© Atlantic Tire Championships

James McGee se apuntó su primer título ATP Challenger Tour en Cary.

Sonríe Irlanda: McGee Gana Su Primer Challenger

Repasamos la pasada semana en el ATP Challenger Tour, destacando los logros de aquellos que llegaron a lo alto, mientras nos preparamos para la acción de la semana que entra.

La pasada semana, James McGee no estaba en el cuadro del Atlantic Tire Championships en Cary (Estados Unidos). Ahora, los ojos irlandeses sonríen después de que el de Dublín levantase su primer título en el ATP Challenger Tour. El jugador de 29 años remontó ante Ernesto Escobedo por 1-6, 6-1, 6-4 en la final del domingo

Las circunstancias que rodean la victoria de McGee la hacen todavía más memorable. Inicialmente tenía programado jugar el torneo de Nanchang (China) pero el gobierno chino le denegó el visado debido a la cumbre del G-20 cerca de Hangzhou. Sin posibilidad de entrar en el país, McGee se vio obligado a revaluar sus opciones y escoger entrar en la fase previa de Cary. Peleó durante toda la semana por la corona, acumulando ocho victorias en ocho días.

“Es un sueño para mí finalmente conseguir un título Challenger”, confiesa McGee a ATPWorldTour.com. “El pasado año, llegué a la final en dos torneos, en San Luis Potosi y Savannah, y no acabó de ocurrir. En mitad del año tuve una operación en la rodilla y fue un golpe a mi confianza. No tenía sensaciones tan buenas como sabía que podría tener. Pero en los últimos meses me he ido sintiendo mejor y jugando mejor”.

“Al llegar a este torneo, pensé que estaba jugando bien pero nunca pensé que iba a ganarlo todo. Ganar ocho partidos consecutivos es increíble”.

El sexto clasificado que gana en 2016 –uno más que el año pasado– McGee es sólo el tercer jugador irlandés en levantar un trofeo del ATP Challenger Tour, junto a Conor Niland y Louk Sorensen. Además regresa al Top 200 alcanzando el No. 194 del Emirates Ranking ATP.

“Es genial formar parte de este club (con Niland y Sorensen), ahora puedo decir que gané un título. No era mi mayor objetivo en el tenis, pero es un paso en la dirección correcta y ya busco el siguiente. La victoria me pone en el Top 200 y es un paso adelante hacia el Top 100 y jugar los mejores torneos del mundo”.

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Pekao Szczecin Open (Szczecin, Polonia): Alessandro Giannessi no quiere que septiembre se termine nunca. A sus 26 años está atravesando un momento de inspiración en este mes, después de clasificarse para su primer Grand Slam y alcanzar la segunda ronda en el US Open, además de conquistar un título ATP Challenger Tour en la tierra batida de Szczecin, Polonia. El torneo recibió 3.400 personas para la final, que puso fin a una semana de récord con alrededor de 25.000.

Giannessi no concedió un set durante toda la semana, dejando fuera al tercer cabeza de serie Dustin Brown por 6-2, 6-3 en la final del domingo. El italiano, que entró en el US Open en el No. 243 en el Emirates Ranking ATP, escaló cerca de 100 posiciones hasta la posición más alta de su carrera en el No. 145 del mundo. La cuarta vez fue la vencida para Giannessi que había caído en las tres finales anteriores, todas en casa.

“Fue un partido perfecto en cuanto a mi rendimiento”, afirma Giannesi. “Las últimas semanas fueron muy buenas para mí y siento que finalmente me encuentro en forma… Este es mi primer título, así que no puedo estar más feliz. A lo largo de la semana todo fue bien. Siento que jugué muy bien y siento que merezco el trofeo, y es realmente una sensación maravillosa”.

Banjaluka 2016 (Banja Luka, Bosnia y Herzegovina): Apareciendo en su sexta final del año en un ATP Challenger Tour, Adam Pavlasek conquistó el tercer título de su carrera. El checo derrotó al serbio Miljan Zekic por 3-6, 6-1, 6-4, firmando la victoria en una hora y 54 minutos. Pavlasek, que irrumpió en el Top 100 del Emirates Ranking ATP por primera vez este año, ascendió hasta la posición más alta de su carrera en el No. 81 del mundo.

Amex-Istanbul Challenger (Estambul, Turquía): La 29ª edición del torneo ATP Challenger Tour en Estambul tuvo a los No. 1 y No. 2 en la final del domingo. Después de 72 minutos de locura, Malek Jaziri remontó por 1-6, 6-1, 6-0 a Dudi Sela. Fue la cuarta victoria consecutiva para el tunecino en una final y la tercera victoria del año, añadiendo el título a los de Guadalajara y Le Gosier.