© Peter Staples/ATP Tour

Dusan Lajovic ha ganado cuatro de cinco partidos en la ATP Cup 2020.

Lajovic, El Nuevo Héroe Serbio: “Con Mi Personalidad Fue Raro Haber Sido Atleta”

Según una prueba sicológica que se hizo recientemente, Dusan es una persona introvertida al 90 por ciento y con madera para ser científico. Conoce los motivos que lo empujaron a convertirse en tenista, y hoy en figura de la ATP Cup.

Cuando Dusan Lajovic tenía ocho años, su tía le compró un libro titulado Wimbledon, que según él era la edición de 1991. El serbio, que originalmente quería ser jugador de fútbol, comenzó a jugar tenis a las siete porque era el único deporte disponible para su grupo de edad, y recuerda haber leído el libro para aprender sobre la historia del deporte.

“Me dio muchas cosas buenas para ver cómo jugaban los jugadores en un torneo tan importante”, dice Lajovic sobre el libro. “Siempre quise hacer esto como mi trabajo”.

Poco sabía Lajovic que dos décadas después representaría a su país en los niveles más altos en uno de los escenarios más grandes del tenis. El jugador de 29 años ha ganado cuatro de sus cinco partidos en la ATP Cup, ayudando a Serbia a clasificar a la serie por el campeonato del domingo.

A lo largo del torneo, los fans serbios han tenido vigencia, tanto en Brisbane como en Sídney, para apoyar a sus compatriotas. El sábado, las banderas serbias volaron por todo el Ken Rosewall Arena, y algunos aficionados incluso cargaron carteles que decían DULE, el apodo de Lajovic.

El campeón de Umag 2019 se ha desempeñado tremendamente bajo ese foco de atención. No ha rehuido el momento, sino que ha conjurado algunos de sus mejores chispas de tenis. Pero en el fondo, Lajovic afirma que es introvertido, por lo que todavía se está acostumbrando a competir en entornos tan espeluznantes.

“Todavía no estoy tan cómodo como lo estaría otra persona. Pero estoy trabajando en mí mismo y tratando de ser consciente de lo que está sucediendo y entender la situación”, dijo Lajovic. “Creo que esta semana, especialmente aquí en Sídney, también diría que soy un jugador diferente. Me acostumbré un poco al ambiente. Y disfruto de la cancha, especialmente en los momentos en los que luchas por cada punto como hoy. Para eso juegas tenis”.

El diestro de 1.83 metros recientemente realizó una prueba de personalidad basada en el trabajo del psicólogo Carl Jung, y obtuvo resultados interesantes.

“Soy un arquitecto, que es como [una] persona introvertida al 90 por ciento”, dijo Lajovic. “Todas las personas con esta personalidad son científicos o profesores o cosas así. No hay tantos atletas”.

“Entonces, con mi personalidad, es extraño ser un atleta profesional. Pero creo que salió genial. Estoy realmente agradecido de poder hacer el trabajo que amo desde que era un niño. Por ejemplo, creo que debes poner las cosas en perspectiva. Y luego, si les preguntas a los niños: ‘¿Qué quieres ser?’, no creo que muchos de ellos digan contador o lo que sea. Así que tienes el privilegio de hacer algo que querías hacer de niño, y creo que esto es un gran beneficio para toda la vida”.

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Lajovic no fue un tenista juvenil destacado. De hecho, su mejor ranking de carrera junior fue el puesto número 132. Durante su adolescencia, no tuvo mucho apoyo financiero, por lo que Lajovic consideró ir a la universidad en lugar de convertirse en profesional.

“Tuve una reunión y una conversación muy interesantes con mis padres y me dijeron: ‘Mira, si esto es lo que quieres hacer, haremos todo lo posible para que podamos ayudarte y apoyarte’. Siempre estoy agradecido con ellos que estuvieron haciendo esto por mí porque a veces es difícil cuando no ves el futuro y no sabes lo que va a pasar”, dijo Lajovic. “Pero estoy feliz de haber podido hacerlos sentir orgullosos y tener éxito y estar en esta profesión donde estoy hoy”.

Lajovic no solo es un atleta profesional, sino que es un modelo a seguir para todo su país. El No. 2 del mundo Djokovic es ampliamente visto como un héroe nacional, pero según Milan Vuckovic, un fan del tenis serbio que asistió el sábado a la ATP Cup que se mudó a Australia cuando tenía cuatro años y medio, los esfuerzos de Lajovic durante este evento rivalizan con aquellos de Djokovic.

“[Él es] muy importante. Él representa al país, por lo que [es] definitivamente importante”, dijo Vuckovic. “Es un jugador de apertura, por lo que representa desde el primer partido. Significa mucho adelantarse en línea recta. Solo ha aparecido en los últimos cinco años, pero todos realmente comienzan a reconocerlo, por lo que es bueno que las personas fuera de Serbia también lo estén reconociendo y que esté representando al país”.

Eso es algo que significa mucho para Lajovic. Primero entró en el Top 100 del FedEx ATP Ranking hace casi seis años, y ha sido un jugador de élite desde entonces. Pero la ATP Cup le está dando una plataforma masiva para mostrarle al mundo lo bueno que es, y también para hacerlo por su país.

“Eso es genial. Probablemente todavía no sea consciente de eso, pero si hay al menos un niño que me admire, es genial. Si hay más, incluso mejor”, dijo Lajovic. “Estoy tratando de ser la mejor persona fuera de la cancha y en la cancha. Espero que también puedan ver esas cualidades, no solo el tenis. De eso se trata la vida”.

Lajovic ha ayudado a empujar a su país a quedar a una victoria de serie de levantar el trofeo de la edición inaugural de la ATP Cup. Y aunque Djokovic ha recibido mucha atención por las victorias sobre Kevin Anderson, Denis Shapovalov y Daniil Medvedev, el No. 2 del mundo elogió a su compatriota Lajovic por su tremenda campaña.

“Muy orgulloso, y quiero darle un gran crédito por lo que ha hecho en esta competencia hasta ahora. Ha ganado todos sus partidos excepto uno, y el que perdió fue en tres sets apretados”, dijo Djokovic. “Su nivel es cada vez más alto a medida que avanza la competencia, lo cual es muy bueno. Quiero decir, como amigo y alguien que ha seguido su desarrollo durante muchos años y verlo jugar bien, es fantástico”.

“Lo estoy disfrutando, y también estoy agradecido, porque he estado llegando a la mayoría de mis partidos con ventaja de 1-0 en lugar de 0-1. Por lo tanto, es un gran alivio, obviamente. Hemos estado asegurando casi todas nuestras series después de los singles, lo cual es una gran ventaja”.

Lajovic entrará al Ken Rosewall Arena con un partido más de individuales, cuando mida a Roberto Bautista Agut, del Team España. De cualquier manera, es otra oportunidad para que el serbio No. 2 actúe frente a las ruidosas multitudes de Sídney y haga su parte para ayudar a asegurar un trofeo.

“Es una gran sensación, especialmente en los momentos difíciles cuando te dan la energía y el apoyo”, dijo Lajovic. “Te impulsan, te preparan para el momento, como si sintieras la presión, pero de alguna manera te están dando la fuerza”.

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