© Peter Staples/ATP Tour

Tras vencer a Daniil Medvedev, Alexander Zverev jugará en semifinales de unas Nitto ATP Finals por segundo año seguido.

Zverev Clasifica A Semifinales

El alemán vence a Medvedev, le niega el paso a Nadal y se cita con Thiem.

Alexander Zverev sigue firme en su intención de ser el primer tenista desde Novak Djokovic (2014-15) en defender un título de las Nitto ATP Finals. El campeón del 2018 aseguró este viernes su avance a semifinales luego de superar a Daniil Medvedev con parciales de 6-4, 7-4(4) en el cierre de una jornada dramática.

En la tarde, Rafael Nadal se había impuesto en tres sets ante un ya clasificado Stefanos Tsitsipas. El español quedó necesitando una derrota de Zverev para completar su clasificación a semifinales. Paradójico: con su triunfo, el zurdo de 33 años pasó de sentenciar la eliminación anticipada de Daniil Medvedev, a esperar por una victoria del ruso para superar la fase de grupos.

Medvedev entró a pista sabiéndose sin opciones de superar el Grupo Andre Agassi. Su único objetivo: el honor y despedirse de su primera participación del torneo con al menos una victoria. Sus seguidores y los de Rafa se aferraban al contexto para soñar con esa posible victoria: Medvedev había derrotado a Zverev en el último enfrentamiento entre ambos disputado en la final del ATP Masters 1000 de Shanghái.

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Sin embargo, Zverev se encargó de decepcionar a ambas fanaticadas y de darle a la suya un motivo para festejar, luego de que el miércoles sufriera una dolorosa derrota de dos sets ante Tsitsipas. El alemán, también verdugo de Nadal en la primera fecha del grupo, se sobrepuso a las dudas que arrastraba de su última presentación y también a los embistes de Medvedev, quien jugó como todo menos como un jugador ya eliminado. De hecho solo ganó tres puntos menos que Zverev (60-63).

Luego de un primer parcial perfecto (en el que no enfrentó break points y aprovechó el único que generó con la devolución), Sascha mantuvo su fortaleza incluso con el aumento de nivel de Medvedev. Tampoco enfrentó break points (salvó un 0/30 a mitad del set), y en el tie-break se recuperó de un mini-quiebre en contra gracias en parte a dos golpes que el ojo de halcón falló a su favor.

“El O2 es el escenario más especial para mí. Es donde juego mi mejor tenis”, dijo Zverev tras el encuentro en el que conectó 21 tiros ganadores contra 19 errores no forzados. “Todavía tengo que mejorar. Estamos en las semifinales ahora y no es más fácil desde aquí. Voy a tener que jugar mi mejor tenis para tener una oportunidad”.

Un ace, el octavo en el partido, sentenció su victoria luego de una hora y 18 minutos, para así citarse en semifinales con Dominic Thiem, ganador del grupo Bjorn Borg. El sábado en la noche, Zverev chocará con el austriaco, con quien tiene récord negativo de 2-5 en el historial FedEx ATP HeadToHead entre ambos. Con los resultados de este viernes también queda definida la otra semifinal del evento: Roger Federer contra Stefanos Tsitsipas.

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