© ATP World Tour/Getty Images

Daniel Nestor compite en su 30º y última Rogers Cup, formando pareja con su compatriota Vasek Pospisil.

Nestor Prepara El Final De Una Carrera Histórica

El canadiense acumula 91 títulos y más de 15 años en el Top 10 ATP.

El tiempo no espera por nadie. Ni siquiera por Daniel Nestor, el gran jugador táctico con un formidable servicio zurdo y gran variedad, el primer jugador en alcanzar las 1.000 victorias en la modalidad de dobles. Esta semana, a sus 45 años, el canadiense completará un ciclo de 29 temporadas en el ATP World Tour.

Cuando apenas contaba16 años, el 15 de agosto de 1989, y se preparaba para disputar su segundo partido profesional como invitado en la Rogers Cup, que en 2018 todavía estaría compitiendo al máximo nivel. Todo lo que Nestor podía pensar aquel día era en el rival que enfrentaría en la siguiente ronda.

“Recuerdo tener la oportunidad de jugar ante [John] McEnroe en la segunda ronda”, reconoce Nestor a ATPWorldTour.com. “No sé por qué pensaba en aquello porque mi primer rival era obviamente mejor que yo, así que estaba ilusionado con algo que probablemente no iba a suceder. Es divertido ahora que lo pienso con perspectiva”.

El estadounidense Ned Caswell, que nunca ascendió más allá del No. 213 del Ranking ATP, le superó por 6-3, 6-3. Nestor también enfrentaría a dos rivales que irrumpieron en el Top 25 del Ranking ATP, Miloslav Mecir y Milan Srejber, en dobles, forzando los tres sets junto a su compatriota Chris Pridham. “Probablemente eso facilitó el camino para sentirme cómodo al enfrentarse a jugadores de élite con 16 años”, reconoce el zurdo.

Pero eso era sólo el principio. A sus 45 años, Nestor disputará su 30ª y última Rogers Cup - junto a Vasek Pospisil - un torneo que ha ganado en dos ocasiones en modalidad de dobles. Aunque 29 años atrás tuviera la ilusión de jugar ante la leyenda John McEnroe, el canadiense ha construido su propio camino en los libros de historia.

Su palmarés habla por sí mismo: 91 títulos de dobles, 10 incursiones en la cima del Ranking ATP de Dobles, más de 15 años en el Top 10 y muchos otros logros para celebrar. Durante casi 24 años consecutivos, de abril de 1994 hasta esta temporada, Nestor ha permanecido en el Top 100 de dobles. En enero de 2016, además, se convirtió en el primer jugador de la historia del ATP World Tour en alcanzar las 1.000 victorias en la especialidad por parejas.

“Ha sido una larga carrera de más de 25 años y será un momento triste en septiembre”, dijo Nestor. “Uno debe ser razonable y comprender que es el momento de dejarlo, es lo que siento en estos momentos”.

No hubo un momento en particular que le forzara a poner pie en tierra. Con el paso del tiempo se ha dado cuenta de que, aunque no ha descuidado el entrenamiento, no puede mantener su mejor nivel a diario como en el pasado. En virtud de su convocatoria, Nestor planea disputar su último partido en la eliminatoria que Canadá disputará en casa ante Holanda en septiembre.

“Ha sido algo gradual en mi cabeza… Es un sentimiento que uno tiene, al no ser capaz de hacer las cosas como antes. Comencé a sentir cosas así recientemente”, dice Nestor. “Al mismo tiempo es algo complicado, porque jugué un partido de Copa Davis ante Croacia [en febrero] y me sentí bien en pista. No es que sea incapaz de jugar a alto nivel. Pero no estoy seguro de que pueda hacerlo durante seis o siete partidos consecutivos”.

Pero si hay algo que Nestor no ha perdido es el respeto de sus compañeros. Mike Bryan, actual No. 1 del Ranking ATP de Dobles, recuerda sus inicios en el ATP World Tour junto a su hermano gemelo Bob Bryan. Veinte años atrás, los Bryan enfrentaron por primera vez al canadiense en San José. Nestor y Mark Knowles superaron a los estadounidenses por 6-1, 6-2.

“Tenía mucho talento y sabía imponer su juego. Mi impresión fue, ‘Wow, tenemos que intentar alcanzar este nivel’, reconoce Bryan, que ha enfrentado a Nestor en 31 finales. “Nunca pensé que jugaría durante tanto tiempo porque nadie espera competir 25 años. Pero en cierto como es como Roger Federer, porque juega con mucha facilidad y relajación, no es muy exigente con su cuerpo, así que puede extraer longevidad de todo ello. Ha marcado el camino para todos en términos de longevidad y todos observamos durante cuánto tiempo podrá seguir jugando”.

Los únicos jugadores que han logrado más títulos de dobles que Nestor son los hermanos Bryan - Mike tiene 199 y Bob cuenta con 116 - que han permanecido como pareja durante todas sus carreras. Por su parte, Nestor ha triunfado con 11 compañeros diferentes.

La dupla más exitosa para Nestor fue la formada con Knowles. La pareja conquistó 40 títulos de dobles juntos. Aunque esta asociación acumula innumerables recuerdos, su primera victoria de Grand Slam en el Abierto de Australia 2002 y la segunda en el US Open 2004, seis años después de dejar pasar dos pelotas de partido en la final de Flushing Meadows, destacan por encima de cualquier otro.

¿Qué convertía a Nestor en un compañero perfecto para el bahameño?

“Ser zurdo era una gran cualidad de entrada”, reconoce Knowles a ATPWorldTour.com. “Tenía un gran servicio y era un jugador muy dinámico. Teníamos objetivos similares y nos llevábamos bien dentro y fuera de la pista. Ambos éramos jugadores fundamentalmente individuales que teníamos más éxito en la especialidad de dobles. Hemos compartido muchos éxitos y fracasos juntos y eso hizo que nuestra unión fuera muy fuerte”.

Nestor también logró ocho coronas junto al bielorruso Max Mirnyi, con quien levantó títulos consecutivos en Roland Garros 2011-12. “Cuando surgió la oportunidad, la posibilidad de acercarme a la grandeza era evidente porque él había logrado muchas más cosas que yo, especialmente antes de que uniéramos nuestros caminos. Simplemente estar a su lado fue una gran experiencia y aprendí de él en muchos sentidos”.

“Sigue impresionándonos por seguir en el circuito, teniendo éxito y compitiendo con todos… Todavía es un jugador de élite y eso es bueno de ver. Sin duda es un gran activo para el circuito de dobles. Muchos jóvenes le admiran de la misma forma en que yo lo hacía cuando comenzamos a jugar”.

Pero es fácil olvidar que, como cualquier profesional, Nestor comenzó su carrera como singlista. Logró cuatro victorias Top 10 - incluyendo un triunfo ante el entonces No. 1 mundial Stefan Edberg en Copa Davis 26 años atrás - y ascendió hasta el No. 58 del Ranking ATP.

“Me considero [a mí mismo] un buen jugador de tenis y no simplemente un doblista, porque creo que eso es algo frustrante”, dice Nestor. “Obviamente era mejor en dobles, no hay duda sobre ello… Creo que se eres capaz de estar al más alto nivel, sea en modalidad individual o de dobles, debes ser considerado como un gran jugador de tenis”.

El ocho veces campeón de Grand Slam ha mantenido su nivel durante años, incluso antes de que algunos tenistas en activo hubieran nacido. De hecho, Nestor levantó su primer título junto a Mark Knowles en septiembre de 1994, antes de que 21 miembros del actual Top 100 del Ranking ATP llegaran al mundo. Y ha capturado nueve trofeos después de cumplir los 40 años.

“Daniel ha tenido un carrera increíble”, reconoce Knowles. “Ha logrado todo lo que se puede lograr en una pista de dobles. Debería ser reconocido por su increíble éxito y dedicación al deporte”.

Nestor ha atravesado un largo camino desde su primera Rogers Cup 29 años atrás. Se convirtió en un jugador simultáneamente temido y admirado. Aunque quizá Bryan lo describa mejor que nadie: “si tuviéramos que elegir un jugador al que no enfrentar en el circuito, ése sería Daniel Nestor”.