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Cuando Kuerten Sorprendió Al No. 1 Federer En Roland Garros 2004

Recordamos una de los marcadores más inesperados del último tiempo en el Grand Slam parisino.
Después de sus inéditas victorias en Wimbledon 2003 y el Abierto de Australia a principios de año, Roger Federer llegó a Roland Garros 2004 en busca de su tercer trofeo de Grand Slam en once meses.

El No. 1 del mundo, que ingresó al evento después de levantar su segundo trofeo en Hamburgo, evitó una tercera derrota consecutiva en primera ronda en el Grand Slam de tierra batida, gracias a sus victorias consecutivas en sets corridos contra Kristof Vliegen y Nicolas Kiefer.

Pero en la tercera ronda, la oferta por el título del suizo llegó a un abrupto final contra el tres veces campeón Gustavo Kuerten.

El brasileño, que se sometió a una cirugía artroscópica de cadera derecha en 2002, estaba compitiendo por primera vez desde que se retiró de sus cuartos de final del Barcelona Open Banc Sabadell con una lesión en la cadera. Kuerten comenzó el torneo con una batalla de cinco sets contra Nicolás Almagro, antes de pasar a Gilles Elseneer para reservar una cita con el No. 1 del mundo en la cancha Philippe-Chatrier.

Apoyado por los cánticos ‘¡Guga! ¡Guga!’, Kuerten jugó con agresión desde la línea de base y encontró un éxito constante en el servicio. A pesar de perder su servicio temprano en el primer set, el brasileño no enfrentó un punto de quiebre en ninguno de sus 14 juegos de servicio restantes para completar una memorable victoria de dos horas y cuatro minutos.

“Vine aquí en mal estado, jugando mal. Pero cada vez que voy a la cancha, parece que sucede algo especial con el amor y la pasión que siento por el torneo. Eso saca lo mejor de mí”, dijo Kuerten.

La victoria de Kuerten extendió su racha de apariciones en cuarta ronda en el torneo a seis años. El No. 1 del mundo al final del año 2000 finalmente avanzó a los cuartos de final en París, donde fue derrotado en un desempate en el cuarto set por el No. 8 del mundo David Nalbandian.

Con Federer agregando un segundo trofeo de Wimbledon y una corona inaugural del US Open a su currículum a finales de año, Kuerten terminaría siendo el único hombre en derrotar a Federer en un evento de Grand Slam en 2004.

“Los últimos tres años no han sido los mejores para mí aquí”, dijo Federer. “Simplemente no jugué como puedo. Esto es un poco decepcionante para mí. Puedo jugar mejor”.

Federer pronto demostró que podía lograr un mayor éxito en el terre batteu parisino. El suizo ha llegado a los octavos de final o mejor en cada una de sus 12 apariciones en el evento desde su derrota ante Kuerten. Federer ha hecho cinco apariciones finales en París y, con su victoria final de 2009 contra Robin Soderling, el suizo se convirtió en el sexto hombre en completar el Grand Slam de carrera.