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Djokovic Y Los #NextGenATP Entre Lo Más Destacado Del Primer Trimestre Del 2021

ATPTour.com destaca los jugadores con más eco hasta ahora en la temporada.

El primer trimestre de la temporada 2021 en el ATP Tour fue un asunto histórico, con caras nuevas y conocidas que acapararon los titulares.

Novak Djokovic estableció récords en el Abierto de Australia y encabezó el FedEx ATP Rankings. Daniil Medvedev hizo un salto de calidad en la clasificación y en la ATP Cup llevó a Rusia a la gloria junto a Andrey Rublev y Aslan Karatsev, quien vino de la oscuridad para convertirse en uno de los jugadores más encendidos de la temporada.

El campeón de las NextGen ATP Finals, Jannik Sinner, de 19 años, subió a la cúspide del Top-30 después de una carrera hacia la final del Miami Open, donde Hubert Hurkacz se convirtió en el primer polaco en ganar un evento ATP Masters 1000. Las estrellas emergentes Sebastian Korda y Lorenzo Musetti (uno de los nueve italianos en el Top-100) también llamaron la atención en este semestre.

Y, por supuesto, el mundo del tenis se regocijó con el regreso de Roger Federer después de más de un año al margen.

A continuación, ATPTour.com reflexiona sobre un comienzo espectacular de la temporada 2021.

Las buenas intenciones de los rusos en la ATP Cup
Hubo pocas sorpresas cuando Daniil Medvedev comenzó a correr en 2021. Como el jugador más en forma a fines de 2020, continuó su nivel en Australia mientras guiaba a Rusia hacia su primer título de la ATP Cup sobre Italia.

Daniil y Andrey Rublev concedieron solo dos sets entre ambos, ya que ganaron los ocho partidos individuales que disputaron. Con la victoria sobre Matteo Berrettini en el primer partido de la final, Medvedev, entonces de 24 años, llevó una racha ganadora de 14 partidos al Abierto de Australia (10 de esas victorias fueron contra oponentes del Top 10).

Rublev selló el trofeo cuando derrotó a Fabio Fognini. Nadie se dio cuenta de que el hombre que los rusos ungieron como su “arma secreta”, el desconocido compañero de equipo de dobles Aslan Karatsev, estaba a punto de embarcarse en su propia carrera.

Djokovic se destaca como un No. 1 histórico
Novak Djokovic ganó un noveno trofeo del Abierto de Australia (su décimo octava corona en majors), cerrando la brecha con Roger Federer y su marca empatada con Rafael Nadal de 20 títulos de Grand Slam. En marzo, los fans salieron a las calles de Belgrado para honrar al jugador de 33 años mientras regresaba a casa para recibir la bienvenida de un héroe después de haber superado a Federer durante la mayor cantidad de semanas de todos los tiempos en el No. 1 del FedEx ATP Ranking.

“Realmente me emociona caminar por el camino de leyendas y gigantes de este deporte”, dijo Djokovic. “Saber que me he ganado un lugar entre ellos siguiendo mi sueño de infancia es una hermosa confirmación de que cuando haces las cosas por amor y pasión, todo es posible”.

Ver el actual FedEx ATP Rankings

Djokovic, que celebró su semana 311 en esta posición, subió por primera vez a la cima el 4 de julio de 2011, después de vencer a Nadal en la final de Wimbledon de ese año. 

Medvedev pone fin a reinado de 16 años y se convierte en el nuevo número 2
Después de un comienzo de temporada deslumbrante, en el que se mantuvo invicto en la exitosa campaña de la ATP Cup de Rusia y alcanzó su segunda final de Grand Slam en el Abierto de Australia, Medvedev se quedó a un partido de convertirse en el nuevo No. 2 en el FedEx ATP Rankings contra Djokovic. Sin embargo, no tendría que esperar mucho para ascender a ese lugar.

El ruso capturó su décimo título ATP Tour en el Open 13 Provence en Marsella y desplazó oficialmente a Nadal como No. 2 del mundo al día siguiente. Fue el primer jugador, además de Djokovic, Federer, Nadal o Andy Murray en ocupar uno de los dos primeros puestos desde 2005.

“Ya ha pasado una semana, podría sentir tal vez presión, [pero] no. Siento que me da un impulso de energía”, dijo Medvedev en Miami, donde fue el primer favorito en un evento de Masters 1000 por primera vez. “Solo quiero jugar cada vez mejor para demostrarme a mí mismo que me lo merezco”. 

Un Rublev encendido
Donde muchos encuentran el miedo paralizante, el ruso No. 2 Rublev encuentra una fuerza motivadora mayor. El jugador de 23 años ha ganado más partidos a nivel de gira en 2021 (20-4 en la temporada) que cualquier otro jugador, destacado por su racha invicta en la exitosa campaña de la ATP Cup de Rusia y un octavo título ATP Tour en Rótterdam.

La victoria del joven de 23 años sobre Marton Fucsovics en la final del ATP 500 de Rótterdam extendió su racha ganadora en los eventos ATP 500 a 20 partidos, antes de que su compatriota Karatsev terminara esa racha con 23 victorias en las semifinales en Dubái. Fue la séptima victoria consecutiva de Rublev en una final ATP Tour.

“Es este tipo de miedo que no es suficiente”, dijo Rublev. “Miedo de no lograrlo o temor de no ser lo suficientemente bueno por un tiempo. Al final, este miedo me ayudó a mejorar, y por eso quiero mejorar y mejorar”.

Rublev también hizo su primera semifinal de Masters 1000 en el Miami Open presentado por Itaú. Actualmente es tercero en la Carrera FedEx ATP A Turín, solo por detrás de Djokovic y Medvedev.

Karatsev la rompe y lo respalda
Todo podría haber sido tan diferente para el ruso de floración tardía. El jugador de 27 años había ganado en la clasificación del Abierto de Australia en Doha para sellar su primer puesto en el cuadro principal de un Grand Slam. Pero si hubiera tomado su vuelo original hacia Melbourne, en el que varios pasajeros dieron positivo por COVID-19, Karatsev hubiera entrado en cuarentena estricta de dos semanas en lugar de poder practicar.

Gracias a eso, llegó en su 100% para competir en Melbourne Park. En el puesto 253 del FedEx ATP Ranking hace solo un año, Karatsev venció al octavo sembrado Diego Schwartzman, al décimo octavo sembrado Felix Auger-Aliassime y al vigésimo sembrado Grigor Dimitrov en camino a convertirse en el primer hombre en la Era Abierta en alcanzar las semifinales en un major en su debut.

A pesar de caer ante el eventual campeón Djokovic, Karatsev consolidó el entusiasmo con su primer título ATP Tour en el Dubai Duty Free Tennis Championships, rompiendo la racha de 23 victorias consecutivas de Rublev, segundo sembrado, a nivel ATP 500. Ahora ocupa el sexto lugar en la Carrera FedEx ATP A Turín.

“Si me hubieras dicho que esto iba a pasar, no lo habría creído”, dijo. “Con el éxito, nunca se sabe cuándo llegará, pero siempre creí que podría lograrlo”.  

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Chicos jóvenes hacen sus movimientos 
Liderando la Carrera ATP A Milán, el italiano #NextGenATP Jannik Sinner reclamó su segundo título ATP Tour en el Great Ocean Road Open en Melbourne y encontró su mejor forma en el Miami Open presentado por Itaú de la semana pasada, donde alcanzó su primera final ATP Masters 1000 para ascender al No. 23 del mundo, el más alto de su carrera. “No eres un humano, hombre. ¿Tienes 15 años y juegas así? Buen trabajo”, le dijo laa víctima de cuartos de final del joven de 19 años, Alexander Bublik.

El estadounidense de la #NextGenATP Sebastian Korda fue otro que hizo grandes avances en Miami. El hijo del ex No. 2 del mundo checo Petr Korda alcanzó sus primeros cuartos de final de Masters 1000 en Miami, donde logró su primera victoria ante un Top 20 sobre Fabio Fognini y también ante un Top 10 al batir a Diego Schwartzman antes de una derrota ante Rublev.

El compatriota de Sinner, Lorenzo Musetti, de 19 años, también anotó su primera victoria ante un Top 10 (contra Schwartzman en Acapulco) de camino a su primera semifinal en un ATP 500. Después de su carrera de ruptura, el adolescente volvió a impresionar en Miami al llegar a la tercera ronda.

Una de las próximas grandes esperanzas de Argentina, Juan Manuel Cerúndolo, consiguió un gran resultado en casa. El No. 335 del mundo, ingresando al Córdoba Open, nunca había ganado un partido ATP Tour. Pero el zurdo se clasificó desde la qualy y reclamó su primer título a nivel de gira, superando a Albert Ramos-Viñolas en la final.

Habiéndose convertido en el jugador más joven en clasificarse para el cuadro principal de un Grand Slam desde Djokovic en 2005, el español Carlos Alcaraz fue el primer jugador nacido en 2003 en ganar un partido de cuadro principal en un Major en el Abierto de Australia. El joven de 17 años, que practicó con Rafael Nadal antes de su debut, también venció al principal favorito David Goffin para su primera victoria ante un Top-15 en el Great Ocean Road Open.

El regreso de Federer
Trece meses después de su última aparición en cancha, el suizo de 39 años hizo su tan esperado regreso a la competencia en Doha, luego de dos cirugías de rodilla. Hubo señales prometedoras cuando el 103 veces campeón de gira derrotó al complicado británico Daniel Evans, un compañero de práctica frecuente, antes de dejar escapar un punto de partido en una derrota de tres sets ante el eventual campeón Nikoloz Basilashvili.

Luego, Federer eligió bajarse de Dubái y de Miami para volver a la práctica.

“Creo que muchos de mis amigos cercanos y la gente a mi alrededor estaban esperando este regreso. Finalmente lo logré y pude incluso ganar”, dijo Federer. “Creo que algunas personas no esperaban eso porque saben por lo que pasé. Fue como ganar un gran torneo. Seguían llegando mensajes”.