© Barcelona Open Banc Sabadell

Nadal: "Mi Confianza Está De Vuelta"

El español saca un balance positivo de su participación en Barcelona a pesar de perder con Dominic Thiem.

Perder su invicto en semifinales del Barcelona Open Banc Sabadell (tenía récord de 22-0 en esta ronda antes de este sábado), pasa a un segundo plano para Rafael Nadal, al igual que la incapacidad que tuvo de ganar si quiera un set ante Dominic Thiem. Para el español de 32 años, el tema emocional es más importante. Y en ese sentido, puede marcharse del torneo con la cabeza levantada.

“Después de esta semana, mi confianza está de vuelta”, dijo Nadal tras caer por un doble 6-4 ante un austriaco intratable. “Realmente creo que hice mejoras muy buenas para crear una buena base para tratar de lograr mis objetivos durante las próximas semanas”.

Es la tercera vez que Nadal no gana en Monte Carlo o en Barcelona en la misma temporada, luego de que se presentara esta misma circunstancia en 2014 y 2015. En 2005 empezó su idilio con estos dos eventos y esta vez garantiza acabar el curso sin ninguno de los dos trofeos. Pero Nadal cree que tiene poco para reprocharse de su última actuación.

“[Thiem] jugó muy bien. Hizo todas las cosas que tenía que hacer muy bien y con gran éxito. Estoy feliz de la forma en que jugué desde la línea de base. Comenzar el punto en una buena posición o en una mala posición, cambió mucho. Pero el resto de las cosas han sido positivas y, como dije antes, felicitaciones a él, jugó muy bien”, dijo Nadal. “Es una gran persona y un gran jugador y estoy feliz por él. Le deseo todo lo mejor”.

La semana pasada, Nadal perdió en las semifinales del Rolex Monte-Carlo Masters contra Fabio Fognini. Tal vez fue una derrota más sorprendente que esta, ya que Thiem con la actuación del sábado ha derrotado al español en arcilla en cuatro años consecutivos, algo que solo había podido hacer Novak Djokovic entre 2013 y 2016. Fognini, por su parte, tiene dos victorias en tierra batida contra Nadal.

“[Es una] gran diferencia. Contra Fognini jugué el peor partido probablemente en 14 años en tierra batida. Hoy jugué un buen partido de tenis. Fue un buen nivel de tenis esta tarde. Jugué contra un gran oponente”, dijo Nadal. “Fognini también es un gran oponente, pero yo no fui un jugador competitivo ante él. Hoy fui competitivo y disfruté del partido. Realmente sentí [que era] competitivo por primera vez de la manera en que quiero serlo. Y como dije antes, estoy feliz y confío en que logré una gran mejora esta semana”.

Nadal sabe que hay cosas que podría mejorar aún más. El No. 2 del mundo ganó solo el 43 por ciento de sus puntos de segundo servicio contra Thiem, mientras que el austriaco obtuvo el 69 por ciento de sus puntos de segundo servicio.

“El servicio [fue] una parte importante del partido de esta tarde”, dijo Nadal. “No serví bien, especialmente el segundo servicio. Entonces, cuando comencé a perderlo, realmente perdí un poco de confianza al intentar obtener un buen primer servicio, porque estaba sin confianza en el segundo, así que eso afectó al primero”.

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Thiem, ahora con récord de 4-7 ante Rafa, se une al No. 1 del mundo Novak Djokovic (7-16) como los únicos jugadores capaces de derrotar a Nadal en tierra al menos cuatro veces. El jugador de 25 años ganó recientemente su primer título ATP Masters 1000 (Indian Wells) en una pista dura. Entonces, cuando un periodista le preguntó a Nadal si Thiem podría algún día ascender a la cima del Ranking ATP, el español no descartó la idea.

“¿Por qué no? Depende. Todos pueden ser No. 1. No todos, pero hay un par de jugadores que pueden ser No. 1. No es una cosa fácil. Pero, por supuesto, depende de los resultados que pueda tener. Es un buen jugador. Él es un trabajador duro. Así que me encantaría verlo [ser] el No. 1”, dijo Nadal. “Me gusta en todos los términos, como jugador de tenis, como trabajador, como persona. Así que le deseo todo lo mejor para su futuro. Espero estar listo para competir contra él y vencerlo en las próximas semanas”.

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