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Fernando Verdasco le ganó a Rafael Nadal su único enfrentamiento en el Mutua Madrid Open, en 2012.

Nadal Y Verdasco Perseguían El Récord

Buscaban superar este año la marca de participaciones en el Mutua Madrid Open, con 18

Sólo dos carreras longevas y de éxito explican un récord de tal magnitud. Rafa Nadal y Fernando Verdasco se habrían convertido en esta edición del Mutua Madrid Open en los dos jugadores con más participaciones en la historia del torneo, al acudir a la cita sin falta alguna desde 2003, temporada tras temporada. Y es que la cifra se habría elevado hasta las 18 apariciones en la capital de España del balear que también comparte el madrileño.

De esta manera, tanto Nadal como Verdasco esperan dejar atrás un hito que hasta hace muy poco estaba en manos de Feliciano López. Pero el pasado año ya lograron igualar la marca del toledano (17). El actual director del Mutua Madrid Open era el único jugador que había disputado todas las ediciones hasta que en 2019 asumió la dirección del torneo. A partir de entonces, su nueva faceta en los despachos le impide compaginar las oficinas con la raqueta durante la primera semana de mayo.

Ni Nadal ni Verdasco pudieron estar presentes la primera vez que la ciudad de Madrid acogió el evento en 2002. No obstante, tan sólo el propio Feliciano López, Tommy Robredo y Roger Federer son los únicos jugadores en activo que pueden presumir de haber disputado aquella primera edición. Los 45 restantes que conformaron aquel cuadro ya colgaron la raqueta.

El manacorense apenas tenía 16 años en 2002 y, aunque ya sabía lo que era jugar -y ganar- un partido ATP Tour en Mallorca (derrotó a Ramón Delgado en 1R y perdió con Olivier Rochus en 2R) aún no había irrumpido en el Top 200 del Ranking ATP y basó su calendario en el circuito de Futures. Por su parte, el madrileño que aún tenía 18 años y ya se encontraba entre los 200 mejores del mundo, disfrutó de una invitación para la fase previa pero no pudo pasar de su estreno ante el francés Julien Boutter.

Un año más tarde, ambos iniciaron un camino que aún no ha encontrado su final. Fueron dos de los invitados para el cuadro final del Mutua Madrid Open 2003. Nadal ya se encontraba en el Top 50 mundial y un wild card a manos de Manolo Santana le permitió jugar por primera vez el torneo, donde estuvo cerca de sorprender a Álex Corretja en un ajustado duelo que concluyó en dos horas y siete minutos por 6-2, 3-6, 6-4.

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Un año más tarde regresó para firmar la primera de las más de 50 victorias que presenta en su historial (52-12) frente al italiano Davide Sanguinetti. Su aventura terminó en segunda ronda frente a Vicent Spadea. Pero en 2005, el manacorense recogió su primer gran éxito en el Mutua Madrid Open. Aún sigue siendo el único título en su palmarés cosechado en pista dura cubierta, tras una épica final frente a Ivan Ljubicic (3-6, 2-6, 6-3, 6-4, 7-6[3]). Fue el primer capítulo de la carrera más exitosa jamás registrada en el torneo con cinco títulos: 2005, 2010, 2013, 2014 y 2017.

El cambio a tierra batida en 2009 le permitió trasladar al Mutua Madrid Open el dominio que ha mantenido sobre la superficie a lo largo de toda su carrera, convirtiéndose en ‘Maestro’ absoluto con cinco trofeos en once temporadas. Nadal tiene además el honor de haber conquistado el título en dos superficies diferentes, algo que sólo han logrado él, Federer y Andy Murray.

La supremacía de Nadal se traduce en la capacidad para llegar al menos a cuartos de final en cada edición que ha disputado salvo en 2012. Precisamente, aquel año fue Verdasco, que también ha escrito grandes páginas de su dilatada trayectoria en la Caja Mágica, quien puso fin a su camino. El madrileño se impuso en tercera ronda por 6-3, 3-6, 7-5 sobre la superficie azul que distinguió aquella edición.

Desde que se estrenó en 2003 frente a Nicolás Massú, Verdasco ha sumado un total de 36 partidos en el Mutua Madrid Open y esta temporada buscará su victoria número 20 en el torneo. El cambio a la tierra batida ha deparado sus mejores resultados, alcanzando los cuartos de final en dos ocasiones (2009 y 2012). También se guardan en el recuerdo sus memorables victorias ante Milos Raonic en 2013, Marin Cilic en 2015 o Paolo Lorenzi en 2018 que supuso el triunfo 500 en el circuito profesional.

Nadal y Verdasco tienen mucho que contar. En el Mutua Madrid Open, una más: la de dos leyendas que siguen sumando historias en la Caja Mágica.