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Montecarlo ha sido en ocho ocasiones el primer torneo del año sobre arcilla para Rafael Nadal. De esas ocho, terminó consagrándose campeón en siete oportunidades.

Nadal Nunca Falla Debutando En Arcilla

El español buscará este miércoles sumar 18 años seguidos ganando su primer partido de la temporada en la superficie.

Roberto Bautista Agut estará este miércoles en el Rolex Monte-Carlo Masters ante un obstáculo que nunca nadie en la historia ha podido derribar. El diestro de 31 años, que debutó con triunfo en El Principado ante John Millman, buscará convertirse en el primer tenista capaz de vencer a Nadal en su primer partido de la temporada sobre arcilla. Hasta ahora, 16 jugadores han fracasado en el intento.

Desde 2002, Nadal siempre ha debutado con triunfo en arcilla en la temporada, venciendo a Ramón Delgado (Mallorca 2002), Karol Kucera (Montecarlo 2003), Goran Ivanisevic (Estoril 2004), Agustín Calleri (Buenos Aires 2005), Arnaud Clement (Montecarlo 2006), Juan Ignacio Chela (Montecarlo 2007), Mario Ancic (Montecarlo 2008), Janko Tipsarevic (Copa Davis 2009) y Thiemo de Baker (Montecarlo 2010) en la década pasada.

En la década actual, no tuvo problemas para batir a Jarkko Nieminem (Montecarlo 2011 y 2012), Federico Delbonis (Viña 2013), Daniel Gimeno Traver (Río 2014), Thomaz Belluci (Río 2015), Juan Mónaco (Buenos Aires 2016), Kyle Edmund (Montecarlo 2017) y Philipp Kohlschreiber (Copa Davis 2018). Para completar su dominio en esta circunstancia en particular, cabe decir que solo uno de todos estos nombres pudo ganarle un set: Edmund en la primera ronda de hace dos años.

A ese contexto se enfrentará Bautista Agut este miércoles en el tercer turno de la pista central. Nadal buscará no solo su victoria No. 930 en el ATP Tour. También hacer respetar esta particular racha en la superficie, además de su invicto ante Bautista, contra el que tiene récord de 2-0 tras vencerlo en Madrid 2014 y Roland Garros 2018. El ganador de este duelo chocará en octavos frente a Grigor Dimitrov o Jan Lennard Struff, quienes jugarán en tercer turno del Court Des Princes.

El otro hispano en competencia durante este miércoles será el argentino Diego Schwartzman, quien viene de sumar ante Edmund el lunes su triunfo No. 60 sobre arcilla. En segunda ronda enfrentará al estadounidense Taylor Fritz, contra el que tiene récord positivo de 1-0 tras vencerlo sobre las pistas rápidas de Amberes en 2016. El ganador de este encuentro chocará en tercera ronda con el primer preclasificado Novak Djokovic.

¿Sabías Que?
Rafael Nadal llegará este miércoles a 16 participaciones en Montecarlo, igualando su propia cantidad de presencias en el Mutua Madrid Open. Estos dos torneos serán desde esta semana los certámenes que más han visto competir a Nadal, escoltados por Indian Wells (14 participaciones), Australia, Roland Garros, Roma y Barcelona.

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