© Peter Staples/ATP Tour

Dominic Thiem clasifica a su primera final en unas Nitto ATP Finals tras batir a Alexander Zverev.

Thiem: “Una Vez En La Pista Olvidamos La Amistad”

El austriaco reflexiona antes de medir a Tsitsipas en la definición de las Nitto ATP Finals.

Dominic Thiem y Stefanos Tsitsipas, que jugarán el domingo por el título de las Nitto ATP Finals, ya se han enfrentado seis veces en el ATP Tour (Thiem lidera 4-2 el historial) y han sido compañeros de equipo de Laver Cup para el Equipo de Europa.

Pero su relación comenzó en 2016 en un lugar mucho más anodino: una pista de práctica en The O2. Thiem estaba haciendo su debut en las Nitto ATP Finals, y Tsitsipas era un sparring con cara de bebé, con los ojos muy abiertos y asombrado por los mejores jugadores del ATP Tour.

"Esa fue la primera vez que lo conocí. Es una historia increíble para los dos, porque probablemente los dos no pensamos que solo tres años después nos íbamos a enfrentar en la final de este torneo”, dijo Thiem tras batir el sábado por 7-5, 6-3 al campeón defensor Alexander Zverev.

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Tsitsipas, por su parte, derrotó a Roger Federer. También en dos sets. “Realmente lo merece. El es una buena persona. Es un jugador muy bueno con un estilo muy atractivo para ver, así que es bueno tenerlo”, dijo Thiem sobre Tsitsipas. “La pasamos muy bien fuera de la cancha. Pero una vez que damos un paso en la cancha, es una batalla y olvidamos por dos o tres horas nuestras amistades”.

Ganar el título de las Nitto ATP Finals sería el más importante para el diestro de 26 años. Y pensar que podría ser en un torneo en el que hace un año falló en su intento de avanzar a semifinales por tercer año consecutivo. En 2019, sin embargo, Thiem ha ganado cinco títulos, incluidos tres en cancha dura, y podría sumar el cuarto el domingo.

“Hice algunos pequeños cambios durante el año, como mi golpe de derecha, acorté un poco el swing, lo que me ayuda, especialmente en las superficies más rápidas. Y luego también hice algunos pequeños cambios en el servicio y la devolución. Tengo la sensación de que mi juego realmente se está moviendo en la dirección correcta”, dijo Thiem.

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