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Rafael Nadal celebró su quinto título en Canadá el año pasado.

Elegante En Canadá: El Quinteto De Nadal

La estrella española sigue con confianza en Canadá 15 años después de su primer título

El debut de Rafael Nadal en Canadá fue un asunto de corta duración, ya que sufrió una derrota en la primera ronda ante Lleyton Hewitt en la Rogers Cup 2004. Poco sabía el español que el torneo se convertiría en su evento ATP Masters 1000 en pista dura más exitoso, con cinco títulos en total (2005, 2008, 2013, 2018-19).

Doce meses después, el recuerdo perdurable en Montreal sería el de una pareja carismática, en extremos opuestos de su espectro profesional, que se unieron para un clásico instantáneo. Nadal, ya ganador de ocho trofeos en 2005, lleno de poder y creatividad, y Andre Agassi, el tres veces ex campeón, que se mantuvo firme en la línea de fondo para lanzar medias voleas y ejecutar su propio juego ofensivo. Nadal derrotó a Agassi 6-3, 4-6, 6-2 para su primer triunfo en el Masters 1000 en pista dura, que reafirmó un cambio de guardia y marcó la pauta para el éxito futuro en suelo canadiense.

En condiciones más lentas en Toronto, tres años después, Nadal extendió su racha ganadora a 29 partidos, al vencer por 6-3, 6-2 a Nicolas Kiefer en la final de 2008 para convertirse en el tercer jugador más joven detrás de Bjorn Borg y Jimmy Connors, en acumular 30 títulos a nivel del Tour. Un segundo trofeo en Montreal llegó en 2013, cuando venció a Milos Raonic, el primer finalista canadiense desde 1959, luego de una palpitante victoria en semifinales por 6-4, 3-6, 7-6 (2) sobre Novak Djokovic, en su primer triunfo en pista dura sobre el serbio en tres años.

Y en los últimos dos años, Nadal ha ampliado aún más su dominio con coronas consecutivas para acercarse a un trofeo canadiense de Ivan Lendl, ganador de seis títulos (1980-81, 1983, 1987-89) en nueve finales.

La superestrella española luchó para superar a Stan Wawrinka y Marin Cilic en 2018, antes de ganar en sets seguidos sobre Karen Khachanov y Stefanos Tsitsipas. Doce meses después, y ahora con 33 años, Nadal se vio obligado a recuperarse de un set en contra de Fabio Fognini en los cuartos de final, antes de producir una actuación final dominante para derrotar a Daniil Medvedev por 6-3, 6-0, ayudándolo para alcanzar un récord, su trofeo No. 35 de ATP Masters 1000. También fue la primera vez que Nadal retuvo un título fuera de tierra batida.

"Con el conocimiento del tenis que tengo hoy y la oportunidad de tener las piernas que tenía en 2005, probablemente sería un muy, muy buen jugador", dijo Nadal, en Montreal, el año pasado. “Perdí cosas en el camino, así que traté de agregar otras cosas para seguir siendo competitivo durante todos estos años. Una de las cosas más importantes para mí personalmente y una de las cosas con las que estoy más satisfecho es que siempre he podido encontrar una solución para mantenerme competitivo al más alto nivel después de muchos problemas, muchos problemas. Mi personalidad no ha cambiado mucho. Pero, por supuesto, tengo casi 15 años más ".

Con un récord de 38-8, incluida una marca perfecta de 5-0 en finales, en 13 apariciones, ocho visitas a Montreal y cinco visitas a Toronto, Nadal está claramente en casa en suelo canadiense.

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