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Felix Auger-Aliassime jugará por primera vez en su carrera los cuartos de final de un ATP Masters 1000 en el Miami Open presented by Itaú.

Los Jóvenes Retoman El Mando Diez Años Después En Miami

No había cuatro cuartofinalistas en un ATP Masters 1000 desde Madrid 2009

¿Quién dijo que no había lugar para jóvenes? Las nuevas generaciones poco a poco se abren paso en el circuito y también lo hacen en la categoría más alta entre los torneos ATP Tour. Y es que el Miami Open presented by Itaú ha abierto sus puertas en cuartos de final a tres jugadores de la #NextGenATP y a cuatro sub 23, algo que no ocurría desde hace una década en los ATP Masters 1000.

Los protagonistas con Felix Auger-Aliassime (18 años), Denis Shapovalov (19), Frances Tiafoe (21) y Borna Coric (22). Este cuarteto ha revitalizado las ocho plazas disponibles para cuartos de final sobre la pista dura del sur de Estados Unidos frente a John Isner (33), Kevin Anderson (32), Roberto Bautista Agut (30) y en el caso de conseguir el billete este miércoles, Roger Federer (37).

Se trata de la primera vez que tantos jugadores sub 23 se cuelan en cuartos de final desde el Mutua Madrid Open 2009. En aquella edición en la que se disputó el torneo en la capital de España por primera vez en tierra batida, fueron Rafael Nadal (22), Novak Djokovic (21), Andy Murray (21) y Juan Martín del Potro (20), los encargados de protagonizar aquella generación.

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Además, dos de los cuatro jugadores menores de 23 años en Miami estarán en semifinales, ya que habrá enfrentamientos directos. Auger-Aliassime se mide a Coric, mientras que Shapovalov lo hará ante Tiafoe.

Felix Auger-Aliassime. A sus 18 años, no sólo es el más joven en cuartos de final sino que es el jugador de menos edad en el Top 100 del Ranking ATP. Llegó a Miami en la posición más alta de su carrera como No. 57 del mundo y saldrá el próximo lunes cerca del Top 40. Hasta el momento ha cosechado en 2019 un récord de partidos de 13-6, logrando su primera final en el ATP 500 del Rio Open presented by Claro (p. ante Laslo Djere).

Hasta este curso, el canadiense sólo había podido ganar dos partidos en cuadro final de un ATP Masters 1000 en Indian Wells 2018 (p. en 2R ante Raonic) y en Toronto 2018 (p. en 2R ante Medvedev). Este año ya suma 6 victorias en 7 partidos entre Indian Wells y Miami, consolidando su candidatura como uno de los jugadores jóvenes de mayor progresión en el Ranking ATP. Y es que Auger-Aliassime empezó la temporada como No. 108 del mundo.

Denis Shapovalov. El tenis canadiense puede sentirse orgulloso del trabajo de sus nuevas raquetas en el ATP Tour. Con 19 años es el segundo jugador más joven en los cuartos de final de Miami y el jugador de menos edad en el Top 25 del Ranking ATP. Después de firmar los octavos de final la pasada semana en Indian Wells (p. ante Hurkacz), esta vez en Florida se ha presentado entre los ocho mejores de un ATP Masters 1000 por tercera vez en su carrera.

Siempre que ha alcanzado los cuartos de final ha seguido adelante hasta semifinales en Montreal 2017 y en Madrid 2018 (p. ante Alexander Zverev en ambas ocasiones). Como curiosidad, el 39,3% de sus 61 victorias en el ATP Tour las ha firmado en torneos de categoría ATP Masters 1000. En total, este año está con un récord de 12-6 y una victoria más podría asegurarle una plaza en el Top 20 el próximo lunes.

Frances Tiafoe. El estadounidense se encuentra aún en el Top 10 de jugadores más jóvenes entre los cien mejores del mundo. El actual No. 34 del Ranking ATP ya se ha asegurado regresar a su posición más alta el próximo lunes (No. 29) haga lo que haga en los cuartos de final de Miami. Será la primera vez que Tiafoe tenga la posibilidad de jugar esta ronda en un ATP Masters 1000, en un año en el que ya logró hacer lo mismo en los Grand Slam.

El jugador nacido en Maryland hace 21 años firmó los cuartos de final en el Abierto de Australia (p. ante Rafael Nadal). A partir de entonces sólo pudo firmar una victoria más en la primera ronda del Abierto Mexicano Telcel presentado por HSBC y ahora su muñeca ha vuelto a tomar temperatura en Miami, en una semana en la que ha derribado a jugadores como David Ferrer o David Goffin. Tiene un récord de partidos de 8-6 en 2019.

Borna Coric. Es el jugador más experimentado de los cuatro sub 23 en cuartos de final de Miami. Se encuentra entre los quince más jóvenes del Top 100, aunque su ranking ya lo sitúa en el No. 13 del mundo. Su resultado más destacado este curso se remontaba a las semifinales del Dubai Duty Free Tennis Championships (p. con Roger Federer), mientras que en el Abierto de Australia se quedó en octavos de final.

Tras caer en primera ronda de Indian Wells ante su compatriota Ivo Karlovic, el croata de 22 años ha vuelto a protagonizar otra notable actuación en los ATP Masters 1000 y regresa a cuartos de final unos meses después de disputar su primera final en Shanghái 2018. Carballés Baena, Chardy y Kyrgios conforman su camino hasta su sexta participación en unos cuartos de final y segunda en Miami (también en 2018).