© Peter Staples/ATP Tour

Nick Kyrgios es el australiano mejor clasificado en el cuadro de este año.

Kyrgios Sobrevive Ante Khachanov Y Va Por La Sorpresa Ante Nadal

El australiano se impone en cinco luchados sets. 

Nick Kyrgios sobrevivió a uno de esos partidos que mantienen a cualquier fan al borde de sus butacas, un thriller de cinco sets, para vencer a Karen Khachanov por 6-2, 7-6 (5), 6-7 (6), 6-7 (7), 7-6 (10-8) y reservar un boleto en ronda de 16 ante el No. 1 del mundo Rafael Nadal.

El jugador de 24 años avanzó a la cuarta ronda en Melbourne por tercera vez, logrando 97 tiros ganadores camino a la victoria. El seis veces campeón del ATP Tour no logró convertir puntos de partido en el tie-break del tercer y cuarto set, pero mantuvo la compostura para avanzar después de cuatro horas y 26 minutos. Compitiendo en su vigésimo partido en el Grand Slam de su país (14-6), Kyrgios niveló además su serie ATP Head2Head contra Khachanov por 1-1.

Kyrgios intentará alcanzar ahora los Cuartos contra Nadal el lunes, con un historial de 4-4 en su serie ATP Head2Head. El actual No. 26 del mundo posee dos victorias en tres partidos en canchas duras contra el 19 veces campeón de Grand Slam, incluida una victoria en el set final camino al título de Acapulco el año pasado.

Con toda una multitud abarrotada el sábado por la noche en el Melbourne Arena, Kyrgios mezcló golpes de derecha llenos de efecto con reveses planos. El australiano mejor clasificado en el cuadro aprovechó los errores de su oponente para llevarse el primer set después de 34 minutos. Luego requirió un tie-break para decidir el resultado del segundo set y el australiano conseguía una ventaja de dos sets marcando la tónica con su poderoso saque, incluido un ace a la T en el set-point. 

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Cuando parecía que estaba encaminado a la victoria, con un quiebre en el 2-2, Khachanov reaccionó, llegó al desempate y después de salvar un punto de partido con un poderoso servicio en el 5/6 en del tie-break forzó un cuarto set cuando Kyrgios falló con un golpe de derecha cruzado.

Kyrgios entretuvo a la multitud en el cuarto set, cruzó la cancha y se movió hacia la red para ganar rallies con gran variedad. Pero Khachanov lo volvió a hacer, salvando un un segundo punto de partido antes de llevar el partido a una set decisivo... que no resultó menos tenso ni épico. 

Ninguno de los jugadores fabricó oportunidades de quiebre en el set decisivo, y el partido requirió un tie-break de 10 puntos para decidir el ganador. Kyrgios se adelantó de inmediato, rompiendo una racha de 19 puntos consecutivos de Khachanov en el servicio para obtener una ventaja de 3/0. Pero Khachanov pronto terminó con la racha de 12 puntos de su oponente para nivelar el score. Después de un mini quiebre en el 7/8, Kyrgios ganó tres puntos consecutivos para quedarse con la emocionante victoria.

Emocionando, comprometido y mostrando pasajes a su máximo nivel, Kyrgios sigue vivo en Melbourne y con la ilusión intacta de seguir haciendo ruido. “Nada es un jugador increíble. Posiblemente, el mejor de todos los tiempos”, halagó a su siguiente rival y adelantó: "Pero yo voy a luchar e intentar dar lo mejor de mi".