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Rafael Nadal está buscando su 20° título de Grand Slam y su No. 13 en Roland Garros.

Rafa 13.0: "Voy A Necesitar Mi Mejor Versión"

El español analiza sus posibilidades de volver a ganar Roland Garros.

¿Rafael Nadal se considera favorito para Roland Garros 2020? Como campeón de 12 ediciones de este torneo, ha dominado el evento como ningún otro jugador en toda la historia de eventos Grand Slams. Por otro lado, ha jugado solo un torneo desde febrero y la semana pasada en Roma sufrió una sorpresiva derrota en cuartos de final ante Diego Schwartzman

Su gran rival, Novak Djokovic, llega con un récord de 31-1 en la temporada y la confianza de haber ganado su 36° título ATP Masters 1000 en Roma, una cifra inédita en torneos de la categoría. Para ganar el trofeo, es posible que Nadal deba vencer al campeón del US Open Dominic Thiem en las semifinales y a Djokovic en la final. Y el No. 2 del mundo siente que las condiciones no le favorecen.

Entonces, tal vez, solo tal vez, haya esperanza para otros en el campo.

“Siempre he sido vencible en tierra batida. [Novak] me ganó muchas veces”, dijo Nadal. “Pero al mismo tiempo [es] cierto que tuve mucho éxito en esta superficie. [La] situación es especial. Las condiciones aquí probablemente sean las más difíciles para mí por muchas [razones] diferentes. La pelota es completamente diferente. La pelota es super lenta, pesada. Hace mucho frío. Serán condiciones lentas”.

“Por supuesto, la preparación ha sido menor a la habitual. Pero sabes qué, estoy aquí para luchar y jugar con la mayor intensidad posible, para practicar con la actitud correcta, para darme una oportunidad. Ese es el objetivo principal para mí. Quiero ser competitivo el lunes, intentarlo. Solo día a día. Conozco muy bien este lugar. Se trata de ser paciente, ser positivo, solo tratar de encontrar las vibraciones positivas todos los días”.

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A pesar de las difíciles condiciones para el español en el evento de este año, Nadal está emocionado de estar de regreso en el torneo más exitoso de su carrera. El español puede crear historia en París este año. Si Nadal levanta el trofeo al ganar siete partidos en quince días, igualará el récord de Roger Federer de 20 coronas de Grand Slam y alcanzará 100 victorias en el campeonato de Grand Slam en tierra batida. Nadal tiene actualmente un récord de torneo de 93 victorias en 95 partidos.

“Estamos a punto de comenzar un evento muy importante, el evento más importante de mi carrera en el tenis históricamente”, dijo Nadal. “Estoy feliz de estar de vuelta aquí en este lugar… La situación es un poco más difícil de lo habitual sin lugar a dudas. Pero eso es todo. Voy a seguir haciendo mi mejor esfuerzo. Sé que será un gran desafío jugar bien aquí. Pero lo hice en el pasado... sé muy bien que tengo que seguir dándome oportunidades para encontrar el mejor nivel posible”.

Nadal es consciente de que las condiciones en París son muy diferentes a las de años anteriores. El clima típico de primavera ha sido reemplazado por condiciones húmedas y frías en el Stade Roland Garros. Pero el español no es un completo ajeno al clima desafiante en París.

En el evento del año pasado, el 19 veces campeón de Grand Slam se sobrepuso a fuertes vientos para derrotar a Roger Federer en sets seguidos en las semifinales. Con las condiciones meteorológicas fuera de su control, Nadal está optando por centrarse en lo que puede influir antes de su partido de primera ronda contra Egor Gerasimov: su actitud y concentración.

“Las condiciones en la cancha son completamente diferentes a las de años anteriores”, dijo Nadal. “Voy a tratar de seguir trabajando duro. Creo que hice un buen par de prácticas… No tengo malos sentimientos. Solo intento concentrarme en lo que tengo que hacer para estar listo. Ese es mi objetivo”.

Al aceptar que este Roland Garros será como ningún otro que haya jugado antes, Nadal ha podido relajarse y enfocar su mente en un simple objetivo: encontrar su mejor nivel. Es un objetivo que ha conseguido en 12 visitas previas al torneo. Solo el tiempo dirá si su apuesta por una 13ª Coupe des Mousquetaires tendrá éxito.

“Lo que necesitas es la energía adecuada para aceptar cada cosa. Eso es lo que estoy haciendo”, dijo Nadal. “Simplemente quiero estar positivo sabiendo que las condiciones no son perfectas para mí, quizás tampoco perfectas para otros, y aceptar que voy a necesitar mi mejor versión para tener oportunidades”.

“Estoy relajado sabiendo que es un año muy especial. Estoy aquí solo para darme la oportunidad de disfrutar de otro Roland Garros y, por supuesto, hacer mi mejor esfuerzo para ser competitivo y luchar por el objetivo final ”.