció a todos los que lo rodeaban.

“Fue trabajo en equipo con los jueces de línea y los recogepelotas, todos dentro de la pista hicieron algo especial. Me decía a mí mismo, tan pronto como un jugador botaba la pelota, me decía: ‘Mohamed, concéntrate. No quieres acabar el partido después de tantas horas y hacer algo estúpido", recordó Lahyani. “Trato de enseñarles a todos mis colegas, a los más jóvenes, que debes concentrarte todo el partido. Creo que ese partido es un ejemplo especial. Si pierdes la concentración por una fracción de segundo, podrías destruir todo el partido”.

Court 18, Wimbledon

“El momento más destacado del partido llegó el segundo día, después de que Mahut disparase un saque a la T para igualar el quinto set a 50-50. Los aficionados dieron a los jugadores una ovación de pie, y Lahyani gritó: “Juego, Mahut. 50 juegos iguales. Set final”.

“Cuando dije 50 juegos iguales, hubo una gran ovación por lo que parecieron minutos. Los jugadores tuvieron que decirle al público que se calmara y tuve que decir, gracias, gracias. Fue como una ola", dijo Lahyani. “Estuvieron aplaudiendo por un tiempo, fue increíble. Es un recuerdo especial, 50 juegos iguales”.

Después del partido, Lahyani recuerda que Isner le hizo una pregunta divertida: "Mohamed, ¿no fuiste al baño? ¿Cómo lo hiciste?”

"Estaba tan concentrado en el partido, que ni siquiera tuve tiempo para pensar en comida, bebidas, nada", dijo Lahyani, que no fue al baño ni una sola vez. “Dije, ‘Mohamed ahora es solo el partido. No pienses en las personas que te rodean. Se podía ver mucha gente siguiendo el encuentro alrededor de la pista, todos estaban vitoreando. Fue uno de los mejores ambientes y mejores sentimientos que he tenido en mi carrera”.

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