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Campeón Por Primera Vez: John Millman

Millman es el primer australiano en levantar un trofeo ATP Tour en singles en 2020

John Millman ingresó al Astana Open con un récord de 4-7 desde la reanudación del ATP Tour en agosto. Pero el australiano luchó duro durante toda su semana en Nur-Sultan para mejorar con cada partido y capturar su primer título ATP Tour.

Millman, quien se vio obligado a salvar dos puntos de partido en su victoria de cuartos de final contra Tommy Paul, es el quinto jugador en capturar un trofeo ATP Tour en 2020 después de estar a un punto de la eliminación. El jugador de 31 años también es el quinto jugador en capturar su primer trofeo a nivel ATP esta temporada, siguiendo los pasos de Ugo Humbert (Auckland), Casper Ruud (Buenos Aires), Thiago Seyboth Wild (Santiago) y Miomir Kecmanovic ( Kitzbühel).

ATPTour.com se puso al día con el No. 45 del mundo después de su victoria para hablar sobre su semana en Nur-Sultan, su duro viaje hacia el éxito y las figuras clave que lo ayudaron en su camino hacia su primera corona ATP Tour.

¿Qué significa para ti ganar tu primer título ATP Tour?
Estoy tan aliviado. Yo estoy feliz. Ha sido la tercera vez y pude tener suerte. Esta fue mi tercera final y estoy emocionado. Hay muchas personas en casa que han trabajado mucho y estoy contento de poder ser la acumulación de ese trabajo.

¿Crees que la experiencia de jugar en dos finales anteriores te ayudó a cruzar la línea hoy?
Probablemente no. Probablemente genere un poco más de presión. [Pones] más presión sobre ti mismo. Toda la semana he jugado bastante libre. Realmente he disfrutado las condiciones aquí y la hospitalidad que ha mostrado la Federación de Tenis de Kazajstán. Realmente me ha motivado a extender mi estadía y aprovechar al máximo esta experiencia. Me alegro de haberlo ganado hoy. Habría jugado en mi mente si no lo hubiera hecho, pero siempre es difícil cuando juegas contra Adrian Mannarino.

John Millman owns a 16-11 record this year.

When you faced two match points against Tommy Paul in the quarter-finals, what were you thinking in those moments and how does it feel to be holding your first ATP Tour title after coming so close to defeat?
When I was facing those match points in the quarter-finals, I wouldn’t have thought that a couple of days later I would be lifting the trophy. But it is something that I have built my brand on, I guess. It is the one thing I can control: to never say die and never quit the fight.

I was lucky that I managed to get through that one. I am really lucky. Tommy was playing some good tennis and probably deserved to win, but it is funny. Sometimes when you are so close to going out of a tournament, it is funny how quickly you can turn that around. It just goes to show you are never out of a fight until it is over.

During the ATP Tour suspension, you spoke about not wanting to stagnate as a player. How do you believe you have grown as both a player and a person this year and how satisfying is it to reach this goal after everything that has happened in 2020?
Something that I definitely wanted to do was to win an ATP Tour title. I have obviously won lots of Challengers and I have done well in Tour events and at Grand Slams, but it is a whole other thing to make that breakthrough and to win an ATP Tour title. That was definitely one of the goals, so it is very satisfying to get to that goal.

It has been a testing year and it has been a really trying year… [From] family letting me use their backyard court to do a bit of practice on during the peak of COVID-19 in Queensland to this long slog that we have experienced in this bubble lifestyle. It is not tennis as we know it, but I have appreciated everyone and their efforts for making tennis possible. Whether that is back home in the backyard or over here.

I have always looked to improve. You have to at this level. You can’t stand still. There are so many very talented players knocking on the door and you have got to continue to improve and continually get better. I think the key thing this year is to try to mentally stay with it because you can go a little bit crazy.

It has been a long trip and I haven’t been home since before [the Western & Southern Open] due to the restrictions and quarantine measures that Australia has put in place. It has been a really long trip and it is nice to get the reward after enduring a battle like that.

 

Cuando te enfrentaste dos puntos de partido contra Tommy Paul en cuartos de final, ¿en qué estabas pensando en esos momentos y cómo se siente tener tu primer título ATP Tour después de estar tan cerca de la derrota?
Cuando me enfrentaba a esos puntos de partido en cuartos de final, no hubiera pensado que un par de días después estaría levantando el trofeo. Pero es algo en lo que he construido mi marca, supongo. Es lo único que puedo controlar: nunca rendirme y nunca abandonar la pelea.

Tuve suerte de haberlo superado. Tengo mucha suerte. Tommy estaba jugando un buen tenis y probablemente merecía ganar, pero es divertido. A veces, cuando estás tan cerca de salir de un torneo, es gracioso lo rápido que puedes cambiar eso. Simplemente demuestra que nunca estás fuera de una pelea hasta que termina.

Durante la suspensión del ATP Tour, hablaste de no querer estancarse como jugador. ¿Cómo crees que has crecido tanto como jugador como como persona este año y qué tan satisfactorio es alcanzar este objetivo después de todo lo que ha pasado en 2020?
Algo que definitivamente quería hacer era ganar un título ATP Tour. Obviamente he ganado muchos Challengers y lo he hecho bien en los eventos del Tour y en los Grand Slams, pero hacer ese gran avance y ganar un título ATP Tour es otra cosa. Definitivamente ese fue uno de los objetivos, por lo que es muy satisfecho de llegar a ese objetivo.

Ha sido un año de pruebas y ha sido un año realmente difícil ... mi familia me dejó usar su patio trasero para que yo pueda practicar un poco durante el pico de COVID-19 en Queensland para este largo trabajo que hemos experimentado en este estilo de vida de burbuja. No es el tenis como lo conocemos, pero he apreciado a todos y cada uno de sus esfuerzos por hacer posible el tenis. Ya sea en casa en el patio trasero o aquí.

Siempre he buscado mejorar. Tienes que hacerlo en este nivel. No puedes quedarte quieto. Hay tantos jugadores muy talentosos llamando a la puerta y tienes que seguir mejorando y mejorando continuamente. Creo que la clave de este año es intentar seguir mentalmente porque puedes volverte un poco loco.

Ha sido un viaje largo y no he vuelto a casa desde antes del Western & Southern Open debido a las restricciones y medidas de cuarentena que ha implementado Australia. Ha sido un viaje realmente largo y es bueno obtener la recompensa después de soportar una batalla como esa.

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¿Podría tomarse un momento para reconocer a algunas de las figuras clave en su vida y carrera que le han ayudado a alcanzar este hito en su carrera?
Definitivamente son mi mamá y mi papá, seguro. Nunca me obligaron a jugar al tenis cuando era joven, pero siempre me animaron. Siempre han sido modelos a seguir tan positivos. Algunos de mis amigos y familiares han sido increíbles conmigo y he tenido la suerte de tener de hinchas a mis amigos y familiares que no solo me apoyan en los buenos tiempos como ahora, sino en los momentos difíciles cuando regreso de una lesión o tal vez no toca ganar tantos partidos. Eso, para mí, es un verdadero apoyo y tengo muchos de ellos.

Tengo que mencionar a mi señora, ha sido increíble. Es una pena porque ha estado viajando un poco más conmigo y es una pena que no esté aquí esta semana. Todos los entrenadores que he tenido a lo largo de mi tiempo, ya sea Milton Rothman o Gary Stickler cuando era niño o alguien como Peter Luczak, que ha estado viajando más semanas conmigo recientemente. Es una pena que no esté aquí, porque ha estado trabajando muy duro conmigo desde [el Western & Southern Open] y dedicando muchas horas. Este es un momento dulce y supongo que tomaremos una cerveza cuando nos veamos la semana que viene en Bercy.

Estuvo fuera durante casi un año después de la cirugía de hombro en 2013 y también se sometió a una cirugía de ingle en 2017. ¿Hubo un momento en su carrera en el que pensó que este día podría no llegar?
Sin lugar a duda. Me han sometido a dos cirugías de hombro y una de ingle. Después de la segunda cirugía de hombro, estaba trabajando a tiempo parcial en una firma inmobiliaria. El tenis era una de las últimas cosas en mi mente y no estaba seguro de poder regresar, poder jugar o poder volver a cualquier tipo de nivel en el que estaba antes.

He tenido gente realmente buena a mi alrededor, ya sea mi cirujano, mis entrenadores de fuerza y acondicionamiento o mi terapeuta. Me han ayudado y realmente me han dado esa confianza en mí mismo que podría recuperarme y competir a un alto nivel. Estoy muy agradecido de que hayan participado en este viaje y tengo la esperanza de haberles dado algunas cosas para animarles en el camino.

Sabemos que le gusta la música y otros deportes. ¿Cuál consideras que es tu mayor pasión fuera del tenis y puedes contarnos un poco sobre ese interés?
Mi mayor pasión cambia. Me encanta ver al Liverpool, me encanta ver a los Raiders de Las Vegas, me encanta un poco de la NFL. Durante [la pandemia], realmente disfruté del golf. Uno de mis mayores logros, además de ganar el Astana Open, fue convertirme en el campeón del club C-Grade en Brisbane Golf Club. Mi foto está ahí arriba como campeón del club de grado C. No es nada del otro mundo. Jugué un poco al golf durante el período del COVID-19 y creo que es realmente importante lograr esa actividad fuera del tenis.