© Peter Staples/ATP Tour

Daniil Medvedev se abrió camino hacia su primera final ATP Masters 1000 en Montreal el año pasado.

Medvedev En Montreal: Recuerdos De Una Semana Clave

El ruso afianzó su posición en el Top 10 en la gira de pista dura americana

Ganar genera confianza y hace 12 meses, una estrella brillaba con más fuerza. Daniil Medvedev, que había cambiado los dulces y los croissants por una dieta mejor para aumentar su dedicación y profesionalismo, rompió en lágrimas.

Después de que Nick Kyrgios le ganase por poco 7-6 (8), 7-6 (4) en la final del Citi Open de 2019, el ruso viajó a Montreal, para enfrentarse, posiblemente, al momento crucial de su carrera, cuando años de entrenamiento y repetición se unieron, impulsándolo finalmente hacia el Top 5 en el FedEx ATP Rankings.

Sus actuaciones en la Coupe Rogers 2019 fueron aún más notables si se tiene en cuenta que Medvedev había tenido que clasificarse el año anterior para jugar en Toronto, donde perdió ante Alexander Zverev en la tercera ronda del cuadro principal de 2018. En la preparación para Montreal, un año después, Medvedev había alcanzado tres finales ATP Tour en 2019, sumando un total de cuatro victorias ante el Top 10, incluyendo triunfos seguidos unos meses antes contra el No. 8 Stefanos Tsitsipas y el No. 1 del mundo Novak Djokovic en el Rolex Monte-Carlo Masters.

Volviendo a suelo canadiense, el joven de 23 años era el octavo favorito. Y, durante toda la semana, no solo venció, sino que dominó a grandes jugadores, habiendo encontrado su ritmo y la táctica adecuada, forjada en sociedad con su entrenador Gilles Cervara. Medvedev no perdió más de tres juegos por set en sus primeros tres partidos en Montreal. Venció al No. 4 Dominic Thiem 6-3, 6-1 en los cuartos de final y obtuvo una victoria en semifinales por 6-1, 7-6 (6) sobre su compatriota ruso Karen Khachanov.

Mientras Rafael Nadal superó a Medvedev 6-3, 6-0 en su primera final ATP Masters 1000, su aprendizaje continuó. Y Medvedev nunca ha mirado hacia atrás.

"Es uno de los dos mejores torneos que he jugado en mi vida", dijo Medvedev, en Montreal el año pasado. "Uno fue, por supuesto, Tokio, el único ATP 500 que gané en ese momento. Por supuesto, estar en la final de un Masters 1000, quiero decir, es un logro increíble para mí... Si no ganas el torneo, siempre estás decepcionado. Incluso si pierdes en una final de un Grand Slam, estarás decepcionado”.

Con un servicio en auge, uno de los revés más planos y el juego menos ortodoxos del ATP Tour, Medvedev no estaba abatido. La semana siguiente, siguió pegándole a la pelota, continuó frustrando a los oponentes y posteriormente capturó la corona del Western & Southern Open, superando a Djokovic 3-6, 6-3, 6-3, por segunda vez, en las semifinales, y David Goffin 7-6 (3), 6-4 para el mayor levantar el trofeo de su carrera.

Inmediatamente promocionado como favorito para el US Open, Medvedev, que había sido el No. 16 del mundo el 14 de enero, cayó, por poco, en la final. Horas después de que dos semanas destacadas terminaran con una derrota en cinco sets ante Nadal, Medvedev subió al número 4, el más alto de su carrera, el 9 de septiembre. Fue el primer jugador en acumular 50 victorias en la temporada 2019.

“Por supuesto, en lo más profundo de mí, entiendo que lo que he hecho estas cuatro semanas es asombroso, incluso comparado con lo que he hecho antes”, dijo Medvedev. “No quiero parar. Siempre trabajaré para ser mejor. Intentaré hacerlo lo mejor que pueda todos los días”.

Los recuerdos de Medvedev ganando 20 de 23 partidos y alcanzando cuatro finales consecutivas en las pistas duras de América del Norte, solo el tercer jugador en hacerlo después de Ivan Lendl y Andre Agassi, permanecen vívidos, antes del regreso del ATP Tour este mes.

Mientras que Medvedev ganaría dos trofeos más, el St. Petersburg Open (v. Coric) y el Rolex Shanghai Masters (v. Zverev), para extender su racha de posterior a Wimbledon a 2019 a 29-3 y consolidar su lugar dentro de la cima y afianzar su plaza en el Top 10. Fue esa semana semana en Montreal la que actuó como clave en su ascenso a un rendimiento máximo constante.