© Ella Ling/ATP Tour

Daniil Medvedev vence a Rafael Nadal por primera vez en su serie ATP Head2Head (1-3) para llegar al partido por el campeonato de las Nitto ATP Finals.

Medvedev: 'Esta Vez, La Mente Ganó'

El ruso reflexiona sobre su camino hasta la la final de las Nitto ATP Finals

Daniil Medvedev sabía que tendría que vencer a Rafael Nadal el sábado por la noche para llegar al partido por el campeonato Nitto ATP Finals por primera vez. Hace un año, vencía al español 5-1 en el tercer set y tuvo un punto de partido, pero no pudo terminar el trabajo.

Esta vez, el ruso rompió la racha de 71 victorias consecutivas del legendario zurdo después de llevarse el primer set para permanecer invicto (4-0) en el torneo. El cuarto sembrado cavó profundamente durante dos horas y 36 minutos para obtener su primera victoria ATP Head2Head contra Nadal.

"Para vencer a Rafa, necesitas todo: [un] buen revés, un buen golpe de derecha [ese] día", dijo Medvedev. "Mentalmente necesitas ser súper fuerte, porque él está ahí [para] todos los puntos".

No es fácil vencer a los mejores. Medvedev y su oponente en la final, Dominic Thiem, derrotaron al No. 1 del mundo Novak Djokovic y al No. 2 Nadal esta semana. Solo tres jugadores habían hecho eso anteriormente en las Nitto ATP Finals, y la última fue hace 10 años, cuando Roger Federer lo hizo.

Los cuatro mejores jugadores del FedEx ATP Rankings llegaron a las semifinales del final de temporada por primera vez desde 2004. Djokovic y Nadal poseen 37 campeonatos combinados de Grand Slam. El tercer y cuarto sembrados, Thiem y Medvedev, tienen uno, y ese es el reciente título del US Open de Thiem.

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Entonces, cuando Medvedev superó a Nadal el sábado por la noche, estaba feliz de ayudar a cambiar las cosas. Había visto una publicación en las redes sociales reconociendo a los cuatro semifinalistas que le llamó la atención.

“El comentario [que] recibió más me gusta fue:‘ Mi mente dice que Dominic y Daniil estarán en la final y mi corazón va por Rafa y Novak ’”, recordó Medvedev con una sonrisa. “Esta vez ganó la mente. Es genial que logramos vencer a dos [de los] jugadores más importantes de la historia del deporte ...

“Creo que es genial para el tenis. Estamos empezando a llevarnos nuestras notas. Dominic ganó su primer Slam [y está] jugando un tenis increíble en este momento. [No] va a ser fácil. Ojalá pueda jugar bien así. Seguro que puedo causarle algunos problemas ".

Las estrellas en ascenso se conocen desde juveniles, por lo que no habrá secretos en la cancha central en The O2 el domingo. Medvedev y Thiem practicaron juntos dos veces desde que llegaron a Londres, donde ambos han hecho historia. Ahora verán quién levanta el trofeo.

La única diferencia es que este ya no es un partido juvenil de primera ronda en Umag, donde se conocieron cuando Medvedev tenía 14 años. Este es uno de los títulos más importantes del tenis. Si Medvedev gana, se convertirá en el primer jugador en la historia de las Nitto ATP Finals en derrotar a los tres mejores jugadores del FedEx ATP Rankings en su camino hacia la corona.

"Dominic es [un] jugador increíble", dijo Medvedev. "Creo que mañana será un gran tenis".

¿Sabías Que...?
Un campeón por primera vez en el torneo está garantizado por quinto año consecutivo.

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