© ATP World Tour/Getty Images

Max Mirnyi se retira después de más de dos décadas compitiendo al más alto nivel.

El Legado De Max 'La Bestia' Mirnyi

ATPTour.com rinde tributo al bielorruso de 41 años que le puso fin a su exitosa carrera profesional tanto en dobles como en individuales.

El día anterior a su décimo cumpleaños, Max Mirnyi se sentó frente al televisor en blanco y negro de su familia en Minsk, Bielorrusia. Eran alrededor de las 10 pm, mucho más allá de la hora de dormir del joven, pero los padres de Mirnyi lo dejaron permanecer despierto para ver lo más destacado de la final de Wimbledon 1987, en la que Pat Cash sorprendió a Ivan Lendl para levantar el trofeo. La vida de Mirnyi después de ver ese noticiero no volvió a ser la misma.

“Vi a este de pañoleta moverse como un gato en la red y me fascinó”, dijo Mirnyi a ATPTour.com. “Recuerdo que uno de los disparos que golpeó fue de espaldas. Lendl hizo un remate y él reaccionó golpeando por detrás de la espalda. Dije: ‘¡Wow, eso es genial!’ Estaba viéndolo en un televisor en blanco y negro, pero en mi imaginación sabía que el césped era verde”.

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Poco más de una década después, Mirnyi comenzó a encontrar su posición como profesional. Aún en el puesto No. 228 en el Ranking ATP en abril de 1999, el bielorruso derrotó al entonces Top-60 Jim Courier en dos eventos ATP World Tour en Florida (Orlando y Delray Beach) en el espacio de un mes.

“Al vencerlo allí durante esas dos semanas, sentí que era una especie de señal para que realmente creyera que perteneciera al circuito”, dijo Mirnyi sobre sus victorias ante el que había sido No. 1 del mundo en 1992. “Definitivamente me dio el empujón interno para continuar y tratar de hacer de esta una carrera”. El siguiente año, ganaría su primer partido contra un Top 10 al batir a Lleyton Hewitt en los Juegos Olímpicos de Sídney, y eventualmente sumaría 16 victorias contra oponentes del Top 10 en individuales.

Los dos logros más importantes de Mirnyi en esta modalidad fueron ganar su único título de individuales en Rotterdam 2003 y llegar a la final de Stuttgart 2001, venciendo a cuatro leyendas: Gustavo Kuerten, Goran Ivanisevic, Pete Sampras y Yevgeny Kafelnikov, en camino al campeonato antes de perder ante Tommy Haas.

Mirnyi

“Esto era para lo que me entrenaba y en lo que creía desde que era un niño. Cuando estaba creciendo, vi por televisión a Becker, Edberg, y Cash. Moldeé mi juego al estilo de ellos y creí que eso era algo que me gustaría hacer”, dijo Mirnyi, quien se subió tan alto como el No. 18 en individuales. “Realmente disfruté el nivel más alto de tenis”.

Lo que la gente quizá no sabe es que Mirnyi derrotó a Roger Federer dos veces en el historial FedEx ATP Head2Head entre ambos (Federer terminó ganando la serie por 7-2). Y no solo eso, sino que ganaron tres títulos de dobles juntos, incluido un evento ATP World Tour Masters 1000 en Miami en 2003.

“Es increíble, porque sentí que Roger era uno de mis rivales, pero yo era un poco mayor que él. Cuando venía, sentí que tenía que vencerlo”, dijo Mirnyi, cuya mayor victoria contra Federer llegó en la cuarta ronda del US Open 2002. “Le gané en sets seguidos [en Nueva York] y no pensé mucho en [la victoria]. Salí de la cancha pensando: ‘¿Quién es el siguiente rival?’. Fue increíble que menos de un año después, el tipo ganara Wimbledon”.

Mirnyi Federer

Y aunque Mirnyi no ganó los cuartos de final de ese US Open contra Andre Agassi (contra el que nunca pudo ganar en cuatro partidos), ciertamente tuvo un impacto en el legendario estadounidense, quien lo describió así en su propia biografía. “Lo llaman ‘La Bestia’, y es un eufemismo”, escribió Agassi. “Él tiene 1.96 de estatura y golpea un servicio que es uno de los más aterradores que he enfrentado”.

“Definitivamente no me considero un talentoso jugador de tenis”, asegura Mirnyi, un devoto por el trabajo para conseguir el éxito. “Creo que desde muy temprana edad, mis padres desarrollaron este comportamiento a mi alrededor, cualquier cosa que pusiera en mis manos tenía que comprometerme, ser disciplinado, dar el 100 por ciento, ser respetuoso. Nunca sentí que me fuera fácil. Sentí que solo trabajando obtendría resultados”.

El cuidado de su cuerpo también hizo a Mirnyi ganar un total de 1,024 partidos (récord de 244-242 en individuales, 780-445 en dobles), 53 títulos (de 102 finales) y alcanzar el No. 1 en el Ranking ATP de dobles. Mirnyi es uno de los 19 jugadores que alcanzaron el No. 1 del mundo en dobles y lograron llegar al Top 20 en singles. El bielorruso reclamó las Nitto ATP Finals dos veces en dobles, seis trofeos de Grand Slam de la modalidad, cuatro majors en dobles mixtos y la medalla de oro de dobles mixtos en los Juegos Olímpicos 2012 con Victoria Azarenka después de llevar la bandera de Bielorrusia en la ceremonia de apertura.

Incluso en 2018 en su última temporada en el ATP World Tour, brilló con 41 años. Ganó dos títulos junto a Philipp Oswald, y ambos terminaron la temporada en el No. 18 en el del Ranking ATP de dobles por equipos.

Mirnyi Oswald

Declaraciones sobre 'La Bestia'
Mike Bryan
Max tenía un talento increíble y era un atleta increíble. Era una bestia absoluta en la cancha y podía herir a sus oponentes con tantas armas, incluido su gran saque y la cobertura de la red. Lo más importante es que Max jugó el juego con clase y es uno de los tipos más agradables que jamás conocerás. Él personifica el profesionalismo en todos los sentidos y trabajó extremadamente duro para maximizar su potencial”

Bob Bryan
“Fue un honor pasar 20 años de gira con ‘La Bestia’. No hay un jugador más profesional, trabajador o más agradable por ahí. Era una pesadilla enfrentarlo, pero un placer estar cerca de él. Le deseo a Max y su familia éxito y felicidad en su próximo capítulo”.

Daniel Nestor
Es triste ver a Max retirarse. Pensé que todavía le quedaba mucho buen tenis. Realmente disfrutamos de nuestro tiempo juntos en la cancha y nos hubiera gustado haber jugado más juntos. Uno de los mejores jugadores de todo el mundo en individuales y dobles en la historia de nuestro deporte”.

Jonas Bjorkman
"Sin duda, muchos lo extrañarán en el circuito ATP. Me sorprendería que tuviera enemigos por ahí, porque ha tratado a las personas de la misma manera durante todos estos años. Como pareja, tuvimos un gran éxito. Obviamente, siempre será un recuerdo especial para mí que logramos ganar el Abierto de Francia juntos, que fue el último Grand Slam que no había ganado en mi carrera, así que cumplir mi sueño de ganar los cuatro Grand Slams, y hacerlo con Max, fue increíble. Su gran servicio y mi resto hacían un combo perfecto y difícil para nuestros oponentes".

Mark Knowles
“‘La Bestia’ es uno de los jugadores más profesionales que he visto. Logró absolutamente todo en la cancha. Su humildad, gracia, deportividad, talento y, sobre todo, su flexibilidad hacen de Max uno de los jugadores más admirados en el Tour. Él es un gran hombre de familia y sé que Max continuará con su éxito fuera de la cancha”.

Philipp Oswald
“Creo que lo que más admiro de ‘La Bestia’, además de todo el éxito que tuvo, es la personalidad tan educada y respetuosa con la que trata a todos por igual. Nunca se luce con su gran carrera, prefiere escuchar las conversaciones y recuerda cada nombre o historia que le cuentan. Nunca deja una pregunta sin respuesta y fui testigo de sus cualidades humanas en tantas ocasiones. La forma en que interactuó con niños en los torneos o la forma en que manejó a mis entrenadores, amigos y familiares fue de primera clase. Es una persona muy buena, un verdadero señor”.

Nick Bollettieri
“Era un niño grande y peligroso. Coordinación solo lo justo. Pero lo que muestra más allá de una sombra de duda es que superó esos obstáculos por su mentalidad y determinación de ser lo mejor que pudo ser y eso es lo que hace a Max Mirnyi. Él sabe lo que puede hacer y lo que no puede hacer. Sabía que cuanto más tiempo permanecía en la línea de base, sus posibilidades disminuían tremendamente. Sabía lo que tenía que hacer: desarrollar un servicio y confiar en la volea. Compensó algunas limitaciones al ingresar a la red. Eso es lo que lo ayudó a convertirse en un jugador tremendo”.

Tommy Haas
“Lo conozco desde que tenía 13 años. Recuerdo los viejos tiempos en Bollettieri. Una cosa que siempre destaco sobre Max es que era muy respetuoso. Uno de los trabajadores más dedicados que he conocido. Tuvo una carrera tremenda. La gente también olvida que tuvo una gran carrera en singles. Se las arregló para ir al No. 18 en el mundo. Recuerdo haber ganado mi primer título de Masters 1000 en mi tierra natal en Stuttgart, Alemania, donde le gané a él en la final luego de que derrotase a Kafelnikov y Pete Sampras. Así que obviamente era un jugador muy peligroso. Incluso mirándolo ahora, tiene 41 años, pero todavía está en plena forma”.

Victoria Azarenka
“¡Felicitaciones por una carrera increíble, Max! Gracias por todos los recuerdos, tanto dentro como fuera de la cancha. Gracias por ser un modelo a seguir en nuestro deporte para muchos niños en nuestro país y en todo el mundo. Felicitaciones nuevamente y estoy muy orgullosa de ti y agradecida por compartir momentos increíbles juntos”.

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