© Getty Images

Triunfo De Calidad De Berrer

Coric y Sousa, séptimo y sexto favoritos en Montpellier, han cedido este martes.

16 años separan a Michael Berrer (35) y Borna Coric (19), y casi 100 posiciones les distancian en el Emirates Ranking ATP. Sin embargo, el más veterano neutralizó esta diferencia en la clasificación con una victoria en la primera ronda del Open Sud De France en Montpellier por 7-6(2), 6-2 ante el croata, que partía con la condición de séptimo cabeza de serie del torneo francés.

Después de quedarse sin superar las previas en el Qatar ExxonMobil Open de Doha, así como en el Abierto de Australia, el alemán consiguió estrenar su casillero de triunfos en 2016. Lo hizo asegurando el 88% de los puntos que puso en juego con su primer servicio y castigando un escaso 27% de Coric en sus segundos saques.

Berrer se medirá en segunda ronda con Kenny De Schepper, que remontó ante Nikoloz Basilashvili. En algo más de dos horas, el jugador local resolvió un complicado partido que acabó ganando por 4-6, 7-6(4), 6-3.

Continuó el éxito francés, Paul-Henri Mathieu que solventó su encuentro frente a Elias Ymer por 6-1, 6-4, en tan solo una hora y 18 minutos. El francés no permitió que el sueco, procedente de la fase previa, convirtiera ninguna de sus 7 oportunidades de quiebre.

Gulbis, rival de Gasquet

Francia es un territorio que se le da especialmente bien a Ernersts Gulbis. Allí cosechó sus dos últimos éxitos en el ATP World Tour hace dos temporadas, entre Marsella y Niza (2014). Esta vez, en Montpellier arrancó con una cómoda victoria ante el joven jugador local de tan solo 19 años, Quentin Halys. El número 82 del mundo se impuso por 6-4, 6-3 en una hora y 10 minutos.

El letón estuvo impecable con su servicio, con el que firmó 8 aces, se aseguró el 82% de los puntos jugados con su primer saque, además de poder salvar las 3 opciones de break que concedió.

En segunda ronda se enfrentará, de nuevo, ante un jugador francés. En este caso, con el primer favorito del cuadro principal, Richard Gasquet, que disfrutó de ‘bye’ en la eliminatoria inaugural. El de Beziers domina el FedEx ATP Head2Head por 2-1, aunque la última vez que se vieron las caras el triunfo fue para Gulbis (Marsella, 2014).

Bemelmans sorprende a Sousa

Otro de los grandes protagonistas de la jornada en Montpellier fue Ruben Bemelmans, que también consiguió su primera victoria en cuadro final de un torneo del ATP World Tour en este curso. El belga necesitó una hora y 53 minutos para sorprender al sexto cabeza de serie, Joao Sousa por 6-4, 3-6, 6-4.

El portugués, que llegaba a la pista dura francesa después de firmar la tercera ronda en el Abierto de Australia (p. con Andy Murray), acabó despidiéndose en primera ronda por segunda vez este curso, al igual que ya ocurrió en el ASB Classic de Auckland (p. con Fabio Fognini).

Por su parte el número 107 del mundo, que terminó con 10 saques directos y fue capaz de convertir las 4 opciones de break de las que dispuso, se medirá ahora en segunda ronda a Jan-Lennard Struff. El alemán dejó fuera al jugador local Nicolas Mahut en una hora y 26 minutos por 6-3, 7-5.