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El australiano Mervyn Rose, ganador de siete títulos de grandes torneos, falleció el domingo a los 87 años.

Recordando A Mervyn Rose (1930-2017)

Semblanza del australiano, quien fue famoso por su ingenio como jugador y entrenador.

Mervyn Rose, uno de los principales jugadores producidos por Australia en la década de 1950, que más tarde entrenaría a numerosos jugadores incluyendo a las grandes de la WTA Billie Jean King, Margaret Court y Arantxa Sánchez Vicario, falleció el domingo a los 87 años.

Fred Perry, ganador de ocho títulos de singles de Grand Slam, comentó una vez que el zurdo australiano “poseía el juego más rítmico del tenis”. Rose también podía ejecutar voleas delicadas y decisivas para convertirse en una estrella, aunque un revés débil significó que fue ensombrecido por los jóvenes Lew Hoad y Ken Rosewall en una era de los grandes campeones de Harry Hopman.

“Rosie”, quien hizo su debut de Grand Slam en 1949, estuvo a menudo en desacuerdo con los oficiales de la Australian Lawn Tennis Association por sus formas poco ortodoxas, irreverentes y rebeldes. De acuerdo con el “decano” Lance Tingay, el corresponsal de tenis del Daily Telegraph de Londres, estuvo en el Top 10 entre 1951 y 1958, cuando alcanzó su mejor ranking (No. 3). En general, Rose ganó siete trofeos de Grand Slam, entre sencillos, dobles y dobles mixtos.

A la edad de 24 años, ganó su primer título de sencillos en el Campeonato de Australia de 1954, vengando su derrota final de 1953 ante Rosewall en las semifinales antes de vencer en la final a su otrora compañero de dobles Rex Hartwig (6-2, 0-6, 6-4, 6-2). Después de un paréntesis de dos años viajando en la gira europea regresó en 1957 y recogió su segundo gran trofeo un año después, sorprendiendo en su superficie menos favorita, con una victoria 6-3, 6-4, 6-4 sobre el chileno Luis Ayala en Roland Garros. Fue tres veces semifinalista de Wimbledon (1952-53, '58) y llegó hasta esta misma instancia en el Campeonato de Estados Unidos de 1952.

Rose también ganó los campeonatos de Canadá (1953), Alemania (1957) e Italia (1958), este último con triunfo de 5-7, 8-6, 6-4, 1-6, 6-2 sobre Iola Nicola Pietrangeli en cinco horas. “De todos los Grand Slams y torneos que he ganado en mi carrera, nada se destaca más que el Abierto de 1958”, dijo Rose a su periódico local, The Coffs Coast Advocate, en 2012. “Le superé todo el partido y la multitud no quería ver a su campeón derrotado, por lo que lanzó botellas y latas sobre mí. Tenía tanta prisa por salir de la cancha, que no me dieron el trofeo”.

Como jugador de dobles, Rose llegó a 11 finales de Grand Slam, ganando el Campeonato de Estados Unidos de 1952 con el estadounidense Vic Seixas y tres títulos con Hartwig en Estados Unidos 1953, Australia 1954 y Wimbledon 1954. Su única corona de dobles mixtos, luego de cinco finales disputadas, llegó con la estadounidense Darlene Hard en Wimbledon 1957.

Rose, que se convirtió en profesional en 1959, fue entrenador en 1964 de King, fundadora de la WTA y entonces de 20 años. “Todos los días me ayudaba”, recuerda King, quien ganaría su primer título de sencillos en Grand Slam en Wimbledon 1966 y llegaría a un total de 39 entre las tres modalidades. “Cambió mi saque, mi golpe de derecha. Cambió mi juego, mis tácticas... No puedo decirte cómo cambió mi vida, él me enseñó a ser número uno”.

Rose, quien se retiró como jugador en 1972, también entrenó a otros profesionales como Sánchez-Vicario, Ernie Ewert, Michael Fancutt, Richard Fromberg, Eleni Daniilidou, Nadia Petrova, Magdalena Grzybowska y Caroline Schneider.

“Mi secreto era que había aprendido las habilidades de los mejores jugadores del mundo mientras yo era un jugador y sólo mostraría a mis estudiantes exactamente lo que me habían enseñado”, admitió Rose.

Rose, que era famoso por su gran ingenio, disfrutaba jugando a las cartas, al póquer y al golf fuera de la cancha durante sus días de juego. Nacido en la ciudad costera de Coffs Harbour, Nueva Gales del Sur, mantuvo una residencia allí toda su vida y siguió como mentor de jóvenes jugadores.

El australiano jugó la Copa Davis entre 1950-54 y 1957, y fue parte de las victorias sobre Estados Unidos en 1951 y 1957. En 2000, fue galardonado con la Medalla de Deportes de Australia, fue introducido en el Salón Internacional de la Fama del Tenis en 2001 y en el Salón de la Fama del Tenis de Australia un año después. En 2006, Rose fue galardonado como Miembro de la Orden de Australia (AM) por su servicio al tenis como jugador, como entrenador y mentor de jugadores aficionados y profesionales.

Mervyn Gordon Rose nació el 23 de enero de 1930 y murió el 23 de julio de 2017.