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Thanasi Kokkinakis avanzó a sus primeras semifinales ATP World Tour en Los Cabos.

Kokkinakis: "Estoy Tratando De Ser Resiliente"

El australiano de la #NextGenATP está en su mejor momento desde que volvió al circuito tras un año de ausencia por lesión.

Antes de las lesiones, Thanasi Kokkinakis nunca había clasificado a cuartos de final en el ATP World Tour. Y en Los Cabos, en su sexto torneo tras regresar de la recuperación, avanzó a la final al superar a Tomas Berdych en semifinales. “Es muy loco que me esté pasando todo esto esto tan rápido”, dice el australiano de 21 años en conversación con ATPWorldTour.com.

Gracias a su participación en el Abierto Mexicano de Tenis Mifel presentado por Cinemex, podrá escalar al menos 23 puestos hasta el No. 28 en la Carrera #NextGenATP a Milán y ascenderá, como mínimo, 167 casillas hasta la No. 287 en el Emirates ATP Rankings. Pero lo más importante de su campaña en México es que recupera el entusiasmo después de haber considerado el retiro en 2016, al ver que las lesiones (hombro, pectorales, muslo) no daban tregua. 

¿Disfruta más del tenis ahora luego de superar momentos tan difíciles?

Disfruto porque acabo de ganar partidos. Todos los jugadores del mundo te dirán eso. Pero a veces la motivación es difícil en el regreso de una lesión. Cuando estás entrenando en una cancha, con nadie en las gradas, sin saber cuándo va a ser el próximo partido, la motivación sufre altibajos. Sí disfruto disputar torneos después de estar tan cerca del retiro, lo consideré porque creía que mi cuerpo no iba a volver a estar sano. Ahora estoy feliz por haber ganado partidos tan difíciles.

¿Cuál es el significado emocional de alcanzar la final en Los Cabos?

Estos son pequeños pasos en el camino que estoy recorriendo. En un par de partidos no he jugado como quisiera, pero a veces así es como ganas y eso también es importante. Cualquier partido es valioso después de mucho tiempo por fuera, no me importa si juego feo o bonito. Solo ganar es muy bueno para empezar a sumar resultados y sentirme cada vez más cómodo.

¿Cómo está físicamente?

Estoy bien, aunque podría estar mejor. Todavía falta mucho por recorrer, físicamente no estoy perfecto como quisiera estar. Después de Wimbledon no fui capaz de entrenar mucho, por eso es valioso estar aquí ahora. Lo mío es pensar en cada partido y aceptarlo así sea bueno o malo.

¿A base de confianza puede convencer al cuerpo?

Exacto. Ganar varios partidos seguidos cuando no lo había hecho hacía mucho, es importante. Mi desafío ahora es que el cuerpo esté bien después de los partidos. Lo digo porque cuando he vencido buenos rivales este año (como a Raonic en Queen’s), mi cuerpo se afectó para el siguiente encuentro. Incluso mentalmente. Entonces lograr que las dos cosas juntas estén bien a través de una semana, es un gran paso para mí.

¿En qué porcentaje de confianza está ahora?

Es duro de decir, porque a veces me siento bien, a veces me siento muy desanimado. Depende del día. Aún no estoy al 100% y espero no estar tan lejos de conseguirlo de aquí al final de temporada para luego estar muy bien en enero. Esa es mi meta. Para eso estoy tratando de ser muy fuerte mentalmente, de ser resiliente en especial cuando ha habido muchos días en que sientes que tu cuerpo no está funcionando. Me estoy tomando el tiempo para recuperarme del todo.

¿Qué hace de especial ahora después de jugar un partido?

Como de inmediato, estiro, me dan masajes y debo dormir bastante para recuperarme. Antes era lo mismo, solo que ahora soy más consciente de que tengo que hacerlo, estoy más prevenido a la primera sensación de molestia porque tuve una lesión muy seria y el cuerpo tiene que acostumbrarse.

¿Ve alguna posibilidad de clasificar a las Finales #NextGenATP en Milán?

Mis posibilidades son muy bajas. Me perdí mucho de este año mientras volvía con cuidado a la competencia. Por ahora solo se trata de jugar la mayor cantidad de partidos posibles y mantenerme sano. Ya veremos qué pasa.

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